Osprey 2ºG.M. Punto muerto en Italia, J. Zaloga

PUNTO MUERTO EN ITALIA. Anzio enero de 1944

Siguiendo cronológicamente las lecturas de los Osprey-RBA le toca el turno al dedicado al desembarco aliado en el puerto italiano de Anzio el 22 de enero de 1944.
Desde que en julio de 1943 tropas anglo-americanas consiguieran poner pie en tierra italiana, concretamente en Sicilia, y posteriormente en septiembre ya pisar la propia península con el controvertido desembarco en Salerno , las dificultades para ir “trepando” la misma no habían cesado. Lo que parecía que podía ser un frente secundario acabó engullendo más tropas y medios de lo que esperaban los aliados. Los alemanes, con el mariscal Kesselring como comandante en jefe de las tropas acantonadas en Italia, establecieron una serie de líneas de defensa que imposibilitaban el avance de las tropas de Montgomery y de Clark haciendo de cada metro conquistado una verdadera carnicería en bajas. Los frentes se parecían más a los que se vieron durante la Primera Guerra Mundial, pero con la diferencia de que en esta ocasión el armamento utilizado era mucho más avanzado.
Ante estas serie de dificultades el Premier británico, Winstón Churchill, se sacó de la manga esta operación que tan bien describe en este Osprey-RBA Steven Zaloga: la Operación Shingle.

Dicha operación, brevemente explicada, consistía en un desembarco en el puerto italiano de Anzio, a unos 50 Km de Roma, para de esta manera realizar un envolvimiento tras las líneas defensivas de los alrededores de Casino. Para llevar a cabo con éxito esta operación el Quinto Ejército de los EEUU comenzarían su asalto a la línea “Gustav” con el X Cuerpo británico atacando a través del río Garigliano una semana antes, es decir, a partir del 17 de enero. De esta manera la intención era conseguir que las tropas desembarcadas en Anzio consiguieran cortar la retirada de las fuerzas alemanas que sufrían el ataque por el sur del Quinto Ejército. La superioridad aérea debía ser fundamental para conseguir evitar que Kesselring pudiera desplazar a la zona de operaciones tropas de reserva acantonadas en Roma.

Descrito el objetivo, Zaloga se dispone a relatarnos la dura batalla que los hombres del general norteamericano Lucas, el encargado de dirigir el desembarco en Anzio, mantuvieron contra los alemanes de Kesselring. A pesar de que el mismo desembarco apenas tuvo oposición, la prudencia del general Lucas a la hora de avanzar dio pie a que las tropas germanas pudieran desplazarse hasta la zona de operaciones y sellar, o al menos frenar, la cabeza de puente. Zaloga se hace eco de este fracaso, aunque parece ser de los que apoyan en parte la actitud de Lucas, temeroso de extender sus líneas sin una cobertura logística adecuada. Este autor se suma a otros que, en cierta manera, secundan la postura del militar norteamericano, caso del elogiado Rick Atkinson.

Zaloga no sólo se limita a narrarnos la batalla, cruenta en grado máximo y relegada a veces a un segundo plano, de Anzio, sino que deja también muy a las claras las patentes desavenencias entre los mandos aliados. Clark, como no, también es objeto de crítica, su decisión de dirigir, una vez se consiguió ya en la primavera romper las líneas alemanas que taponaban Anzio, el avance desde la playa hacia Roma en vez de efectuar un movimiento hacia el este que cerrara el paso a las tropas alemanas en retirada del sector de Cassino, es considerado un error por parte del autor.

Para finalizar, destacar nuevamente la calidad del tomo, unas fotografías impactantes, una excelente cartografía para seguir la batalla sin ningún problema, descripción de los ejércitos enfrentados, unas conclusiones muy bien desgranadas, además de una amplia cobertura bibliográfica y, por último, un pequeño esbozo de lo que hoy fue el campo de batalla.

En poco más de 90 páginas disponemos de todo esto, creo que para tan breve número de hojas el tomo cumple con creces. Mi opinión sobre el mismo no puede ser más positiva.

Un saludo.

