Uniforms of the World, Richard Knötel, Herbert Knötel y Herbert Sieg

UNIFORMS OF THE WORLD. A COMPENDIUM OF ARMY, NAVY AND AIR FORCE UNIFORMS 1700-1937, de Richard Knötel, Herbert Knötel y Herbert Sieg, traducción al ingles de HANDBUCH DER UNIFORMKUNDE.

Si el Polycrest era el “error de carpintero”, puede que este tomo del que os voy a hablar a continuación sea mi propio “error de Internet”. No soy muy dado a comprar libros por vía telemática ya que me ha acarreado problemas de diversa índole y naturaleza, pasando desde el  recibo por duplicado del mismo ejemplar hasta el abuso en cuanto a los gastos de envío. De todos modos, todavía no me veo escarmentado y seguro que volveré a clickar en alguna página web en pos de más. Un par de experiencias desafortunadas no pueden cerrar las puertas a un mundo innovador. Sigue leyendo

Yo estuve en Stalingrado, Hans Weest

Pocas cosas puedo decir de este libro, el título habla por si mismo y todos, en mayor o menor medida conocemos lo que Stalingrado fue. Unas descorazonadas memorias de un veterano soldado alemán. Después de los éxitos de Polonia, Francia y el resto de Europa es trasladado junto al VI ejército de Paulus al Este. Ya desde el primer revés alemán durante el invierno de 1941-42 se comienzan a ver las dificultades y que no todo iba a ser pan comido como auguraban los primeros meses de Barbarroja. Sigue leyendo

El Ejército de Hitler, Omer Bartov

Omer Bertov es un historiador judío formado en Alemania que dirige la Cátedra de John P. Birkelund en la Universidad Brown en Estados Unidos. Es especialista en estudios sobre la mentalidad e ideología de la Wehrmacht. Este es un libro ya antiguo, de 1992, pero se considera un clásico acerca de la mentalidad y la ideología del soldado alemán. Maneja con soltura fuentes primarias alemanes y bibliografía tanto alemana como anglosajona.

La pregunta que se hace Bartov es la siguiente ¿Porqué el ejército alemán siguió luchando con ferocidad y determinación hasta prácticamente el final de la guerra? ¿era la Wehrmacht un ejército nazificado o era una institución aparte de la ideología nazi como sostienen autores como Shils y Janowitz? Para Bartov, la respuesta a ambas preguntas es que el ejército alemán, sobre todo en el Ostfront, era un ejército muy imbuido por la teorías raciales y políticas del Partido Nazi y que precisamente esta fuerte ideologización, así como el miedo a la invasión rusa del suelo alemán, hizo posible esta guerra tan brutal y tan encarnizada por parte del ejército alemán. Sigue leyendo

1914: de la paz a la guerra, Margareth MacMillan

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Dentro de la reciente bibliografía publicada en castellano sobre la PGM el año pasado y éste del centenario se van consolidando algunos libros como clásico del tema. Sonámbulos de Christopher Clark o este de MacMillan son ejemplos de esta bibliografía renovada y de calidad.

Tanto el libro de Clark como éste de MacMillan como el ya añejo de Barbara Tuchman, Los cañones de agosto, intentan explicar la gran pregunta ¿porqué en 1914?¿porqué tras el asesinato de Francisco Fernando en Sarajevo y no en otro momento?¿Quien o qué país fueron culpables máximos de la guerra? Sigue leyendo

1812 La trágica marcha de Napoleón sobre Moscú, Adam Zamoyski

“Una marea azul se dirigía sobre el bastión de Borodino, y en ella destacaba una mancha blanca, los soldados españoles del Regimiento Jose Napoleón”

Un libro impresionante. Capaz de cambiar por completo mi visión de la invasión napoleónica de Rusia, y hasta del propio Napoleón y su genio. O más bien, mi visión sobre el momento en que ese genio comienza a mostrar fisuras estructurales. Sigue leyendo

1939-1940 Finlandia frena a Stalin

1939-1940 FINLANDIA FRENA A STALIN, los soviéticos se hacen con el control del Báltico.

