Mi Hermano Casto Méndez Núñez, Isaac Otero


 “Isidro Méndez Núñez –Segundo Marqués de Méndez-Núñez, a la muerte de Genaro, el Primer Marqués que recibió y ostentó tal título nobiliario en memoria del ilustre marino español-, ya octogenario, escribe en 1917, un año antes de su fallecimiento, desde su vieja casa de la calle Gamboa de Vigo, unas “crónicas” o “memorias” –como él mismo declara- acerca de su mundo familiar y de la vida y heroicas gestas de su hermano Casto, el Contralmirante de la Armada, a través de su carrera militar en la Marina de Guerra.

Con hondo dolor evoca la trágica muerte de Casto Méndez Núñez y la vasta sombra que envolvió a todos sus familiares; circunstancia histórica que fue silenciada por la biografía oficial sobre el marino vigués y “Héroe de El Callao”.

La novela –“ficción autobiográfica” o “memoria fingida”- es asimismo un reflejo de la España del siglo XIX y de las dos primeras décadas de nuestro siglo, cuyos aconteceres tuvieron lugar tanto en la Península como en la América Colonial y Filipinas.

Fiel documento histórico y, a la par, invención literaria, que se dan la mano en esta materia narrativa en que Vigo, como ciudad y tierra de nacimiento, se convierte también en protagonista.

Isidro Méndez Núñez rinde así tributo de fervorosa admiración a su hermano Casto, paradigma, a su entender, de bondad, justicia, valentía y de los más nobles sentimiento, que refulgieron entre las bambalinas de aquel teatro de ruina y miseria moral de la España de su tiempo. (Sinopsis de la contraportada).”

Como habéis podido apreciar, tras la lectura de la sinopsis que cubre la contraportada de este volumen, el autor, Isaac Otero, ha querido servirse de este poco común estilo literario de la memoria fingida de un personaje real para rendir tributo a uno de los miembros más ilustres de nuestra Historia naval, el cual resulta muy interesante, pero el hecho de que me leyera este libro con el fin de ponerme manos a la obra con un artículo dedicado a nuestro admirado Casto Méndez Núñez –el cual sigue irrealizado-, me ha causado la impresión de que, en la gran mayoría de los pasajes, asistimos a la mera recogida de datos y anécdotas que se pueden encontrar en cualquier sitio y, en ocasiones, parece una trascripción literal que desmonta toda la intención o deseo de crear una memoria fingida salvo en determinados puntos. Esto se aprecia con más fuerza en lo relativo a la fragata acorazada Numancia ya que dudo que un hombre se refiriera a su hermano de forma tan aséptica en sus memorias como “Méndez Núñez” simplemente en vez de utilizar su nombre de pila.

Lo más destacable, aunque creo que sigo en la línea de lo anteriormente esgrimido en el párrafo supra, la labor de búsqueda y fusión de datos conforma una visión sobre la vida de los Méndez Núñez (con anécdotas de la infancia, juventud y carrera militar del Héroe), tanto en Vigo como en Pontevedra y Marín; sobre la política en el momento de la muerte del brigadier; el tornaviaje de la Numancia tras la campaña del Pacífico; o el Vigo de finales del s. XIX, entre otros.

A mi modo de ver, a este laborioso trabajo de Otero -el cual le costó dos años materializar-, le falta algo de coherencia cronológica ya que empieza en 1869 para ir, constantemente, hacia delante y hacia atrás en el tiempo, algo que, en mi caso, resulta un tanto mareante y confuso. Un aspecto negativo que se compensa con el descubrimiento de curiosidades y minúsculos datos sobre los que muchos estudiosos del tema saltarían por encima de forma totalmente olímpica sin prestarles la más mínima atención.

Isaac Otero nació en Vigo el 16 de Enero de 1949 y podríamos extractar su biografía de la siguiente manera:

Licenciado en Filosofía y Letras (Universidad de Santiago de Compostela) con la tesis “La poesía de José Hierro” (1972) y Doctor (sobresaliente cum laude), fue jefe de Estudios de Universidades de la 3ª Edad de la Xunta de Galicia. Está, según mis datos, en excedencia en la Consellería. Sus colaboraciones pueden ser leídas en “El Pueblo Gallego” de Vigo, “Atlántico Diario” de Vigo, “Galicia en el Mundo” (semanario internacional) y en las revistas «Peñalabra» de Santander y “Cuadernos Hispanoamericanos” de Madrid. También participa en Radio España.

Cultiva la ilustración, el dibujo y la pintura, exponiendo con asiduidad. Fue galardonado por la Embajada de la República Argentina en Madrid y recorrió distintos países de América vinculados al General José de San Martín.

Durante tres años consecutivos, a partir de 1987, el Liceo-Casino de Marín convocó el premio “Isaac Otero” de poesía. Dio recitales poéticos, conferencias y pregones. Consiguió los siguientes premios: “Quiñones de León” (Vigo), “Universidade de Santiago”, “Cidade de Pontevedra”, “Deputación Provincial de Pontevedra”, “Julio Camba”, “Antonio Palacios”, “Eduardo Blanco Amor”, “Nacional Quinto Centenario-Baiona”, “Casa de Galicia-Bilbao”, “Centro Gallego de Baracaldo” y “Casa de Galicia-León”.

Es miembro de número del Instituto Español Sanmartiniano-Madrid, miembro correspondiente de la Academia Sanmartiniana y de la Academia Porteña del Lunfardo en Argentina.

Lengua: CASTELLANO
ISBN: 84-87425-10-0
Nº Edición: Primera
Año de edición: 1997
Editorial: ASESORES Y EDITORES LEO
Plaza edición: Vigo
Páginas: 280 y 20 ilustraciones

8 pensamientos en “Mi Hermano Casto Méndez Núñez, Isaac Otero

  1. Una pena por que es un recurso bastante original el de las memorias fingidas de un personaje, al menos es poco frecuente, lástima que no supere las espectativas.

  2. Hola:
    Soy una apasionada de la historia de mi país y trabajo en turismo, hace una semana visitando el Museo-Cementerio Presbiero Matias Maestro de la Ciudad de Lima, me llamo la atención un Mausoleo con 47 nombres de combatientes españoles en el Combate del 2 de Mayo de 1866 llevado a Cabo en el Callao – Lima-Perú.
    Realice mis investigaciones y llegue donde el Historiador Peruano Jose Bocanegra y me informo que en dicho lugar descansan los restos de españoles que lucharon en el combate del 2 de Mayo y que fueron traidos para darles cristiana sepultura de la Isla San Lorenzo, frente a las costas del Callao, quisiera que me digan con quién o quienes debo comunicarme ya que este Mausoleo esta en compelto abandono, soy católica y oro por todas las almas, pero eso no es suficiente por lo menos que la Embajada de España envie alguna persona para que limpie y pinte el Mausoleo, asimismo arreglar el jardín que esta completamente abandonado, es una pena que gente que defendio a su patria este en completo olvido, saludos fraternos

    Sara Orosco
    Celular 998656834

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