Osprey 2ºG.M. Truenos en Montecassino, Ken Ford

Cassino, enero de 1944.

De nuevo Osprey-RBA presenta un tomo dedicado a la campaña italiana, en este caso dedicado a la batalla o número de batallas, según se mire, desarrolladas en torno a la línea Gustav y con Casino y su legendario Monasterio como protagonista principal del mismo.
Lo primero que me gustaría destacar es que este libro resulta un claro complemento con el dedicado al desembarco aliado en Anzio, es más, tal vez sea recomendable leer primero este ejemplar antes que el mencionado dedicado a la Operación Shingle. Ambos forman un buen punto de partida para hacerse una idea general de la campaña italiana desde comienzos de 1944.
Tras una breve introducción, la presentación de los comandantes enfrentados y la de sus respectivos planes, Ken Ford nos introduce ya de lleno en la campaña bélica propiamente dicha. Más de 60 páginas dedicadas a relatar las llamadas cuatro batallas de Casino, además de relatar, aunque brevemente, el desembarco aliado en Anzio. De nuevo, cada vez que se trata el frente italiano, queda claro que la orografía del país trasalpino solamente permitió que la preponderancia en los ataques los llevara a acabo la infantería. Fueron luchas verdaderamente espeluznantes, con un alto grado de fiereza por ambas partes, con un número increíble de nacionalidades implicadas, algunas de ellas tan singulares como los gurkas indios o las tropas coloniales francesas. También es destacable el papel del mítico II Cuerpo polaco del general Anders, a ellos les cabría el honor de izar la bandera rojiblanca polaca en lo alto del monasterio de Casino el 17 de mayo de 1944, tras sufrir cuantiosas pérdidas humanas. Por el lado alemán tampoco le van a la zaga la valentía y capacidad de resistencia de sus hombres. Ken Ford nos muestra como aguantaron con bravía ante la superioridad numérica en hombres y artillería de los aliados, sin contar con el ya desequilibrante predominio de la aviación aliada ante una ya en horas bajas Luftwaffe.

Por supuesto, el libro acaba con la toma de Roma, aunque la parte final dedicada a la llegada a la capital italiana no tiene mucho contenido en el tomo. Queda mejor relatado este hecho en el dedicado en esta misma colección al desembarco de Anzio.

No me canso de repetir la excelente cobertura fotográfica del mismo, además de su magnífico aporte cartográfico. Una vez más Osprey-RBA triunfa en este aspecto.

Para finalizar, un hecho que me ha llamado la atención ha sido la cuestión relacionada con la bibliografía reseñada por el autor en las páginas finales del mismo. La mayoría de libros que señala Ken Ford son de los años 60 o 70. Aunque también hay más antiguos, sólo hay un par de libros que han sido publicados estos últimos años. En concreto son los siguientes:

Ford, Ken, “Cassino: The Four Battles”, Malborourgh, 2001
Parker, Matthew, “La Batalla de Montecassino”, Inedita, Barcelona, 2006.

TRUENOS EN MONTECASSINO, Cassino, enero de 1944
Lengua: CASTELLANO
Encuadernación: Tapa dura
ISBN: 978-84-473-5570-9
Colección: OSPREY
Nº Edición:1ª
Año de edición:2008
Plaza edición: MADRID
Pag: 96
Autor: Ken Ford

9 pensamientos en “Osprey 2ºG.M. Truenos en Montecassino, Ken Ford

  1. Me pregunto si se destaca en este libro que los aliados rebentaron el monesterio de Montecasino, una joya de la cultura europea que databa del siglo VII (creo). Aunque los alemanes tienen también parte de responsabilidad por haberse fortificado allí.

    La campaña de Italia fue, creo, un fiasco para los aliados. Los alemanes evacuaron sus fuerzas de Sicilia a tiempo, Lucas les dejó escapar luego para ser el primero en entrar en Roma y, luego no pudieron sacarles del Norte de Italia hasta 1945. Es dudoso que incluso en un mejor supuesto hubieran podido atacar Alemania desde el Sur.

  2. Ken Ford suele hacer trabajos bastante acabados. Otro de los tomos que me falta de la colección de la II GM…pero me interesa más hacerme primero con el de Anzio, siempre me han encantado la complejidad de las operaciones anfibias y el trabajo de encaje de distintas armas que supone.

