La Piratería Berberisca, José Manuel Gutiérrez

y su final con los jabeques de Don Antonio Barceló

Siempre resulta agradable a primera vista que surjan proyectos editoriales nuevos. Y en este caso nos topamos con NAVALMIL, iniciativa nacida en 2013 y centrada en publicaciones tanto ensayísticas como narrativas de carácter naval y militar, como fácilmente se deduce del acrónimo con que se bautiza  esta joven empresa editora.

El título que encabeza la presenta reseña es el primero que ha caído en mis manos aunque el tercero que ve la luz. Desde un principio me resultó atractivo. No obstante debo confesar que no cubrió las expectativas en mí generadas. Se trata de un libro lleno de buena intención, no lo puedo negar, pero creo, siempre según mi humilde parecer, que el título es un tanto ambicioso ya que desea abarcar un contenido quizá demasiado amplio que comprende unos trescientos años de historia marítima del Mediterráneo en unas trescientas páginas. También es cierto que la editorial pretende apostar con seriedad por la divulgación y la amenidad. Sigue leyendo

Operación Tifón, David Stahel

La marcha de Hitler sobre Moscú, octubre de 1941

-¡Nos estamos helando! ¡Vamos a atacar!
-Señor, atacar… ¿adónde?
-¡Donde sea, necesitamos alojamiento!

Noche del 16-17 de octubre de 1941, en algún lugar del frente.

El 2 de octubre de 1941 comenzó la operación Tifón, la supuesta acometida final nazi para hacerse con Moscú. El 22 de junio de 1941 los alemanes habían invadido la Unión Soviética consiguiendo espectaculares victorias, que sin embargo no les habían llevado a quebrar al régimen comunista. En agosto el ejército alemán estaba exhausto y necesitaba un descanso. Después de dos meses con el Grupo de Ejércitos Centro parado y tratando de recomponerse mientras el énfasis de las operaciones se desplazaban hacia el sur, Kiev, en octubre Bock cuenta con la más formidable concentración de tropas alemanas que se habían visto hasta el momento: Es el momento decisivo para tomar Moscú, antes de que llegue el frío, y con ella, doblegar de una vez por todas al régimen Stalinista. Sigue leyendo

Kiev 1941, David Stahel

Segundo libro de Stahel, otra vez centrado en Barbarroja, donde el autor se plantea como objetivos tratar de forma intensiva la batalla de Kiev y trazar el curso de la debacle de la Wehrmacht en el verano-otoño de 1941, hasta el comienzo de Tifón.

Otra vez, como en su anterior libro, Stahel comienza fuerte, con una deliciosa introducción, analizando la bibliografía en torno a la batalla de Kiev, y en general en torno a Barbarroja.  Un par de capítulos analizan la situación internacional, para poner en contexto la situación, con datos aplastantes como por ejemplo la capacidad de reponer bajas de los soviéticos (40 nuevos ejércitos en sólo seis meses!), o la edad media de las poblaciones rusa y alemana: el 45 % en Rusia era menor de 20 años, y el 33% en Alemania.   Sigue leyendo

La batalla del Marne, Ismael L. Domínguez

Durante mucho tiempo, la historiografía sobre cuestiones bélicas y militares se mostró anquilosada en los grandes enfrentamientos y, sobre todo, los grandes nombres. Esa tendencia, superada gracias al impulso renovador de la segunda mitad del siglo XX, tardó en llegar a España, donde las cuestiones militares o bien habían sido desatendidas, o su tratamiento dejaba mucho que desear. Sin embargo, gracias al esfuerzo de muchos investigadores, esa brecha que existía entre nuestro país y el panorama general, se ha ido cerrando paulatinamente. Y, como el movimiento se demuestra andando, dejaremos al lado los circunloquios para señalar que ésta es una de las obras que nos permite afirmar que, a día de hoy, la literatura histórica sobre temas militares no tiene nada que envidiar a la de otros países pioneros, como Inglaterra o Estados Unidos. Los motivos de todo ello los exponemos a continuación. Sigue leyendo

Tigres en el barro, Otto Carius

Las memorias del comandante de carros alemán.

Este libro es la crónica de un best-seller anunciado ya que lo que han podido leerlo en inglés han transmitido su entusiasmo a los amantes de la SGM y al arma acorazada alemana. Otto Carius fue comandante de un panzer pesado alemán, Tiger, en el Frente Norte del enfrentamiento ruso-alemán. Allí destacó por su pericia y acabó destruyendo mas de 150 tanques rusos, entre ellos el temido T-34, siendo el 2º carrista mas exitoso del cuerpo Panzer por encima del famoso Michael Wittmann. Este libro tiene varios puntos de interés. Sigue leyendo

La Gran Guerra, John H. Morrow, jr.

