El Señor de la Guerra, Henry Treece

Decepcionante. Absolutamente decepcionante.

La novela comienza mal, sigue peor, y no termina de mejorar en ningún momento. No destaca ni por la recreación de la época, ni por la descripción de las batallas, ni mucho menos por la profundidad de los personajes. Nuestro conocimiento de la vida en la edad oscura de la Britania post-romana, de no poseerlo anteriormente, seguirá siendo nulo. Nuestro aburrimiento, permanecerá vigorosamente intacto. Sigue leyendo

El mejor botín de todos los océanos, Glyn Williams

Hacía tiempo que había comprado este libro pero me resistía a leerlo porque cuando un inglés escribe un libro de historia en el que el oponente es español suele enfatizar la bravura del inglés y el panfilismo del español pero he de decir que la lectura de este libro me ha fascinado.

El motivo de libro es la expedición que Lord Anson hizo al Pacífico en plan pirata “para hostigar a la navegación española en aquellos mares”. Por aquel entonces el Pacífico era un mar español en el que navegaba tranquilamente el Galeón de Manila que hacía la ruta Manila-Veracruz intercambiando bienes lujosos y viajeros entre ambos dominios de la Corona Española. El viaje comenzó en septiembre de 1740 y volvió al mismo puerto en junio de 1744 tras una serie de azares inenarrables que este libro explica de forma organizada y amena. De los 1900 marineros e infantes de marina embarcados volvieron a Inglaterra poco mas de 500 en un solo barco ya que los otros habían desertado de la misión o se habían hundido víctimas de los azares de la navegación a vela de la época. El contexto militar de la época es la llamada Guerra del Asiento o Guerra de la oreja de Jenkins que enfrentó a España y a Inglaterra por esos años. Sigue leyendo

Matadero Cinco, Kurt Vonnegut

Es este un libro muy especial, y que seguro resulta atractivo para amantes de géneros tan diferentes como la historia militar y la ciencia ficción. Yo, como aficionado a ambos, lo he disfrutado bastante, además de por aquello que dicen de “lo bueno, si breve, dos veces bueno” ya que no llega a las doscientas páginas.

Billy Pilgrim es un ciudadano normal y corriente de una ciudad normal y corriente de los Estados Unidos, es óptico y se casa con la hija fea de un millonario que regenta varias ópticas en su misma ciudad. Sigue leyendo

Banderas lejanas, Carlos Canales Torres y Fernando Martínez Laínez

La exploración, conquista y defensa por España del territorio de los actuales Estados Unidos.

Hace unos meses, aquí en Novilis, reseñé una obra magnifica que nos hablaba entre otras cosas de la historia y gestas de los españoles en una gran zona (parte) de los actuales Estados Unidos, me estoy refiriendo a “El Gran Norte de México. Una frontera imperial en la Nueva España (1540-1820)” a ahora os traigo otra obra muy afín a ésta que reseñé en su momento, pero con un “aspecto manual” mucho más abarcador, pues no deja ninguna zona de Norteamerica sin apuntar donde estuvieron los españoles; me estoy refiriendo a BANDERAS LEJANAS. Sigue leyendo

El Departamento de Cartagena, Jorge Daniel Villar

El Departamento de Cartagena es la segunda obra de Jorge Villar, continuación de la serie sobre el teniente de navío Javier Serrano. La novela, de más consistencia y extensión que la anterior entrega, continúa exactamente en el mismo punto donde la abandonó el autor en La campaña de Cabrera.

Sin embargo, la narración tiene dos partes diametralmente distintas: hasta el capítulo doce, es una narración “de tierra”; con el jabeque San Juan en reparación tras los incontables destrozos ocasionados por la batalla librada en las Baleares, el teniente de navío ha de presentarse en Madrid a responder sobre los hechos ocurridos en Cabrera. Sigue leyendo

Cuatro gotas de sangre. Diario de un catalán en Marruecos, Josep María Prous i Vila

¿Se imaginan a un miembro de Esquerda Republicana de Cataluña luchando en la Guerra de Africa contra un nacionalista rifeño anti-español? Pues esta es la virtud y el vicio de este libro de memorias escrito por un republicano nacionalista que sufrió la inmediata campaña post-Annual entre los años 21 y 23 del siglo pasado.

