Monte Cassino, Matthew Parker

Anteriormente ya había leído algo sobre Monte Cassino y eso me ponía en situación ante esta batalla, ante hechos como la confrontación del rio Rápido, la destrucción de la abadía o quién era el general Mark Clark. Sin embargo, he descubierto que realmente tenía muy poco conocimiento de todo lo sucedido en esta parte del frente italiano y, una vez leído este libro, quiero pensar ahora que aparte de haber disfrutado de unas muy buenas horas de apasionante lectura, tengo una idea más cercana y precisa de los acontecimientos que se dieron allí.

Los terribles enfrentamiento entre las fuerzas aliadas y el ejército nazi fueron de tal magnitud que lo que aporta el autor sobre cada unos de los ejércitos, así como de muchos de los protagonista, ilustra lo que fue para ellos y lo que supuso antes, durante y después de esta batalla para todos los bandos implicados. Las muchas entrevistas con soldados supervivientes de ambos lados del conflicto permite saber de primera mano lo que solo puede uno suponer de situaciones reales de esta u otras batallas. En este caso, la desesperada lucha de seis meses en las montañas del centro de Italia que dejó cifras altísimas de hombres muertos o heridos.

En el invierno de 1943-44 el comandante alemán Kesselring eligió la fortaleza-monasterio de Monte Cassino como la pieza central de la Línea Gustav, uno de las más impresionantes hazañas de la ingeniería defensiva jamás creada. Con meses para preparar su posición, Kesselring aprovechó el terreno para establecer una posición casi inexpugnable, contra esto las fuerzas libertadoras que se componía de una mezcolanza de aliados en los que se incluían a; estadounidenses, británicos, indios, sudafricanos, tunecinos, argelinos, marroquíes, canadienses o italianos entre otros. 

Estos lucharon en condiciones terribles de lluvia, frío o nieve y en un terreno totalmente abrupto. Todo esto dificultó el que los aliados no pudieran usar una de sus grandes bazas, su alta capacidad de movimiento motorizado o su superioridad aérea, siendo las armas portátiles; ametralladoras y los morteros principalmente los más efectivos en el campo de batalla, sin olvidarnos de la artillería que fue increíblemente usada en este teatro de operaciones.

La lucha cuerpo a cuerpo, el coraje y la fuerza física de cada indivíduo era muchas de la veces lo que determinaba lo conquista y mantenimiento de una posición. Todo esto queda muy bien reflejado por la continua ilustración del autor apoyándose en infinidad de cartas, diarios y entrevistas que captura vívidamente el salvajismo de los conflictos librados; los traumas sicológicos así como la increíble cantidad de deserciones, la difícil logística que puso como motor de transporte a las acémilas, la determinación de los paracaidistas alemanes que en momentos de la lectura causan admiración así como la actuación de la tropas del CEF, olvidada incluso por los propios franceses, cuando debería de haber estado orgullos de su efectividad y determinación. Sobrecoge la narración de las batallas de rio rápido y por la ciudad de cassino por parte de los neozelandeses.

Esto y mucho más es lo que nos aporta esta lectura. Creo que puedo decir que es de esos libros que no debería de faltar en nuestra biblioteca, aunque no deja de ser una obra que en lo narrativo está algo floja y bajo mi punto de vista, ya metidos en faena, podía haber atacado otros aspectos de la batalla profundizando un poco más. Lo he podido conseguir por solo 9 euros en la colección grandes batallas de rba, colección de la que escogiendo bien agunos títulos se puede obtener por un precio asequible unas excelentes obras.

Lengua: CASTELLANO
Encuadernación: Tapa blanda bolsillo
ISBN: 9788496829329
Nº Edición:1ª , Inédita
Año de edición:2007
Plaza edición: BARCELONA
 

14 pensamientos en “Monte Cassino, Matthew Parker

  1. Excelente libro. Yo lo leí hace bastante tiempo y es uno de mis favoritos sobre la segunda guerra mundial. La parte en que describe la increíble defensa por parte de los paracaidistas alemanes, que salían de los escombros después de sufrir horas de bombardeos intensos, cualquier persona juraría que allí arriba no podría haber sobrevivido ni una rata a tal tormenta de fuego y devastación y sin embargo, allí estaban. Una batalla casi al estilo de la primera guerra mundial, de desgaste total.