Lengua: CASTELLANO
Encuadernación: Tapa dura
ISBN: 978-84-473-5569-3
Colección: RBA-OSPREY 2º GM
Nº Edición:1ª
Año de edición:2008
Plaza edición: MADRID
Pag: 96
Autor: Steven J. Zaloga

12 pensamientos en “Osprey 2ºG.M. Punto muerto en Italia, J. Zaloga

  1. Con todas estas reseñas tan fantásticas que estás haciendo, David, me dan ganas de hacerme con la colección. En su momento sólo compré 7 u 8 libros, de los cuales sólo he leido los 3 de Barbarroja y uno de Normandía.

    Yo he leido el libro de Atckinson, hará unos 2 años, y me acuerdo de muy poco. Estos libros, bien documentados además como están , y escritos por buenos autores creo que son un perfecto punto de partida para estudiar cualquiera de las campañas que tratan o para aunque sea recordar las líneas generales de cada campaña.

    Un día de estos, David, nos recomiendas unos cuantos que te hayan gustado especialmente.

    Gracias.

  2. No lo he leido, aunque el tomo de Zaloga sobre la campaña de Polonia 1939 del mismo autor era bastante entretenido. Habrá que tener en cuenta este de Anzio, la patria chica de Nerón.El verdadero problema de esta operación era que los Aliados no estaban dispuestos a poner toda la carne en el asador porque por entonces ya estaban demasiado comprometidos en el desarrollo de Overlord con la apertura de un frente occidental donde desplegar más eficazmente los ingentes recursos americanos.

  3. Buena reseña, David L. Está claro que un Campaign de Osprey firmado por Zaloga no puede defraudar, y a pesar de su nª de páginas puede parecer pequeño pero seguro que «será matón». Lastima, una vez más que lo tenga en inglés…

  4. Esta colección es fantástica, una de las pocas que tengo completa. Para los que no la tengáis creo que EL País va a empezar a lanzarla o si ha empezado ya hace muy poquito.

  5. Me empecé a comprar la serie de Osprey cuando la publicaron el año pasado, pero recuerdo que la dejé en parte porque se centraba mucho en operaciones menores británicas (como una incursión a un muelle en Francia) y no tenían volumenes sobre temas como Singapur o la campaña de Italia.

  6. No lo sabía, Leiva. Pero ahora me acuerdo que me molestó también que se incluyera un tomo sobre la derrota de Rommel pero ninguno de las victorias. Bueno, la verdad es que había un tomo sobre el principio de esa campaña, pero se centraba más en la heroica resistencia de Tobruk.

  7. Y eso que la campaña japonesa de Singapur, cueldades aparte de los soldados japoneses, es una de las más interesantes de la SGM. Y una de las pifias de los ingleses. Además, si no recuerdo mal, es al mismo tiempo que la frenada de la Wehrmacht ante Moscú y las operaciones de Rommel en Tobruk. Pero de la zona de Asia, a los de la Osprey no los saques de los Chinditas y de Birmania. Almena o Sátrapa podrían sacar alguno sobre el tema.

  8. Yo no me arrepiento de haberme hecho esta colección de Osprey, todavía no he acabado de leer todos los tomos, pero en líneas generales me está pareciendo una buena inversión. Al contrario de lo que opina algún compañero a mí los números que más me han gustado han sido los referidos a operaciones “menores”, caso de los dedicados al asalto paracaidista de Creta, al asalto de los comandos aliados en Saint- Nazaire o al desastre ocurrido en Dieppe en agosto de 1942. Creo que es mucho más factible poder explicar en 98 páginas un hecho bélico de estas características que la Operación Barbarroja, por poner un ejemplo. De todas formas, con esto no quiero ni mucho menos desprestigiar los dedicados a las grandes operaciones, sino simplemente valorar en su justa medida los relatos de Osprey que se ocupan de esas operaciones más modestas.
    Un saludo.

  9. Yo no pretendía decir que los libros sobre Creta, Saint Nazaire, etc fueran malos (al contrario, me parecen de buena calidad). Sólo me parecía que reflejaban una visión de la 2ª GM muy centrada en la Gran Bretaña y sus victorias, marginando quizá sus derrotas.

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