La Guerra del Peloponeso, Donald Kagan

Durante más de tres décadas del siglo V a.C., el mundo fue devastado por una guerra tan dramática y destructiva como las guerras mundiales del siglo XX: la Guerra del Peloponeso, un episodio clave para entender el desarrollo posterior del mundo occidental y una guerra que inauguraba una época de brutalidad y destrucción sin precedentes en la historia.

Con esta parte de la sinposis del libro se describe perfectamente lo que fue una guerra sin cuartel por dos modos distintos de entender la vida. Ya sabemos todos que el estudio de un conflicto armado no se circunscribe solamente al hecho bélico, sino que toda guerra entre dos bandos tiene mucha más profundiad y abarca el plano político, social y económico.

Este volumen es en realidad un compendio de un trabajo mayor de Donald Kagan de 4 volúmenes. Este es un libro más general y aun así consta de 740  páginas. Uno de los apartados más importantes de la labor de investigación es el uso de las fuentes, la principal fuente usada ha sido la historia de Tucídides, historiador y militar  que fue coetanio de los acontecimientos, de hecho participó en la primera parte de la guerra y fue mandado al exilio por su fracaso militar y donde desde ese exilio pudo confeccionar su Historia de la Guerra del Peloponeso. Hay todo un capítulo dedicado a las fuentes usadas y su análisis.

Como digo, no solo tenemos batallas, que las hay y además muy bien explicadas y acompañadas de mapas lo que facilita su lectura y entendiemiento. Tenemos a los grandes personajes de la época, las grandes líneas estratégicas y políticas de cada bando y por supuesto las consecuencias de cada acción que se trasladaba inmediatamente al terreno.

Las oligarquías espartanas contra los demócratas atenienses y su imperio, dos formas enfrentadas, tanto por mar como por tierra. Normalmente los atenienses reuían las batallas terrestres y se centraban en el mar, donde tenían más ventaja. Asedios, treguas, tratados, conspiraciones, batallas,…, todo lo ocurrido durante esos 30 años de Guerra Mundial, como la calificaríamos hoy en día.

El final de la guerra no dió tampoco tregua o supuso la imposición de una forma sobre otra, no supuso la libertad de las tierras sometidas por Atenas. La ocupación espartana de Atenas apenas duró unos años y los atenienses después de unas revueltas y la formación de un nuevo ejército forzó la marcha de Esparta y la restauración nuevamente de la Democracia. Pero con esta brutal guerra no solo se perdió un Imperio sino que se perdió mucho más. Se perdieron rutas comerciales, prosperidad, vitalidad, desarrollo, …., las pérdidas humanas fueron demoledoras pero también las económicas y sociales. Hubieron poblaciones donde toda la población masculina fue aniquilada, la devaliación de la riqueza obligó a la emigración, hubo hambre y carestía de materias primas por la falta de comercio. En general las consecuencias que trae una guerra pero en este caso una guerra global que duró tres décadas.

Es un ensayo en toda regla que deja una visión muy general pero con profundidad de estos acontecimientos que apuntalarían el devenir de la historia en Occidente. Imprescindible para los amantes del tema y diré que la inversión de los 45€ que cuesta la obra merece muy mucho la pena.

Lengua: CASTELLANO 
Encuadernación: Tapa dura
ISBN: 9788435026796
Colección: ENSAYO HISTORICO
Nº Edición:1ª, Edhasa 
Año de edición:2009
Plaza edición: BARCELONA

9 pensamientos en “La Guerra del Peloponeso, Donald Kagan

  1. Debido a que las fuentes de la historia de la guerra del Peloponeso son practicamente las historias de Tucidides y Jenofonte, lo más que podría hacer el autor es reescribirlas en un lenguaje moderno, más comprendible para el lector de hoy. Si es así, aunque algunos prefieran las fuentes clásicas, seguramente este libro servirá mucho a quienes no se hayan atrevido con Tucidides, que no es facil de leer.
    Como dice la reseña, la guerra del Peloponeso fue terriblemente destructiva, Tucidides usa con demasiada frecuencia las palabras robo, saqueo y devastación, eran frecuentes los asesinatos en masa y la venta como esclavos de poblaciones completas. Los imperios son destruídos en su decadencia al ser atacados por fuerzas externas, pero los griegos, en la cumbre de su poderío militar, comercial y cultural se encargaron de destruirse a si mismos, cruel y eficientemente.
    Como dice Tucidides: “… duró por mucho tiempo, viniendo a causa de ella tantos males y daños a toda Grecia, cuantos nunca jamás se vieron en otro tanto tiempo …”

