Bajo diez banderas, B Rogge y W. Frank

La odisea del Atlantis

Todo el Arte de la Guerra se basa en el engaño. El supremo Arte de la Guerra es someter al enemigo sin luchar.” Sun Tzu

Podríamos decir que el Capitán de navío Bernhard Rogge consiguió aplicar estas máximas literalmente durante su raid con su crucero auxiliar Atlantis, o más bien  el denominado buque 16,  dentro de los términos usados por la Marina de Guerra Alemana. Durante más de 600 días de crucero, el Atlantis hundió o capturó 22 barcos mercantes con un tonelaje aproximado  de 145.960 Tn. Finalmente fue hundido por el crucero pesado HMS Devonshire el 22 de Noviembre de 1941. Todo esto así resumido no trasmite realmente las hazañas y aventuras que este desvalido barco mercante realizó en su correrías. Mamparas, cajas, lonas y un sinfín de artilugios servían para cubrir los 6 cañones de 15,5cm, el cañón de 75mm en la proa, los 2 cañones gemelos de 37mm y los 4 antiaéreos de 20mm con los que fue armado. También le instalaron 4 tubos lanza torpedos y fue provisto de una catapulta con 2 aviones Heinkel He 114B. Todo esto quedaba perfectamente camuflado a la vista de los otros barcos, dentro de los preparativos se disponían de disfraces, utensilios y hasta costumbres de la nacionalidad supuesta bajo la que navegaba el corsario. Sigue leyendo

Los cruceros del Kaiser, Luís López Palancar

Sabía, o intuía más bien, que Luís López Palancar no me iba a decepcionar. Cierto es que dejó el listón muy alto con su obra sobre el Bismarck, increíble obra, no me canso de repetirlo. Pero aun así, aun habiendo dejado el nivel muy alto, esta travesía por los siete mares con los Cruceros del Kaiser ha vuelto a sorprenderme. Lejos de encontrar las mismas historias sobre la Gran Guerra, como una vez más la batalla de Jutlania, el bloqueo al tráfico o la guerra submarina, entramos en una dinámica aventurera, la del espíritu del Emden, resurgido de sus cenizas gracias a la acción de Novilis y del que tanto hablamos en su día. Sigue leyendo

Tiburones de Acero, VV.AA.

Autores: J. Ángel del Río Pellón, Luis Miguel Pérez Adán

La guerra submarina en el Levante español (1914-1918)

“…puesto que Inglaterra actúa sin el menor respeto por el derecho internacional… Debemos emplear el submarino y hacerlo según su naturaleza… un submarino no puede respetar la tripulación de un buque; debe sepultarla con el barco”

Almirante Ingenohl

En 1914, el control de los mares pertenecía a Gran Bretaña y por tanto se permitía “hacer y deshacer” en los mares y océanos del Planeta a su antojo, como tal, emplearía la estrategia de bloquear maritimamente a su enemigo: Alemania. Sigue leyendo

El Glorioso, Agustín Pacheco Fernández

La epopeya del San Ignacio de Loyola, más conocido por “El Glorioso”, es una historia que tenía que ser contada. Porque es una historia épica, llena de heroicidad, honor, valor, astucia, … durante varios combates librados en una abrumadora inferioridad numérica. Si hubiera sido anglosajón ya tendría su superproducción cinematográfica al estilo de “Master and Commander”. Y es que es importante que se vayan dando a conocer las gestas de nuestra Armada, que no son pocas, y que injustamente han sido o siguen siendo olvidadas; o lo que es peor, damos por buenas las versiones aportadas por nuestros contrincantes. Lo curioso en este caso es que haya tenido que ser un capitán del Ejército de Tierra el que haya acometido este proyecto, pero bueno, este dato es simple anécdota porque el resultado es igualmente bueno. Y es curioso también que haya sido un reto lanzado en su día por Arturo Pérez-Reverte y un almirante al excelente pintor Augusto Ferrer Dalmau para que pintara “El Glorioso”. Y a raiz de su aceptación es cuando a Agustín Pacheco se le enciende la lucecita para escribir esta hazaña. Todo bastante rocambolesco. Sigue leyendo

Trafalgar, Victor San Juan

 

