Un siglo decisivo, Michael Scott

Del declive de Atenas al auge de Alejandro Magno

En Grecia, vayas donde vayas, lo más probable es que estés caminado sobre la Historia“,  Cicerón.

Grecia. Ahora mismo, mientras me enfrento a esta reseña y tras haber leído este magnífico libro, intento buscar en mi cabeza algo para definirla, una frase que a modo de titular deje patente lo que significa y lo que ha significado a lo largo de la historia. Lo siento, pero me resulta imposible. Es imposible definir algo tan grande, tan complejo, tan lleno de matices, de hombres, de pensamientos, de arte, de guerra, de sufrimiento, de lucidez, …., es imposible encontrar una definición para todo lo que representa esa simple palabra que es GRECIA. Sigue leyendo

Pedro el Grande, Robert K. Massie

“El ejemplo más terminado de rey guerrero fué sin duda fue Carlos XII de Suecia”

El placer de leer no es algo abstracto. Es algo concreto. Y solo se puede materializar con un buen libro en las manos. Quienes hablan de la lectura como un placer automático, que se logra con cualquier libro, no saben de lo que hablan. Satisfacemos nuestro apetito con libros de relleno, y esperamos, esperamos con demasiada paciencia las raras ocasiones en que se nos regala la oportunidad de renovar nuestros votos con nuestra gran afición. El momento mágico en que volvemos a ser lectores inocentes, y en que descubrimos con la pasión de la primera vez el placer increíble de enfrascarnos en una lectura apasionante. Un libro que leer como si fuese el primero. Sigue leyendo

Un fascisme roumain. Histoire de la Garde de Fer- Traian Sandu

En castellano existen innumerables obras que abarcan el estudio del nazismo alemán o del fascismo italiano, ambos movimientos políticos representan sin ningún género de dudas los estandartes en la Europa marcada por esta ideología en su máximo esplendor allá por los años 30. Pero además de los casos italiano y alemán se dieron movimientos de corte semejante en otros lugares de Europa, siendo Rumanía uno de ellos. La editorial Perrin, en lengua francesa, y gracias al historiador rumano Train Sandu( profesor agregado en la Universidad Sorbonne Nouvelle-Paris 3 y autor de una historia de Rumanía también editado en francés) nos permite conocer y descubrir uno de los grupos fascistas más singulares de esta Europa de entreguerras: La Guardia de Hierro.

La creación en 1927 por su carismático líder, Corneliu Zelea Coodreanu, de la Legión del Arcangel Miguel, futura Guardia de Hierro, es el punto de salida para el nacimiento del fascismo rumano. El profesor Train Sandu va a intentar ofrecernos una historia completa y transversal desde la génesis de este movimiento fascista, allá por los primeros años 20, hasta su declive como movimiento de masas tras la derrota del Eje en la Segunda Guerra Mundial y su posterior legado en la Rumanía comunista. Sigue leyendo

Desperta Ferro Arqueología e Historia nº 13: El mundo vikingo

 Los vikingos siempre han despertado en nosotros un sentimiento aventurero, no sé si emplear el término épico. Desde aquella plegaria «¡Líbranos señor de los hombres del norte!» que cantaban en sus misas los pobladores de las riberas de medio mundo cristiano, pasando por Kirk Douglas y Hollywood, los cascos con cuernos y las borracheras épicas de cuernos de cerveza en las pantagruélicas fiestas de aquellos fornidos barbudos que saqueaban y mataban por Odín, hasta sus extraordinarios viajes por mares y océanos hasta el Mediterráneo, hasta Sevilla, hasta Groenlandia y hasta las costas de América del norte, conforman nuestro imaginario colectivo del mundo vikingo. Sigue leyendo

OPERACIÓN «IMPENSABLE»: 1945, Jonathan Walker

Los planes secretos para una tercera guerra mundial.

¿Y si la Segunda Guerra Mundial no hubiera terminado en Europa con la derrota de Alemania? ¿Y si ante la negativa encubierta de Stalin de proporcionarle un gobierno democrático a Polonia los aliados occidentales hubieran atacado a la URSS? ¿Y si el 1 de julio de 1945 hubiera estallado la Tercera Guerra Mundial?.