La Gran Guerra, un gran libro que quizás debería llamarse «El gran estudio de la Gran Guerra» , un completísimo volumen que no solo estudia el conflicto bélico de la guerra de 1914 a 1918. Es todo un estudio global de la guerra, de sus causas, sus orígenes, sus consecuencias cronológicas y su desarrollo. Un estudio que dista mucho de los típicos que se centran en lo púramente bélico o en las campañas más conocidas y lo que es mejor, es un estudio que abarca todo el globo, todos los frentes y naciones implicadas, tema que amenudo se obvia en los ensayos y estudios que se hacen generalmente sobre este conflicto mundial. Sigue leyendo

La Gran Guerra 1914-1918, Marc Ferro

“Larga, dolorosa, mortífera, la Gran Guerra mostró cómo se mataban unos a otros millones de hombres que todavía la víspera juraban ‘guerra a la guerra’. Fueron compañeros de armas de aquellos a quienes acusaban de ser militaristas, patrioteros, belicistas, e igualmente de millones de otros hombres que hicieron la guerra por deber o incluso sin saber muchos por qué”. Así comienza este magnífico libro del historiador francés Marc Ferro sobre la que iba a ser la “última de las últimas” guerras, la guerra en la que se jugaba el destino de Europa, pero que sin embargo había comenzado con el magnicidio de un archiduque austriaco en Sarajevo que nadie –ni siquiera su tío, Francisco José, o quizás el menos aún que otros- sintió especialmente, y que costó la vida a veinte millones de seres humanos. Sigue leyendo

La Primera Guerra Mundial, H. P. Willmott

El Hombre siempre a tenido tensiones, guerras… Sí, la historia está llena de guerras y otros males. Sin embargo hubo un punto clave de viraje, un tiempo, en que las condiciones que causaron tensión súbitamente se hicieron mucho más marcadas. Ese tiempo fue el año 1914, año del inicio de la Primera Guerra Mundial. En 1914 el mundo cambió drásticamente. Antes de 1914 el mundo vivía en relativa seguridad. Por décadas no había habido ninguna guerra de grandes dimensiones. Había grandes esperanzas, la paz y prosperidad eran a la orden del día.

Joachim Remak en su obra The Origins of World War I dice:

«Demasiadas cosas le salían bien al mundo de 1914: las naciones, en conjunto habían aprendido a vivir con las diferencia que las dividía… en ninguna parte, ni siquiera allá en el verano de 1914, se había tomado una decisión calculada, anticipada, para la guerra global.»

Por lo tanto en 1914 terminó una era y empezó otra. Y la que comenzó fue una era de tensiones sin precedentes. Estas tensiones sobre la gente en todas partes fueron producidas de forma indirecta o directa por la guerra global: la Primera Guerra Mundial. Sigue leyendo

La Primera Guerra Mundial, Martin Gilbert

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, Martin Gilbert

“… Entre 1914 y 1918, se libraron dos guerras muy distintas. La primera fue una guerra de militares, marinos y aviadores, de marinos mercantes y de población civil en el territorio ocupado, en el cual el sufrimiento y las penurias individuales alcanzaron una escala masiva, sobre todo en las trincheras de la línea del frente. La otra fue en gabinetes de guerra y de soberanos, de propagandistas e idealistas, repleta de ambiciones e ideales políticos y territoriales, que determinaron, tanto como el campo de batalla, el futuro de imperios, naciones y pueblos.[…] se combinaron la guerra de los ejércitos y las de las ideologías …”

Comentario de introducción de Martin Gilber, autor del libro. Sigue leyendo

Campos de Batalla, Richard Holmes & Marix Evans

Las guerras que han marcado la historia

En esta Casa, en Novilis, se ha reseñado obras generalistas sobre batallas, bien, pues, ahora os traigo una publicación que creo que es una de las mejores que se ha publicado en los últimos años, me estoy refiriendo a: “Campos de Batalla. Las guerras que han cambiado la Historia”.  Obra que nos ponía encima de la mesa uno de los más prestigiosos historiadores militares británico, el Sr. Richard Holmes, autor de libros como: Acts of War y su trilogía: Casacas Rojas, Tommy y Sahib, además presentador de series televisivas  en la BBC2 como Footsteps of Churchill (2005) o editor The Oxford Companion to Military History de la cual se originó el libro que se reseña, bueno, como es lógico el presente en su versión española, el título original es: Battlefield. Decisive Conflicts in History. El autor reuniría las entradas de las batallas que aparecían en “…Companion…”, las revisó y se puso manos a la obra con la inestimable ayuda de Martin Marix Evans, escritor de numerosos libros sobre historia militar, entre ellos “American Voices of War I” o “The Fall of France”. Sigue leyendo