  2. Una buena oportunidad, como bien dice el amigo Shangri_La de conseguir el libro por 9€ en la colección “Grandes Batallas”. De todas formas, para quien se le haya pasado, pues ya salió hace tiempo, se encuentra por el mismo precio disponible en edición de bolsillo de Inédita.
    Sobre Monte Cassino, yo no conozco otro libro.

  3. A mi no me gustó en absoluto, no creo que sea un estudio o ensayo militar sobre una batalla. No veo el planteamiento de la batalla por ningún sitio, quizás en la primera parte del libro en que se plantea de forma muy general la batalla de Italia, desde el asalto a Sicilia hasta que llegan a la Línea Gustav. Pero después, nada de nada, testimonios y más testimonios, muerte y desesperación en cada piedra pero nada más. Para pretender ser la obra definitiva sobre Monte Cassino o sobre la Línea Gustav se ha quedado bastante corto, bajo mi pinto de vista.

  4. Gran reseña Shangri, yo tengo el Monte Cassino de Sven Hassel y me han entrado ganas de leerlo, el problema es que no se cuando podré hacerlo, la lista de libros no para de crecer.

  5. Comentar que está claro que este libro para nada es un estudio o ensayo militar aunque si hace introducción del inicio de esta campaña que puede ser muy general como dice Carlos, pero decir que después nada de nada creo que no es justo, el mismo autor dice que el libro se centra en la experiencia humana de los hombres que se encontraban en ese momento allí y dice que no le intereso tanto el “que hubiera pasado si” o “sopesar” las actuaciones de los generales.
    Expone la situaciones como se dieron y creo que deja al lector que saque conclusiones con los testimonios presenciales, que son los que cuenta la historia a través de sus palabras, por ejemplo el testimonio de ingenieros que fuero un pilar de todas las actuaciones en esta batalla, sus penalidades, errores tácticos y misiones imposibles que les eran asignadas. Todo ello hace que el libro sea muy ameno y como bien dice Carlos se queda corto en esos aspectos militares pero pienso que es para los más puristas pero para un lector medio es una buena obra que van mas allá de la batalla pues hay aspectos del impacto que supuso por ejemplo este tipo de batalla para los combatiente una vez integrados en la sociedad y como esta temía que estos hombre que habían matado y visto cosas horribles podrían convivir de nuevo en esa sociedad.
    Abarca mucho este libro y a pesar de ellos con sus 508 páginas siempre se quedara corto.
    Saludos a todos

  6. Hombre amigo Shangri_La, el libro se titula: La batalla de Monte Cassino. Es cierto que la batalla está construida por los testimonios de los que estuvieron allí, pero un libro que pretender estudiar una batalla ha de tener algo más, otra perspectiva, no solo sirve el sudor y la sangre. No se trata de ser purista, compré el libro pensando en que estaba ante una obra que me dejaría claro al final de la lectura todos los “porqués” de esta batalla, y no solo los “cómos” y “quienes”, y te aseguro que después de leerlo sigo sin saberlo. Un afectuoso saludo.

  7. Yo creo que hay que diferenciar tanto en la historia militar como en la historia en general, los libros de estudio e investigación y los libros de divulgación. Los libros de divulgación tienden a estar orientados al gran público y se centran más en experiencias o testimonios y no tanto en datos técnicos, cifras, fechas, listas de bajas, ejércitos, movimientos, etc…
    Los libros de estudio o investigación se muestran con todo el peso de las cifras y datos técnicos y eso, por norma, aburre a cualquiera que no pretenda hacer una tesis sobre el tema.
    Creo que, en general, en castellano de momento lo que tenemos respecto a la historia militar son más libros de divulgación, memorias o novelas que libros de estudio serios y de investigación. Poco a poco se irán abriendo paso, creo que no falta mucho para que empiecen a llegar estos últimos, pero de momento no podemos pretender que los libros que hay sean lo que no son, estudios exhaustivos de una determinada batalla cuando lo que muestra son pinceladas generales y visiones particulares de testimonios.