Estas premisas son las que van a obligar al lector de historias alternativas a comprar este libro. El planteamiento inicial es muy atractivo al plantear el posible enfrentamiento entre los antiguos aliados. ¿El motivo? La desconfianza, de Churchill principalmente, de que el comunismo de Stalin engullera uno tras otros todos los paises de Europa Oriental y, sobre todo, que le negase un gobierno democrático a Polonia, tal y como se había acordado en Yalta, aquel país por el que Gran Bretaña había ido a la guerra.

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Wehrmacht , El arte de la guerra alemán

Edición de Bruce Condell y David T. Zabecki

Truppenführung: el manual básico del ejército más temido del mundo.

La instrucción, la doctrina y la táctica en la guerra no son siempre los elementos que más se evalúan o estudían en la historia militar. Sin embargo, en el caso de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial y concretamente durante su periodo de éxitos en la primera mitad de este conflicto, quedó patente que una férrea doctrina y una realista táctica de guerra eran elementos básicos para derrotar a todos los enemigos, incluso superiores en número y en calidad de medios como pasó en Francia. Sigue leyendo

Ghettostadt: Lodz and the Making of a Nazi City- Gordon J. Horwitz

Gordon J. Horwitz es profesor en la Universidad Wesleyan de Illinois, especialista en las dos guerras mundiales y en el estudio de la Shoah enseña historia moderna y contemporánea de Alemania en dicha universidad y es el autor de este trabajo sobre el gueto de Lodz.

El libro que reseño es una edición francesa editada por Calmann -Levy en 2012, pero dejaré los datos de la publicación en inglés de este trabajo en 2010 que creo más asequible.

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Años de vértigo, Philip Blom

Eric Hobsbawm, el historiador marxista recientemente fallecido, explicaba que un alumno le preguntó, alarmado, si el término de Segunda Guerra Mundial implicaba que había existido alguna vez una primera y cuándo se libró. Hobsbawm utilizaba el ejemplo para mostrarnos la extrema fragilidad de la memoria histórica, siempre manipulada y siempre debatida con mayor o menos rigurosidad por los que hacen la cultura. Si un alumno de postgrado de historia no sabía de la existencia de la Gran Guerra, ¿qué esperar entonces del común de los mortales cuyo horizonte epistemológico podría remontarse, siendo optimistas, a la última jornada futbolística?

Esperemos entonces que, incluyendo al alumno de Hobsbawm, todo el mundo esté al tanto del simbolismo de la fecha: en agosto de 2014 se cumplirán cien añitos, un siglo nada más y nada menos, del comienzo de la Primera Guerra Mundial, el acontecimiento fundacional de una época de violencias. Parece que fue ayer que acabó “el mundo de ayer”, como le llamaba Stefan Zweig, una de las muchas, incontables, víctimas de aquella época de brutalidad, de catástrofe y matanza sistemática que fue el siglo XX. Sigue leyendo

Pasajes de la Historia, J.A. Cebrián

Vaya por delante mi admiración y respeto por Juan Antonio Cebrián un auténtico apasionado de la história que hace ya más de un año nos dejó repentinamente a la pronta edad de 42 años.

Creador y director del programa La Rosa de los Vientos, programa radiofónico de tres horas intensas en el que Cebrián y sus colaboradores explicaban (y siguen explicando a dia de hoy) de forma apasionada momentos de la historia universal. Creador de diversas obras de divulgación histórica la que hoy os quiero reseñar es una recopilación de una de las secciones más populares de “La Rosa de los Vientos”. Sigue leyendo

Rincones de Historia Española, León Arsenal y Fernando Prado

Recuerden siempre que olvidamos; podría señalarse la expresión anterior como el lema o un posible subtítulo para el libro que nos ocupa hoy. La desmemoria sería el eje transversal que recorre toda la obra. Pero no se piense que los autores se refieren únicamente a una desatención hacia las gestas heroicas, que sí, que se contemplan, sino que también recuperan hechos merecedores de ese descuido por haber sido ignominiosos o deleznables, o incluso aluden a sucesos que han pasado casi totalmente inadvertidos por circunstancias varias y que serían dignos de las mayores alabanzas o vituperios. Por otra parte, se dan paradojas históricas en cuanto a que aquello que fue glorioso en una época determinada, con el transcurrir de los años y de las mentalidades, se ha convertido en algo despreciable y vil. Sigue leyendo