Josep María Prous i Vila nació en Reus en 1899 y por quintas tuvo que ir a luchar a Melilla en septiembre de 1921 hasta que se licenció en el verano de 1923 completando su tiempo de servicio con los momentos mas difíciles de la defensa de Melilla, la toma del Gurugú, la recuperación de Nador y Zeluán con sus espeluznantes retratos de la violencia rifeña contra los prisioneros españoles así como la exhibición impúdica de cabezas rifeñas por los no menos salvajes legionarios. Hay un pasaje especialmente espeluznante que cuenta el autor cuando tiene que pasar la noche en la explanada de entrada de la ciudadela de Monte Arruit donde fueron masacrados varios miles de soldados españoles y que cuando llegó el autor todavía estaban medio enterrados en fosas comunes. En su recorrido por el escenarios de la catástrofe por donde va pasando el autor se ven los restos, materiales y humanos, de la hecatombe. Sigue leyendo

El Club de Lectura de los Oficiales Novatos, Patrick Hennessey

Antes de comenzar con la parte amarga de la reseña, quisiera hacer una pequeña recomendación feliz: comprad y leed El Gatopardo, de Tommaso de Lampedusa. Olvidaos de la película de Visconti, que todo y siendo absolutamente magnífica no colma la grandeza de ese libro, breve e inteligentísimo. Frente a tanta novelucha histórica de cartón piedra, El Gatopardo, el íntimo mundo de los Salina y de su desgraciada isla se alza como un ejemplo de sabiduría y de literatura de verdad. Estos son los libros que deberían seguir leyéndose dentro de cien años.

Lo que sería mejor que olvidáramos la semana que viene, si no mañana mismo, son los libros del estilo del que vengo a reseñar a continuación. El Club de Lectura de los Oficiales Novatos (de ahora en adelante CLON) tiene el subtítulo de O como matar el tiempo mientras se hace la guerra. Sigue leyendo

La Campaña de Cabrera, Jorge Daniel Villar

El libro, ópera prima del autor, es una corta novela de aventuras marineras, ambientada en la España del siglo XVIII, en la que se nos narra las hazañas de un imaginario teniente de navío, Javier Serrano, que en el cumplimiento de una misión por el Mediterráneo se ve envuelto en una serie de percances, de los que sale triunfante, aunque bastante demediado, en cuanto a tripulación y barco, el  jabeque (con aparejo de corbeta) San Juan.

Jorge D. Villar (Málaga, 1953) es marino y escritor; en sus comienzos fue capitán en la Mercante y en la actualidad, capitán de corbeta en la Armada, habiendo prestado diferentes servicios, en la división de operaciones y Arsenal de Cartagena, donde actualmente reside. Sigue leyendo

HAMMERSTEIN O EL TESÓN, Hans Magnus Enzensberger

Conversación póstuma con Helga von Hammerstein

Helga: Entonces, ¿por qué me espía?

Enzensberger: ¡Oiga!,la historia de su familia me interesa porque dice mucho sobre cómo alguien pudo soportar el gobierno de Hitler sin capitular.

Quizás por esta razón es por la que hoy día Hammerstein es más  recordado. Nos encontramos ante un personaje que a la llegada de Hitler está en lo más alto del escalafón del Reichswehr, Jefe del Estado Mayor del Ejército, y que nunca ve con buenos ojos la llegada al poder de Adolf Hitler, y  nunca actúa en connivencia con los propósitos del Führer, hasta que es despachado del cargo, en 1934. Gran amigo desde su juventud de  Kurt von Schleicher, ambos forman un frente común contra Hitler que dura poco, hasta la Noche de los cuchillos largos, en que Schleicher es asesinado a tiros con su mujer. Sigue leyendo

Resiste Tucson, Alber Vázquez

Las batallas hispano-apaches en el salvaje norte de América

El deleite que puede producir un relato de ficción supera en muchas ocasiones al que pueda generar un ensayo, aunque este tenga tintes literarios. Y con esto no pretendo insinuar que la novela sea superior al ensayo, ni mucho menos. Ambos son géneros que pretenden cometidos muy distintos. La primera se enmarca en un género literario: el narrativo, que busca básicamente entretener; el segundo pertenece al género didáctico-ensayístico, que busca exponer y enseñar, por lo tanto no es literario. Sin embargo lo que nadie me puede negar es que con la lectura de un relato de ficción  se puede despertar en el ávido lector el interés por un conocimiento o una materia que lo llevará irrevocablemente a leer algún ensayo. Y este hecho se da con frecuencia en el caso de la novela histórica, o al menos a mí y a algún que otro conocido nos sucede. Y puedo afirmar que eso me ha ocurrido con esta novela, Resiste Tucson. Pero eso es otra historia… Sigue leyendo