No Stalingrad on the Dnieper, Douglas E. Nash

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The Korsun-Shevchenkovsky Operation. January to February 1944

“No Stalingrad on the Dnieper” fue el trabajo realizado por Nash para la obtención del grado de Master of Military Art and Science en la Faculty of the U.S. Army Command and General Staff College, presentado en 1995, y se ocupa de la operación de cerco de Korsun-Shevchenkovsky o bolsa de Cherkassy, como la llamaron los alemanes. Probablemente este trabajo fue el germen del celebérrimo Hell’s Gate, publicado en 2002 por RZM, y que pronto se convirtió en un clásico sobre la bolsa de Korsun. En unas 160 paginas a doble espacio, Nash cuenta desde una aproximación muy academicista los prolegómenos, desarrollo y consecuencias de la batalla.

El título del trabajo es un guiño que el autor dedica a una afirmación que en su día hizo el gran historiador John Erickson, en la que sostenía que la bolsa de Korsun fue un Stalingrado en el Dnieper. Nash dedica las primeras 50 páginas a hablar de la doctrina de los contendientes, analizando distintos apartados teóricos, verbigracia, el liderazgo, la estructura de fuerzas de los oponentes, incluso armas usadas, y terminando con las respectivas doctrinas de cerco. Las 40 páginas siguientes las dedica a poner la batalla en contexto: los planes del Stavka, la situación alemana, el tiempo o los planes de engaño. Y las 50 páginas restantes las dedica a contar la batalla y sus consecuencias. Sigue leyendo

La Isla de la Esperanza, Lynne Olson

Un conflicto como la Segunda Guerra Mundial abarca mucho más que las grandes, y pequeñas, batallas y operaciones militares. Un conflicto como el sucedido casi a mitad del Siglo XX en el que se involucraron tantísimos países es bastante más complejo que la caída de Francia, el desastre alemán en Moscú, la carnicería de Stalingrado o el desembarco de Normandía. Quizás todas estas grandes batallas y operaciones son las que nos han marcado en nuestra mente el sendero en el transcurrir de los acontecimientos bélicos, pero, como casi todo en la vida hay mucha parte del juego que no es la protagonista, que no es la que aparece en los titulares de los periódicos pero que sin su participación se haría poco menos que imposible el resultado final y conocido por todos.

En este caso estamos ante algo parecido. Salvando las distancias con las grandes batallas ocurridas en Europa durante la Segunda Guerra Mundial, el conflicto se vivió y se luchó también entre bambalinas, entre servicios secretos, entre operaciones encubiertas y entre gobiernos y gobernantes en el exilio. Inglaterra se convirtió en ese bastión que dio soporte a toda esta parte de actores secundarios, en esa base de operaciones que a todas luces parecía “intocable”, tras la caída de Francia y una vez superada la primera crisis en la Batalla de Inglaterra, las islas se convirtieron en un fortín tanto física como psicológicamente para todo el orbe en su lucha contra el nazismo. Sigue leyendo

Dieppe 1942, Terence Robertson

EL DESEMBARCO FRACASADO

Agosto de 1942, tropas canadienses y británicas y hasta un grupo ranger de los EEUU se disponen a intentar el primer asalto de cierta entidad contra la fortaleza europea dominada por Alemania. La necesidad de aliviar el frente del Este y el deseo de emplear raids de fuerza, mediante Operaciones Combinadas que ayudasen a mantener en estado de alerta a las defensas costeras, y que sirviesen a su vez para mesurar la potencia de las mencionadas fortalezas costeras resultarían fueron motivos más que suficientes para que Gran Bretaña decidiese preparar esta operación militar. De todo esto va a hablar este libro, publicado inicialmente allá por los años 60 y reeditado por INEDITA en 2013, es de los pocas obras que hay en castellano, al menos que yo conozca, sobre el tema.