  2. El texto es bastante asequible, aunque en momentos tiene su complejidad. No vienen nada mal tener conocimientos o lecturas sobre la Grecia antigua. El texto intenta llevar a un lenguaje moderno y ameno lo que las fuentes antiguas han transmitido. Para profundizar más está la obra del mismo autor que consta de 4 volúmenes, mucho más académica. El autor solo hace referencia a Tucídides ya que es de la opinión que los textos atribuidos a Jenofonte por razones de temporales los considera que no pudieron ser escritos por él.

  3. Entiendo el propósito del libro como lo manifiesta el autor en la Introducción cuando dice que: “En este libro intento una nueva historia de la Guerra del Peloponeso destinado a satisfacer las necesidades de los lectores del siglo XXI” y “(el libro) está basado en la erudición empleada en mis cuatro volúmenes acerca de la guerra, destinados principalmente a una audiencia académica, pero con el propósito de entregar una narrativa accesible, en un volumen simple, a un público en general que lea por placer y para conocer lo que han deseado estudiar esta guerra”.
    Si es así, lo entiendo, pero supongo que no puede haber dejado afuera el texto de Jenofonte, puesto que es la única fuente acerca de los últimos años de la guerra que no pudieron ser cubiertos por Tucídides debido a su muerte. Ahora, que niegue la autoría a Jenofonte supongo que es una teoría muy personal, ya que el tema ha sido bastante estudiado.
    En lo que si concuerdo es en que la obra de Tucídides es historia, mientras que la de Jenofonte podría ser considerada más bien unas Memorias, pero su valor como fuente histórica es innegable.

  4. Pues te lo confirmo luego cuando tenga el libro en la mano, igual estoy equivocado pues lo he puesto de memoria, pero juraría que eso argumenta el autor.

  5. Te concreto lo que leí.

    La Athenaion Politeia (La Constitución de los atenineses) ha pasado tradicionalmente como una obra de Jenofonte, pero los estudiosos han llegado finalmente a la conclusión de que no puede ser así. Esta obra parece haber sido escrita en la década que terminó en el 420, y su desconocido autor es , a veces, nombrado como “el viejo oligarca”, si bien la edad que tenía cuando la escribió no ha sido determinada.

  6. Correcto, esa obra en concreto es de dudosa autoría, pero en lo que respecta a la Guerra del Peloponeso, Helénicas de Jenofonte es la fuente para el estudio de los últimos años. Por lo tanto Kagan tiene que haberla considerado.
    Me gustaría leer el libro, porque si está escrito en lenguaje moderno debe ser mucho más facil de leer que Tucídides, pero lo del precio me llama la atención, ya que 45€ (US$ 33) me parece excesivo frente a lo que cuesta el libro en Amazon: US$ 11.46. Claro que el libro en castellano es tapa dura, en cambio en inglés está en paperback, pero yo prefiero 3 paperbacks antes que 1 tapa dura…

    Estuve mirando los demás títulos del autor y se ven todos interesantes, leo que Donald Kagan es un verdadero experto en las guerras de la antigüedad clásica y un especialista también en los problemas de la lectura y la enseñanza de la historia antigua.

    Gracias por la reseña, no lo había dicho antes, pero realmente despierta el interés.

  7. Desde luego que despiera el interés, una reseña muy al grano sobre el contenido del libro, el precio es lo que hasta el momento me ha mantenido alejado del libro pero intentaré hacer un esfuerzo sino queda más remedio.

  8. Gracias por vuestros comentarios. Esta vez no estaba muy convencido de la reseña, para el pedazo de libro que es creía que me había quedado corto.

  9. Pues para no estar muy convencido vaya reseña te has “currao”. Felicidades Antonio. A mi siempre me ha fascinado el general Epaminondas y su “bestial” Batallón Sagrado de Tebas.

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