Yo estuve en Stalingrado, Hans Weest

Pocas cosas puedo decir de este libro, el título habla por si mismo y todos, en mayor o menor medida conocemos lo que Stalingrado fue. Unas descorazonadas memorias de un veterano soldado alemán. Después de los éxitos de Polonia, Francia y el resto de Europa es trasladado junto al VI ejército de Paulus al Este. Ya desde el primer revés alemán durante el invierno de 1941-42 se comienzan a ver las dificultades y que no todo iba a ser pan comido como auguraban los primeros meses de Barbarroja. Sigue leyendo

El sitio de Baler, General Saturnino Martín Cerezo

La historia de los últimos de Filipinas relatada por su más destacado protagonista

Conocí este libro gracias a la maravillosa serie de TVE “El Ministerio del Tiempo”, en uno de cuyos episodios el protagonista, Julián, viaja en el espacio y en el tiempo a Filipinas 1898 para ayudar como sanitario. En ese momento me lo puse como objetivo y al poco tiempo lo tuve en mis manos. A continuación, y saltándose varios puestos en la pila de lectura, empecé a leerlo.

La hazaña de los últimos de Filipinas es conocida superficialmente por todo el mundo pero casi nadie la conoce con un mínimo de profundidad, y creo que el tema merece mucho más interés. Un libro escrito por uno de los protagonistas, un oficial imbuido por un gran espíritu heroico y marcial, encerrado dentro de aquella iglesia y con un punto de vista muy limitado no es la mejor forma de comprender con amplitud un enfrentamiento como este… pero sí que resulta muy entretenido y de un patriotismo bastante contagioso. Sigue leyendo

Alas sobre el Polo, Umberto Nobile

Hoy vemos como lo más normal del mundo el pasear escuchando la radio con un dispositivo Mp3 conectado, o conducir sin problemas siguiendo las indicaciones de un buen GPS. Vemos el tráfico aéreo, aviones que entran y salen de los aeropuertos incansáblemente y lo tenemos asumido en nuestro habitat como elementos de lo más comunes, como si hubieran estado siempre ahí, permanentemente en la vida urbana del hombre. Sin emabargo, apenas hace un siglo, unos 100 años escasos el hombre no tenían esta tecnología a mano; para guiarse se tenía la brújula y el sextante, para comunicarse tenían un primitivo sistema de radio de corto alcance y para desplazarse contaban a principios del siglo XX con aviones cuyos primeros prototipos daban más fallos que aciertos. Sigue leyendo

La defensa de las Indias (1764-1799), Julio Albi de la Cuesta

Durante más de trescientos años, España defendió, con resultados positivos, sus posesiones en América frente a numerosos ataques procedentes del exterior y algunas   -pocas, según Madariaga- sublevaciones internas. Posiblemente, la segunda mitad del siglo XVIII es cuando estas agresiones revistieron mayor peligrosidad, por la calidad y la cantidad de los medios que en ellas se emplearon. La respuesta de la Corona a este incremento de la amenaza fue la elaboración, a partir de 1764, de un nuevo sistema defensivo que superaría con éxito las pruebas a las que fue sometido.

Y para corroborar la anterior afirmación el autor ofrece el siguiente botón de muestra;

(…) A fines del siglo XVIII la única potencia europea que conservaba en América prácticamente el mismo territorio que tenía al principio de la centuria era España. Ello a pesar de los esfuerzos de enemigos tan dispares como los rigurosos Granaderos británicos o los feroces apaches. (pág. 9) Sigue leyendo

Memorias del Mariscal Alexander

Los libros de memorias son siempre interesantes ya que no dejan de ser los relatos de los hechos narrados en primera persona y por uno de sus protagonistas alguien que estuvo en ese momento tan importante; las hay muy extensas, ahí podemos leer las de Von Manstein, Guderian, Montgomery, etc.., y las hay más breves, no por ello menos apasionantes. En el caso que nos ocupa hoy, las Memorias del Mariscal  Alexander, estaríamos hablando de una exposición no demasiado amplia, apenas 220 páginas, pero muy bien sintetizadas en tres grandes bloques: Desierto, Dunquerque-Birmania, y la última dedicada a Italia.

