Phantom sobre Laos, David R. Honodel

El pasado mes de septiembre la editorial Hécate sorprendió al mercado editorial en español con Phantom sobre Laos, las memorias de un piloto estadounidense de F-4. La publicación de esta obra supone que por primera vez el lector en castellano dispondrá en sus manos del testimonio vivo de un veterano.

La Guerra de Vietnam todavía tiene un gran público en Estados Unidos, e incluso a nivel internacional. Asociaciones de veteranos e investigadores intentan compartir sus experiencias y conocimientos para un mayor entendimiento del conflicto. Imágenes, documentales y cine han llevado a que la contienda luchada en el Sudeste Asiático sea bien cercana a la sociedad civil de casi todo el globo. No obstante, siempre quedan resquicios y lugares por estudiar de esta enorme guerra luchada en el contexto de la Guerra Fría. La lucha aquí no solo ocupó el propio Vietnam que conocemos hoy, también Camboya y Laos, y es en este último donde se centran las memorias del teniente coronel David R. Honodel (1943-2018).

La guerra aérea en estos tres países, que en la época se conocían con el nombre de Indochina, ha dado mucho de qué hablar. En la retina de telespectadores, soldados y víctimas quedó marcada la acción de los cazas y bombarderos estadounidenses soltando su carga de napalm o de agente naranja para desfoliar la profunda selva vietnamita. Sin embargo, estos enormes y rápidos aparatos aparecen casi siempre como ingenios autómatas. La realidad es que dentro de esas cabinas había seres humanos. Uno de ellos fue Honodel, un joven piloto que decidió alistarse en las Fuerza Aérea Estadounidense (USAF) y presentarse voluntario a combatir a los mandos de un F-4 Phantom.

Phantom sobre Laos es un testimonio vivo de la guerra aérea sobre un país que la mayoría de los estadounidenses desconocía, una guerra secreta de agentes de la CIA más que de soldados. Las memorias, editadas magistralmente por la editorial Hécate, nos trasladan a un periodo situado a finales de 1960 donde la Guerra de Vietnam se encuentra en su ecuador. Aquí seguiremos la vida, y las tropelías, de un joven piloto de interceptor que se creía «el puto amo» de los cielos. Aunque la guerra le quitaría esta perspectiva.

David R. Honodel nos detalla cómo fue destinado a la base aérea de Udorn (Tailandia) con la orden de participar en las acciones contra la famosa Ruta Ho Chi Minh por donde los vietnamitas trasladaban provisiones imprescindibles para su lucha contra el sur. Las memorias, divididas en quince capítulos, nos van sumergiendo en los cielos laosianos y todos los peligros que albergaban.

El autor, y protagonista, nos introduce de lleno en una extraña guerra no declarada que tenía sus pros y sus contras. Como experto en la rama, Honodel no escatima en detalles a la hora de contar todas sus peripecias a los mandos de su F-4. Así mismo, también nos dará más de una lección sobre cuestiones técnicas de estos aviones y por su puesto de sus enemigos: los cañones antiaéreos de 37 mm (entre otros). Phantom sobre Laos es una historia humana de las acciones de bombardeo que antes se mencionaban. La obra no solo contiene multitud de anécdotas y chascarrillos, también reflexiones ante lo que estaba sucediendo y datos personales de un hombre que decidió participar en un evento que le dejó marcado de por vida.

A nivel técnico el título está muy bien maquetado. La tipografía correcta para una lectura cómoda. El texto traducido esta cuidado gracias a la traducción de Juan Pablo Lasterra, la lectura se hace amena. Asimismo, el conjunto viene acompañado con un álbum fotográfico a todo color. El cual nos ayudará a conocer al protagonista y los compañeros de armas que estuvieron con él destinados. Se añaden imágenes en blanco y negro del entorno de Laos-Vietnam, mapas para no perdernos y esquemas de aviones un material para que profundicemos en el mundo de la aeronáutica militar a fines de 1960.

Nº de páginas: 372
Editorial: HECATE EDITORIAL
Idioma: CASTELLANO
Encuadernación: Tapa blanda
ISBN: 9788412178616
Año de edición: 2021
Fecha de lanzamiento: 10/09/2021
Reseña publicada originalmente en Archivos de la Historia.

3 pensamientos en “Phantom sobre Laos, David R. Honodel

  1. Laos es el país más bombardeado de la historia. 200.000 civiles murieron en esos bombardeos. Una décima parte de la población de Laos. Me parece un poco chocante que salgan libros como éste que lo narran como una aventura épica.

    • Bueno, a lo mejor hay que leer libros como este para entender mejor el conflicto y el daño causado, no veo la épica por ningún lado.

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