Entrando ya de lleno en este trabajo, podemos afirmar que este ha aguantado bastante bien el paso de los años, es un libro donde los canadienses son los principales protagonistas del mismo, no podía ser de otra manera, de hecho el libro despide un cierto aroma a reivindicación de estos, es un trabajo donde se quiere rendir homenaje a la primera participación de Canadá en la Segunda Guerra Mundial, recordar pero también analizar cómo y de qué manera se comportaron aquellos bravos hombres. Sigue leyendo

The last Eurpean War, John Lukacs

Es lamentable, pero cierto: como ya he dicho en otro lugar en el foro, este libro del gran historiador estadounidense de origen húngaro John Lukacs, no está traducido al castellano. Gacias a la editorial Turner podemos disfrutar de sus breves e intensos libros que ya han aparecido reseñados en Novilis (Cinco días en Londres; El Hitler de la Historia; Junio de 1941), así que esperemos que Turner o la editorial que sea se decida a traducir de una vez este clásico de la Segunda Guerra Mundial, publicado en 1976. Clasíco, además, de una forma de contar la Historia inteligente, precisa, elegante, sabia. El inmenso armazón intelectual de Lukacs, que es un filósofo de la Historia, como Dionisio de Halicarnaso, Ranke, Bolingbroke o Americo Castro, se nota en todas y cada una de las páginas de este libro, de 576 páginas, cuyo campo de estudio “es la historia de todo un continente en el curso de una enorme convulsión que se prolongó dos años”. Sigue leyendo

SPINOLA – Capitán General de los Tercios, José I. Benavides

De Ostende a Casal

Hoy toca reseñar sobre una época y un personaje fascinantes, Ambrosio Spinola, un prohombre de la Monarquía Hispánica injustamente olvidado, banquero de Génova y Capitán General del Ejército de Flandes, vencedor de Ostende y vencedor de Breda, abandonado finalmente por España como tantos otros de sus hijos, pese a haber entregado su inteligencia, sus fuerzas, su fortuna y su honor a la mayor gloria de la corona española.

No se trata de una biografía al uso y es algo que se agradece enormemente, pues nos mete de lleno en las intrigas a dos, tres y hasta cuatro bandas que asolaban las dependencias del gobierno del rey en Bruselas en el primer cuarto del siglo XVII. Empieza abordando los motivos que pudieron llevar a un hombre acomodado de una de las familias de banqueros más poderosas de Génova a servir al rey en los barrizales de Flandes. Quizá se debiese a una maniobra de imagen y prestigio, una batalla por la fama y la influencia que probablemente no pudiese ganar de tú a tú en su plaza natal contra las familias rivales, pero que metidos en los círculos cercanos al rey de España, los archiduques de los Países Bajos y los Consejos de la monarquía, quizá le valiesen la distinción que no conseguía en la Génova de los Doria. Sigue leyendo

Sangre, sudor y lágrimas, John Lukacs

Pienso que es difícil escribir un libro de 1000 páginas, pero también pienso, que es aún más complicado el escribir un libro de algo más de 100 páginas de una forma tan magistral y detallada. John Lukacs nos ofrece una mezcla a caballo entre la disertación personal y la narración histórica, sobre uno de los grandes personajes de la Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill, en uno de los momentos más controvertidos de la contienda, y en una de las artes que mejor desempeñaba éste; la oratoria. Sigue leyendo

The Sleepwalkers, Christopher Clark

How Europe went to war in 1914

Europa se encontraba en paz aquel domingo 28 de junio de 1914, cuando el archiduque Francisco Fernando y su esposa Sofía Chotek cayeron en Sarajevo bajo las balas de Gavrilo Princip, un joven nacionalista y revolucionario serbobosnio. Poco más de un mes después todo el continente se encontraba en una guerra que movilizó a 65 millones de hombres y dejó 21 millones de muertos y heridos, es decir, un tercio de los participantes, una masacre sin precedentes en la historia de los conflictos humanos. La guerra trajo tempestades impredecibles: dos imperios europeos se hundieron, una revolución estalló en el seno de uno de ellos, Estados Unidos intervino para decidir la contienda en medio del agotamiento suicida de las naciones europeas y ya no volvió a marcharse, dictando desde entonces buena parte de la historia del Viejo Continente, ante la mirada atónita de los que habían sido señores del mundo. Las heridas causadas por la matanza no se cerraron en 1918, tras la firma de la paz, sino que continuaron abiertas a lo largo de veinte años hasta el estallido en 1939 de otra guerra aún más devastadora y criminal, provocada por las presuntas víctimas de la primera, la derecha alemana. La Gran Guerra fue, pues, el acontecimiento seminal de ese siglo de las catástrofes y las ilusiones (en el amplio sentido del término) que fue el XX, nuestro siglo por más que le saliera un palito cibernético después hasta convertirse en el XXI. Sigue leyendo