Trafalgar: Tres armas en combate

Es más que probable que Trafalgar, junto a Lepanto – una de arena y otra de cal –  sea una de las batallas navales más conocidas por los ciudadanos a pesar de que traiga el sabor amargo de la derrota, aunque, eso sí,  una derrota honrosa. También suele tildarse este innecesario enfrentamiento naval como “decisivo” en el más amplio sentido de la palabra; desde luego fue determinante para que Gran Bretaña a partir de entonces, y gracias a múltiples circunstancias, se convirtiera –ahora sí, que no antes- en “la soberana indiscutible de los mares”. Pero Francia y, sobre todo, España decaerían por otras circunstancias menos acuáticas… Sigue leyendo

Los forzados de marina en la España del siglo XVIII (1700-1775), Manuel Martínez Martínez

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La obra que se reseña se podría decir que es un “homenaje” a aquellos hombres que vivieron y sufrieron las condiciones de trabajo y de vida en los forzados de marina de la España del siglo XVIII; hombres que han sido marginados por la propia historia y la misma sociedad.

La publicación es según su autor, Manuel Martínez Martínez, una parte de un trabajo de investigación que se concretó en tesis doctoral: “Los forzados de marina en el siglo XVIII. El caso de los gitanos”, pero esto es solo una parte como digo, pues la obra nos aborda y nos habla (escribe) de las penas en marina, en galeras y arsenales de modo general; además como punto a resaltar nos dice que las fuentes principales para su obra proceden del Arsenal de Cartagena (poquísimos autores o investigadores se han centrado o consultado en dichas fuentes) Sigue leyendo

Diez años y veinte días, Karl Dönitz

La magnífica colección Memorias de Guerra de Altaya nos deparó en su día este interesante relato del Almirante Dönitz, primero jefe del arma submarina de la Kriegsmarine, luego sucesor de Raeder como gran almirante de la marina alemana, y por último sucesor de Hitler como fuhrer del Reich tras la muerte de este en el bunker de Berlin.

La obra se divide en dos tomos, el primer de 358 páginas y el segundo de 439; comienza hablando de la política de construcción de submarinos a partir de 1935 coincidiendo con el convenio naval germano-inglés que acababa con la prohibición de tener un arma de sumergibles que les imponía el tratado de Versalles. También comenta el tratado de Londres de 1936 sobre submarinos, el cual considera a los sumergibles iguales a los barcos de superficie a efectos del comportamiento con los buques mercantes, mientras estos deben permanecer neutrales. La implantación del sistema de convoyes por parte del almirantazgo británico, así como el armado de los mercantes y la orden dada a estos de que transmitieran por radio la localización de un submarino enemigo, justifica según Dönitz que ellos tampoco cumplieran su parte del trato. Sigue leyendo

El Mar en la Gran Guerra, Luís de la Sierra

Estamos de suerte los amantes de la historia naval ya que desde hace algunos meses se han vuelto a reeditar los títulos de este gran escritor e historiador naval que es Luís de la Sierra. Ya se ha reseñado alguno de sus títulos en este blog y yo ahora os presento este gran volumen dedicado en exclusiva a la Primera Guerra Mundial en el Mar. Sigue leyendo

Corsarios Alemanes en la Segunda Guerra Mundial, Luís de la Sierra

En este libro se recogen las hazañas de los corsarios Alemanes que surcaron los 7 mares durante casi 4 años en la segunda guerra mundial. Barcos camuflados que se hacían pasar por mercantes y que su misión era hacer que las preciadas mercancías no llegasen a su destino. Era un complemento de superficie a las famosas manadas de lobos de los submarinos Alemanes en su intento de bloqueo y colapso aliado. Por fín han reeditado este libro que se encontraba agotado y no se si hasta descatalogado. Ahora se puede volver a disponer de él.

Lo que más me ha impresionado ha sido la perfecta planificación y estrategia seguida por la marina Alemana para poner en marcha a los corsarios. Ya antes de la guerra habían establecido rutas de navegación y cuandrantes de abastecimiento en mitad de los oceános y fuera de las rutas marítimas. Así, en un punto remoto, en mitad de un inmenso océano surgía de las profundidades, el día y a la hora señalado un submarino para reabastecer al corsario que espera solitario en el océano. Como diría el capitán del Kormoran cuando fue abastecido por el U-105 y el acorazado de bolsillo Admiral Sheer  “el encuentro de de los dos buques en plena guerra y en mitad del océano Atlántico fue una escena impresionante“. Sigue leyendo