Para no extenderme mucho en su biografía, la cual podéis ojear muy fácilmente, dejo aquí en grandes líneas su trayectoria de mando: Sigue leyendo

A la guerra en biplano, Charles Lamb

Esta es una de esas joyas que están olvidadas, arrinconadas en el fondo de un baul o detrás de una estantería. Es una joya de las que acostumbramos a desvelar en este blog para conocimiento de todos.

La guerra contada desde la cabina abierta de un biplano, con el frío entumeciendo la cara y el viento tensando los músculos. Todo contado desde el “Pez Espada” volador, el Swordfish; un robusto pero rudimentario biplano con el que se jugaban el tipo en cada misión, no solo ante el enemigo, sino cada vez que llegaban al portaviones y tenían aque aterrizar sin practicamente ningún sistema excepto la pericia del piloto y algún cable o goma tensora en la pista. Sigue leyendo

El gran espectáculo, Pierre Clostermann

Pierre Clostermann (Curitiba, Brasil, 28 février 1921, Montesquieu-des-Albères, Francia, 22 mars 2006), fue un aviador, político e industrial francés.

Hijo de diplomáticos de origen alsaciano residentes en Brasil, Pierre Clostermann conoció allí a los famosos pilotos postales Mermoz y Guillemot. Obtuvo el mismo su licencia de piloto en 1937. Mientras se encontraba en los EE.UU. se produjo la derrota de Francia en 1940 y sin vacilar decidió a ingresar en la R.A.F. Sigue leyendo

Samurai!, Saburo Sakai

Puede que este haya sido el libro perfecto, el libro de cabecera que yo pondría sobre las memorias de un As de la aviación en combate. Si las memorias de Richtofen son aventureras, las de Galland quizás más pragmáticas o las de Rudel surcan los aíres de la emoción y lo vibrante; éstas son más intimistas y reflexivas. Estamos ante un libro que refleja de una manera especial, más especial si cabe, la nobleza y humildad por un lado y la deshumanizada y fría caza en el aire por otro, el sacrificio y la cálida humanidad en tierra en contraste con la tensión en la carlinga y los rabiosos disparos para derribar al enemigo. Sigue leyendo

Warfare in the classical world, J Warry

Siempre me ha supuesto un esfuerzo extra realizar lecturas en inglés, sin embargo, en ocasiones, ese empeño merece la pena. Y ese es el caso de WARFARE IN THE CLASSICAL WORLD – “La guerra en el mundo clásico”-. Se trata, este ejemplar, de un volumen de gran formato (30 x 21’5 cm.) de 224 páginas, con encuadernación en rústica, del año 2004, que publica Salamander Books Ltd, con permiso de la University of Oklahoma Press (el original ve la luz por primera vez en 1980). La obra es una “enciclopedia” ilustrada sobre las armas, los guerreros y el arte de la guerra en las antiguas civilizaciones griega y romana.  Sigue leyendo

Memorias de Omar Bradley

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Si cuando tuve la ocasión de poder leer las memorias de Rommel me parecieron que eran como subirse a un  monoplaza de la Formula 1, en el caso de Omar Bradley es todo lo contrario, sus memorias son una muestra de prudencia aderezadas con una personalidad muy sencilla, además desprenden la sensación de estar escritas bajo un punto de vista muy realista, en definitiva, creo que muestran muy a las claras el temperamento de este conocido militar norteamericano.

Bradley participó en la IIGM desde los combates en África del Norte, pasando por la invasión de Sicilia y acabando en el desembarco de Normandía hasta la llegada al Elba, es decir, la segunda mitad de la contienda en Europa lo tuvieron como uno de sus principales protagonistas. El libro comienza con un breve apunte sobre su acceso a la carrera militar y seguidamente ya nos encontramos de lleno con su destino al frente africano. Omar Bradley nos acerca con una prosa muy amena a todas las vicisitudes por las que tuvo que pasar un general al mando de grandes contingentes de tropas. No olvidemos que Bradley llegó a mandar al XII Grupo de Ejércitos desde la invasión de Normandía, y como tal, su responsabilidad en el desarrollo de las operaciones militares de los norteamericanos a partir del 6 de junio de 1944 queda de manifiesto en sus memorias de manera evidente. La problemática de la logística, la plasmación sobre el campo de batalla de las cuestiones tácticas y estratégicas en consenso con sus superiores y, en ocasiones, sus diferencias con ellos quedan muy bien reflejadas en este libro de memorias. Sigue leyendo