    Lástima que no hayan publicado ninguno del desembarco de Salerno, salvo el benemérito de San Martin hace décadas.

  3. Es verdad que no parece existir en el mercado bibliográfico en español mucha literatura sobre Salerno, aunque ya tiene unos añitos a mí este libro me gustó bastante:

    Salerno.MURIERON EN SALERNO, el primer desembarco aliado: 1943
    Hugh Pond
    Editorial Bruguera
    ISBN: 84-02-04575-8
    Año: 1975
    Páginas: 316

    Un saludo.

  4. Interesante choque nos traes a la palestra, David L, gracias.
    Una preguntina; los aliados suelen hablar de las cuatro batallas de Montecassino, las fuentes alemanas enumeran tres ¿dónde se encuentra la divergencia, si es que la aclara Ford?

  5. Hay dos libros muy buenos, que yo recuerde, sobre la batalla de Cassino: el de Matthew Parker que cita David y el de Rick Atkinson “El día de la batalla” editado por Crítica y que narra las campañas de Sicilia y de Italia, desembarco de Salerno incluído. Un libro por el que siento devoción desde que lo leí siendo niño es el de Sven Hassel dedicado a la batalla de Montecassino y hay un película, en b/n, sobre esta batalla basado algo libremente en la biografía del periodista Ernie Pyle que estuvo allí presente.
    La batalla duró 4 o 5 meses y acabó con la retirada de las tropas alemanas (brillantes fallsmischjäger) tras haber perdido el pueblo y parte del macizo rocoso sobre el que se yergue la abadía de Montecassino, famosa porque fue la casa madre de la orden benedictina y donde vivió San Benito de Nursia, fundado de la orden.
    Lo de las 3 o 4 batallas no lo tengo claro porque no tengo reciente la lectura de libro de Parker pero recuerdo que la primera batalla fue un desastre planeado por los norteamericanos y las demás fueron comandadas por el general australiano Freyburg con el VIII Ejército ( lo que quedaba de él ya las que mejores tropas se habían ido con Monty a Normandía) que era un ejército misceláneo con gurkas nepalíes, canadienses, neozelandeses, polacos y la colaboración de los argelinos/marroquíes del general Juin. Todos ellos se estamparon contra la defensa escalonada de la Wehrmacht (que buen caballero si tuviese buen señor).

  6. Dos puntualizaciones sin importancia, el comandante del X Cuerpo británico (efectivamente, los restos del VIII Ejército británico, muchas de cuyas fuerzas fueron destinadas al II Ejército para el Día D) era Bernard Freyberg. Y es curioso que yo también había creído siempre que era neozelandés, no australiano, pero en todo caso de las “antípodas”. Pero era británico, de Richmond: más inglés que el te (que es indio, caramba). Freyberg había mandado las fuerzas de la Commonwealth en Creta en 1941. Lo que sucede es que, como bien dice Vicent, mandaba una división en la que participaban los neozelandeses, que combatieron duramente en Cassino, como todas las demás fuerzas, y parece más natural que fuera “colonial”. Parece ser que era un general que, como Rapp, tenía el cuerpo cubierto de heridas. Por cierto, otra cosa curiosa es que Alphonse Juin había comandado ya la brigada marroquí prestada por el sultán de Marruecos a Francia durante la batalla del Marne en 1914.

  7. Perdona tasos por la tardanza en la respuesta, las vacaciones navideñas me han tenido un poco alejado de internet.

    Pues poco puedo ayudarte a disipar tus dudas sobre la divergencia del número de batallas que se dieron en Montecassino, Ken Ford se “agarra” también a la teoría de las cuatro batallas y no recuerdo que haya comentado nada sobre la posibilidad de que fueran tres y no cuatro las mencionadas batallas. A ver si hay alguien por aquí que nos saque de dudas.

    Un cordial saludo.

  8. La primera batalla fue más que el desastre americano del Rápido, también el ataque inglés por la izquierda y los ataques americanos y franceses en la derecha. Aunque los alemanes no consideran el ataque del Rápido una batalla, ni siquiera pensaban que era un ataque en toda regla.

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