“Nadie respeta a un país con un mal ejército, pero todos respetan a un país
con un buen ejército. Brindo a la salud del Ejército Finlandés !”
Josef Stalin. 1948.

Si algo puso de relieve la guerra ruso-finesa fue que el ejército rojo estaba en total descomposición, mal preparado, instruido y dirigido. Por otro lado mostró al mundo a un pequeño país, con un pequeño ejército que puso en jaque las superiores fuerzas soviéticas. Sigue leyendo

1914, Max Hastings

El Año de la Catástrofe

Max Hastings es sobradamente conocido por los lectores interesados en la SGM por sus libros Armaggedon, Némesis o Se desataron todos los infiernos que son atractivos por su mezcla de erudición histórica y los ejemplos de combatientes reales que vivieron los hechos militares que narra.

El libro objeto de esta reseña, editado por Hastings este mismo año de 2013, se centra en el año de comienzo de la PGM, 1914, al que describe tanto en sus hechos políticos como en sus hechos militares. Sigue leyendo

Las campañas de Cevallos, VVAA

(Guerreros y Batallas Nº 46)

“Las campañas de Cevallos, defensa del Atlántico Sur. 1762-1777”, Juan Carlos Luzuriaga, P. Greve y C. Fernández

Como casi siempre, las derrotas de España a manos de los ingleses son bien conocidas por el público en general, el historiador, sobre todo, el anglosajón junto con editoriales afines e esos propósitos se han encargado de ello; sin embargo las victorias de España a Inglaterra e incluso  a países aliados de éste, son poco conocidas o desconocidas por el público a  nivel general; y si mencionamos los nombres de los artífices menos aún. Hasta hace bien poco y con la inestimable  labor de autores y editoriales españolas esta tendencia va cambiando (aunque todavía hay un público que lo desconoce).  Con los ejemplos que pongo a continuación es más que suficiente… un gran desconocido era Blas de Lezo, artífice  español de la mayor derrota infringida a los ingleses, derrotó en la defensa de Cartagena de Indias a una flota mayor en número de barcos  que la que envió Felipe II contra Inglaterra. Aquí: en  la  de  la “Guerra del Asiento” o de la “Oreja de Jenkins”, la maquinaria editorial, historiadores y autores anglosajones es la encargada de tapar las vergüenzas históricas (aunque mi intención no es generalizar) -menos mal que la Historia por mucho que se quiera, no se puede tapar o enterrar-. Otro desconocido: Bernardo de Gálvez, derrotó a los ingleses en Pensacola recuperando España: La Florida; y si mencionamos a Pedro de Cevallos (protagonista o artífice principal de la publicación que os estoy reseñando de Almena Editorial), éste es aún más ‘enigmatico’, más desconocido, bien, pues de él y sus hechos va la reseña. Sigue leyendo

El sitio de Baler, General Saturnino Martín Cerezo

La historia de los últimos de Filipinas relatada por su más destacado protagonista

Conocí este libro gracias a la maravillosa serie de TVE “El Ministerio del Tiempo”, en uno de cuyos episodios el protagonista, Julián, viaja en el espacio y en el tiempo a Filipinas 1898 para ayudar como sanitario. En ese momento me lo puse como objetivo y al poco tiempo lo tuve en mis manos. A continuación, y saltándose varios puestos en la pila de lectura, empecé a leerlo.

La hazaña de los últimos de Filipinas es conocida superficialmente por todo el mundo pero casi nadie la conoce con un mínimo de profundidad, y creo que el tema merece mucho más interés. Un libro escrito por uno de los protagonistas, un oficial imbuido por un gran espíritu heroico y marcial, encerrado dentro de aquella iglesia y con un punto de vista muy limitado no es la mejor forma de comprender con amplitud un enfrentamiento como este… pero sí que resulta muy entretenido y de un patriotismo bastante contagioso. Sigue leyendo