Historia de la guerra en la Edad Media, Maurice Keen

Con las antologías históricas siempre se se corre el peligro de que el conjunto no haga honor al título, pues, o bien el compilador se ha inclinado, por preferencias personales o estrategias editoriales, por un tema muy concreto, o bien se trataba de aprovechar un tema de moda y el “aquí cabe todo” acaba generando un pastiche intragable. Dicho esto, Historia de la guerra en la Edad Media cumple todas las expectativas: no estamos ante un libro que trate exclusivamente de las Cruzadas, los arqueros de Agincourt o la catapulta más grande de Godofredo de Bouillon, sino de una buena colección de artículos escritos por especialistas.

La edición corrió a cargo del prestigioso Maurice Keen, autoridad en la historia de la caballería feudal, y representa un completo retrato de los varios aspectos de la guerra medieval. Mis preferidos, por motivos exclusivamente de interés personal, son el de Michael Mallett, dedicado a los mercenarios medievales (routards, condottieros), el del propio Maurice Keen, que se encarga de hablarnos de los cambios sucedidos en la Baja Edad Media con la aparición de las armas de fuego y los primeros ejércitos permanentes, y el de Felipe Fernández-Armesto, historiador británico de origen español, sobre la guerra naval después de los vikingos. (De Fernández-Armesto, gran narrador, vale la pena leer también sus libros, en especial los dedicados a las exploraciones y viajes de descubrimiento, y no hace demasiado vivió el pobre hombre una experiencia surrealista con la policía en Atlanta que se puede ver en You Tube).

Para los forofos de la  “muralla de escudos”, que sé que hay varios en el foro, no hay que perderse el artículo sobre los vikingos, en el que el autor se dedica a desmontar muchos de los tópicos sobre estos guerreros a los que prácticamente conocemos a través de los testimonios de otros pueblos (algo así como si sólo conociéramos a los yanquis por lo que nos cuentan los iraquíes).

El libro viene avalado por una editorial seria como Antonio Machado Libros, que en su colección Papeles del Tiempo ha publicado algunos de los trabajos históricos más interesantes que se hacen en España, además del famoso recueil de Geoffrey Parker, La Guerra de los Treinta Años, que supongo que todo el mundo conocerá. Se incluyen una serie de mapas de buena factura, lecturas recomendadas, clasificadas por temas, una tabla cronológica entre el 714 (subida al poder de Carlos Martel) y el 1526 (victoria otomana en Mohacs) y una serie de ilustraciones que sirven para completar la información del texto. Una gozada.

Saludos y buenas lecturas

ANTONIO MACHADO LIBROS
Año de edición: 2006
ISBN: 978-84-7774-239-5
Páginas: 439
Encuadernación: Rústica

 

 

11 pensamientos en “Historia de la guerra en la Edad Media, Maurice Keen

  1. Es difícil contentar al lector sediento de conocimiento con una obra generalista. Por otra parte para el lector más profano, esta clase de títulos le viene de perlas para introducirse en un tema y luego si le interesa, seguir investigando con bibliografía más específica. Cada libro tiene su público objetivo y aunque a veces parezca que estos libros, a nosotros, que somos tan listillos y tan exigentes, no nos van a aportar nada, resulta que uno encuentra en ellos información que hasta el momento no ha encontrado en otro sitio. Vaya rollazo he soltado, no?, pero es lo que me ha venido a la menta al leer la reseña y al recordar lo que me quedó con el libro de Keen, “La Caballería”, pensaba que no me iba a aportar nada nuevo, lo leí con ese espíritu un tanto “derrotista” y luego resulta que me alegré mucho de haberlo leído. Ala, adios!!.

  2. Muy buena reseña, me has despertado el interés, ummm, muralla de escudos, si por aqui somos unos pocos los que nos gustan estas historietas. Habrás que hacerse con él. Lo que no me queda claro si los diferentes capítulos siguen una línea concreta, por ejemplo batallas, personajes… o cada autor habla de algo que le parece interesante comprendido en la Edad Media, ya sea guerreros, una determinada batalla… Tu dirás leiva.

    Saludos

  3. El índice es el siguiente:

    Parte I. Fases de la guerra medieval
    La guerra carolingia y otoniana
    Los vikingos
    Una era de expansion (1020-1204)
    La guerra en los pueblos latinos del Este
    La guerra en Europa (1200-1320)
    La época de la Guerra de los Cien Años

    Parte II. El arte de la guerra
    Fortalezas y asedios en Europa occidental (800-1450)
    Armas, armaduras y caballos
    Mercenarios
    La guerra naval después de la era vikinga
    La guerra y los no combatientes
    Armas de fuego, pólvora y ejércitos permanentes

  4. Hace poco leí una reseña en El País de un libro sobre ese mismo tema, pero no sé si se refería a este de Keen que usted comenta. Por otra parte, le agradecería muchísimo cualquier referencia bibliográfica sobre las peculiaridades bélicas de los teutones -en concreto a los de los siglos XIII y XIV-.
    Un saludo.

  5. Hola, Ricardo. En primer lugar, tutéame si no te importa. No tengo referencias sobre el libro del que me hablas en El País.En cuanto a las referencias sobre los alemanes medievales, creo que en este libro habla de los caballeros teutónicos y sus cruzadas en los países bálticos. La editorial Osprey tiene uno de sus volúmenes de campanas sobre la batalla de Tanenberg, una derrota de la Orden Teutónica frente a los polacos y lituanos (cito de memoria).Es en inglés.La misma editorial debe haber publicado más libros sobre la época. Busca por “german knight” etcétera. Te recomiendo que visites la página de la editorial, aunque muy probablemente ya la conozcas.

    Saludos

  6. Gracias, Leiva. No conocía la editorial, pero ya mismo me pongo a indagar en su catálogo. Aprovecho para felicitarte a ti y a todos tus lectores por el nuevo año.
    Saludos.

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