Pedro I el Cruel, Desperta Ferro Antigua y Medieval nº 44

El siglo XIV fue un año convulso para Castilla y las guerras civiles en el reino no fueron sino el fruto de continuos pretendientes a la corona aupados por las distintas facciones y castas de la nobleza empeñadas en apuntalar e incrementar sus privilegios, y la irrupción de nuevos estamentos poderosos por su riqueza económica e influencia como comenzaban a ser las ciudades con su comercio y actividad gremial, y etnias como la judía, un poderoso y suculento brazo financiero para el que quisiese tenerlo de aliado.

El siglo es también testigo de la Guerra de los Cien Años, que involucrará en mayor o menor medida a los reinos más importantes de Europa occidental y, por supuesto a los reinos cristianos peninsulares. También fueron años de malas cosechas, de hambrunas y excesos de los nobles en sus feudos, quizá como consecuencia de la carestía. También fue el siglo de la peste, el mayor cataclismo que asolase el continente y que acabó con la muerte del rey castellano Alfonso XI, padre del que subió al trono con el nombre de Pedro I, conocido por el Cruel por sus enemigos y como el Justiciero, por sus partidarios, lo que una vez más confirma que la historia la escriben los vencedores. Sigue leyendo

SOE Agent, Churchill’s Secret Warriors, de Terry Crowdy

Ilustraciones de Steve Noon (Osprey Warrior 133)

En 1940 Europa vivía momentos sombríos. Hitler se había hecho dueño de Europa Occidental, con la excepción de Gran Bretaña. Los Estados Unidos no habían entrado en guerra; la campaña submarina alemana para yugular los suministros británicos crecáa en intensidad; la URSS era todavía un aliado fiel de la Alemania nazi. Aun cuando la Luftwaffe no había conseguido doblegar a los británicos para obligarles a negociar –la intención de Hitler, después de ordenar que Seelˆwe, la operación de desembarco en las islas, fuera anulada-, las pérdidas británicas en la derrota francesa, la desesperada situación después de Dunkerque y el poderío nazi hacían impensable que los ingleses volvieran a las playas de Europa hasta pasado mucho tiempo. Sigue leyendo

Un tiempo de guerra, Lauro Martines

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Una Historia alternativa de Europa, 1450-1700

Lauro Martines es un reconocido historiador norteamericano acerca del Renacimiento Italiano y de la Edad Moderna que imparte clases en la Universidad de Los Angeles UCLA y en la Universidad de Londres. El único libro publicado en España del autor, Sangre de abril en la editorial Turner, narra los hechos del conocidísimo complot de los Pazzi contra los Médici en plena semana santa de 1471.

Este es el último publicado por Martines y es un libro de tesis. Tesis que explica en el epílogo: “la estructura social, las ideas, la política, la literatura y el arte habían dominado mi interés a lo largo de numerosos años, y sin embargo, fueron precisamente estos ámbitos problemáticos los que me llevaron a acercarme a la guerra en los lugares en que se estaba produciendo de hecho la violencia armada, como para buscar elementos de sustancia o sólidos. La empresa se transformó en un estudio de los soldados y sus víctimas. (pag. 262). Una guerra siempre son dos: la sangrienta del campo de batalla y la que se libra sobre el papel en el ámbito de la estrategia y el de la política de las altas esferas, o lo que es lo mismo, la de gobernantes y estadistas.” (pág 263). Sigue leyendo