  8. En relación a Monte Cassino, lo mejor que he leido, en el marco general de la campaña en Italia por las fuerzas aliadas es “El día de la Batalla” de Rick Atckinson (también autor de “Un ejército al Amanecer”, ambos en la editorial Crítica). Son varios los capítulos dedicados a Cassino y la ruptura de la línea Gustav. A mi juicio en esa obra se da este balance, siempre tan difícil de lograr (en ese sentido Beevor me parece un maestro), de ofrecer la situaciones bélicas desde el testimonio del soldado raso, al del general, incrustadándolo convenientemente en el panorama táctico, estratégico y político que ofrecían en cada momento los hechos.
    Por cierto, creo que, ampliando la visión sobre el campo de batalla, Cassino no se comprende sin Anzio, ni Anzio sin Cassino.
    Por último coincido en gran parte con Carlos, ciertos títulos genéricos “La batalla de tal o cual” resultan a veces engañosos, en cuanto que lejos de ofrecer la perspectiva amplia que uno deduciría del título, se avocan únicamente a la recopilación de testimonios (siempre valiosos claro) y dejan completamente de lado otros aspectos. La solución antes de la compra: No dejar pasar la lectura de la sinopsis de contraportada, y si se mantienen las dudas…darse una vuelta por novilis y buscar si está reseñado!!!
    Un saludo.
    PD: Realmente lo de los paracaidistas alemanes es para escribrir una monografía (más allá de antipatías políticas). Riánse de las hazañas de la 101 o la 82 división aerotransportadas norteamericanas, o de los “diablos rojos” británicos. Noruega, Eben Emael, Corinto, Creta, Bona, Cassino, la toma de Leros y Kos, las operaciones de comando encubiertas en Las Ardenas, en fin…unos tipos muy duros de pelar.

  9. Yo leí de niño “Montecassino” de Sven Hassel y esa lectura me despertó un interés que nunca ha decaído por los paracaidistas alemanes en general y por la batalla de Montecassino en particular. Hasta que salió el libro de Inédita yo no había encontrado material en castellano y la verdad es que devoré el libro con fruición porque, como dice Carlos, es un libro que habla del cómo y el qué de la batalla, habla de las tripas y la sangre que hubo allí durante mas de cuatro meses en que los héroes del VIII Ejército de Montgomery se estamparon contra las tropas alemanas. Yo, a Carlos, le recomendaría que leyera el libro de Aktinson que habla de la campaña de Italia porque éste si hace un mejor balance entre los cómos y los porqués.
    Y, Ricardo, estoy contigo en que hace falta un buen libro sobre la historia militar de los paracas alemanes. Es admirable.

  10. Pues, Vicent, sobre los paracaidistas alemanes, buceando un poco en internet, he topado con éste (espero conseguirlo en librerías en cuanto el bolsillo lo permita):
    “Fallschirmjager en Escandinavia: Paracaidistas alemanes en la invasión de Dinamarca y Noruega. Abril-Junio 1940”. Oscar González. Editorial: Galland Books. 2008.
    No sé si lo conozcas. No es, al parecer, el GRAN libro sobre los paracaidistas alemanes en la IIGM, pero un comienzo es un comienzo.
    Quizás alguno de los colaboradores de Novilis lo conozca y reseñe.
    Saludo

  11. El libro yo lo he visto, es de la editorial Galland Books y es un estilo a los libros de Osprey, con ilustraciones y demás. Seguro que es interesante, pero a mí no me terminó de convencer del todo. Quizás un libro del que se pueden sacar conclusiones sea “La Batalla de Creta” de Beevor, que trata la invasión aerotransportada de la isla por parte de los alemanes en su única misión de este tipo a gran escala.

  12. Acerca del de los paracas alemanes en Escandinavia he de deciros que os lo recomiendo 100%. Disiento con Tornado, porque del estilo Osprey na de ná, sobre todo porque excede del típico formato-Osprey. El libro en cuestión analiza pormenorizadamente y con testimonios de los protagonistas las acciones durante la campaña del 40 en Dinamarca y Noruega, todo ello en casi 200 páginas con otras tantas fotos…
    Una gozada.
    Beevor no aporta nada nuevo que no estuviera ya escrito en otros grandes libros -clásicos- alemanes. La mitad del libro es para hablar de la ocupacióin alemana de la isla y los intentos de los comandos británicos por hacer pupa a los alemanes. Y sin apenas fotos… más de lo mismo.

  13. Excelente libro, me gustó mucho, lo devoré en unos pocos días. Lo leí hace unos años cuando estudiaba en Italia, me compré una edición de bolsillo en italiano en una estación de trenes. Lamentablemente cuando volví a mi país (Argentina) como tenía muchos libros que enviar tuve que optar por aquellos que me eran esenciales.
    Ahora me gustaría releerlo pero aquí las ediciones del mismo son muy costosas.

  14. Hola,
    Veo que se habla de muchos testimonios en este libro, pero de quienes?…Hay entrevistas a soldados magrebíes, maoríes, o indios….Si todo queda en entreivistas a los de “siempre”….no creo que lo pille…
    Gracias

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