Nápoles 1944, Norman Lewis.

Nápoles 1944, es sin ningún género de dudas uno de los libros más leídos del gran autor de literatura de viajes, Norman Lewis. Sobre este autor, tengo poco que contaros ya que creo que es de sobra conocido por la mayoría de vosotros. Un maestro de la literatura inglesa del siglo XX que alcanzó la fama con la publicación de “libros de viajeros”, entre los que podemos encontrar títulos como “Un Imperio de Oriente” o “Donde las piedras son dioses”, todos ellos de una factura excelente.

Pero el libro que hoy voy a reseñar, poco tiene que ver con los demás títulos en lo que a la temática se refiere. Nápoles 1944, cuya primera edición se publicó allá por 1978, es un libro narrado en primera persona, a modo de diario. El autor imprime durante toda la lectura un estilo directo y coloquial, muy dinámico, que prácticamente nos hace leer el libro de un tirón. En el no vamos a encontrar la típica distribución por capítulos, sino que va a seguir una línea cronológica que tiene como punto de partida el 8 de Septiembre de 1943, cuando el agente del servicio de inteligencia británico, Norman Lewis, se dispone a desembarcar en las costas de Salerno, en el marco de la Operación Avalanche.

A partir de ese momento, el autor narra sus andanzas como agente británico en la ciudad de Nápoles y en sus alrededores, hasta finales de Octubre de 1944, cuando es trasladado a otro destino. Unas andanzas que en la mayoría de ocasiones se presentan divertidas y asombrosas, y otras en la que se refleja miseria, destrucción y hambre. Debido a la propia idiosincrasia de la ciudad, no podemos encontrar mejor escenario para contextualizar tales historias. Norman Lewis nos ofrece una visión de Nápoles un tanto peculiar. El vicio, la prostitución, el mercado negro y el crimen organizado son las consignas que el autor plantea en las cerca de 250 páginas con las que cuenta el libro.

Mención aparte merece el tráfico de objetos y materiales robados a los aliados en Nápoles. Este sin duda, pone la nota de humor por lo estrambótico de los tratos y diversidad de objetos intercambiados. Este hecho, llegó a plantear verdaderos problemas de logística a los aliados ya que no daban abasto para reponerlos. Valga una cita del diario de Lewis como muestra de esto:

“Compare nuestros precios… pura lana australiana garantizada…si encoge devolvemos el dinero…” “puede caminar hasta el día del juicio final, con estas estupendas botas importadas”. “Si no ve el artículo que busca, pídanoslo y se lo conseguiremos”.

Pero no todo es humor ni mucho menos. El trasfondo del libro pretende plasmar la crudeza y las consecuencias de la guerra en el sur italiano. Las penurias y sufrimientos de la población, el hambre, las enfermedades venéreas, y en general, la falta de lo que cualquiera de nosotros puede considerar como lo mínimo para poder subsistir con dignidad. En definitiva, un libro que recomiendo y que a buen seguro os hará disfrutar a todos. Además, hemos tenido la suerte que lo volvieron a reeditar el año pasado a un precio más que tentador.

Os aseguro que no os decepcionará. Diversión, entretenimiento, históricamente riguroso, y de una calidad literaria excepcional. ¿Se pude pedir algo más a un libro? Datos del libro: Título completo: Nápoles 1944. Un oficial del Servicio de Inteligencia en el laberinto italiano.

Un saludo a todos. Félix Gil

Lengua: CASTELLANO
Encuadernación: Tapa blanda bolsillo
ISBN: 9788498671032
Nº Edición:1ª , RBA Libros.
Año de edición:2008
Plaza edición: BARCELONA

9 pensamientos en “Nápoles 1944, Norman Lewis.

  1. El libro tiene una pinta excelente. El tema del mercado negro y trapicheo de mercancías en época de guerra es siempre un tema que da mucho juego y que permite ensalzar y exprimir el ingenio humano para buscarse la vida. Conseguir artículos imposibles en época de total restricción podía convertirse en todo un arte.

  2. La campaña de Italia sigue siendo un cajón bastante olvidado en la historiografía de la 2º G.M. , salvando batallas como Anzio, Montecasino o todo lo relativo al tema Mussolini , poco más se ataca desde el punto de vista literario. Es un frente siembre eclipsado por la campaña de Rusia y posteriormente con el asalto a las costas francesas.

  3. El tema del libro coincide con los tratados en los libros de Rick Atkinson ( Edit. Crítica) y el de Curzio Malaparte (La Piel) en el que se describe el clima de miseria moral y material en los que vivía el pueblo italiano y que bien supieron aprovecharse los aliados en su «lucha contra el mal». Ya saben al american way of life rogando y con el mazo dando. Me gustaría que se publicaran mas libros de Montecassino que fue la batalla mas épica que tuvo lugar en todo el frente occidental durante la 2ªWW: ¡6 meses estampándose los franceses, americanos, ingleses, neozelandeses contra los alemanes para acabar tomando la abadía los polacos!

  4. Sobre la campaña de Italia hay un excelente libro sobre la liberación de Roma: La batalla de Roma
    Los nazis, los aliados, los partisanos y el Papa (septiembre de 1943 – junio de 1944), de Robert Katz, editorial Turner.
    Es un libro que habla sobre el día a día en Roma, sobre los intereses de dominar la ciudad por todos y las relaciones por ejemplo con el Vaticano. Una visión muy interesamte de la trastienda de la guerra.

  5. Reconozco que el libro de Katz es bueno pero a mi el que mas me gusta es el Rick Atkinson (Edit. Crítica) porque habla de aspectos de la campaña como son la batalla de Sicilia y el itinerario del 8ºEjército por la costa del Tirreno que normalmente no se suele contar además del desembarco de Salerno o el de Anzio. Sentimentalmente tengo una gran debilidad por los libros de Sven Hassel que tiene uno dedicado a la batalla de Montecassino, batalla que describe magníficamente el libro de Matthew Parker (Edit. Inédita). Hay un libro muy curioso, editado en Salvat, que describe la actuación de los judíos en la campaña italiana integrados en el ejército inglés.

  6. Hola a todos.

    Soy de la opinión de Vicent. Sobre África me quedo con Atkinson. El último libro que comentas de los judíos integrados en el ejercito inglés como se llama Vicent?

    Un saludo.

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