La Gran Guerra 1914-1918, Marc Ferro

“Larga, dolorosa, mortífera, la Gran Guerra mostró cómo se mataban unos a otros millones de hombres que todavía la víspera juraban ‘guerra a la guerra’. Fueron compañeros de armas de aquellos a quienes acusaban de ser militaristas, patrioteros, belicistas, e igualmente de millones de otros hombres que hicieron la guerra por deber o incluso sin saber muchos por qué”. Así comienza este magnífico libro del historiador francés Marc Ferro sobre la que iba a ser la “última de las últimas” guerras, la guerra en la que se jugaba el destino de Europa, pero que sin embargo había comenzado con el magnicidio de un archiduque austriaco en Sarajevo que nadie –ni siquiera su tío, Francisco José, o quizás el menos aún que otros- sintió especialmente, y que costó la vida a veinte millones de seres humanos. Sigue leyendo

La Primera Guerra Mundial, H. P. Willmott

El Hombre siempre a tenido tensiones, guerras… Sí, la historia está llena de guerras y otros males. Sin embargo hubo un punto clave de viraje, un tiempo, en que las condiciones que causaron tensión súbitamente se hicieron mucho más marcadas. Ese tiempo fue el año 1914, año del inicio de la Primera Guerra Mundial. En 1914 el mundo cambió drásticamente. Antes de 1914 el mundo vivía en relativa seguridad. Por décadas no había habido ninguna guerra de grandes dimensiones. Había grandes esperanzas, la paz y prosperidad eran a la orden del día.

Joachim Remak en su obra The Origins of World War I dice:

«Demasiadas cosas le salían bien al mundo de 1914: las naciones, en conjunto habían aprendido a vivir con las diferencia que las dividía… en ninguna parte, ni siquiera allá en el verano de 1914, se había tomado una decisión calculada, anticipada, para la guerra global.»

Por lo tanto en 1914 terminó una era y empezó otra. Y la que comenzó fue una era de tensiones sin precedentes. Estas tensiones sobre la gente en todas partes fueron producidas de forma indirecta o directa por la guerra global: la Primera Guerra Mundial. Sigue leyendo

La Primera Guerra Mundial, Martin Gilbert

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, Martin Gilbert

“… Entre 1914 y 1918, se libraron dos guerras muy distintas. La primera fue una guerra de militares, marinos y aviadores, de marinos mercantes y de población civil en el territorio ocupado, en el cual el sufrimiento y las penurias individuales alcanzaron una escala masiva, sobre todo en las trincheras de la línea del frente. La otra fue en gabinetes de guerra y de soberanos, de propagandistas e idealistas, repleta de ambiciones e ideales políticos y territoriales, que determinaron, tanto como el campo de batalla, el futuro de imperios, naciones y pueblos.[…] se combinaron la guerra de los ejércitos y las de las ideologías …”

Comentario de introducción de Martin Gilber, autor del libro. Sigue leyendo

Campos de Batalla, Richard Holmes & Marix Evans

Las guerras que han marcado la historia

En esta Casa, en Novilis, se ha reseñado obras generalistas sobre batallas, bien, pues, ahora os traigo una publicación que creo que es una de las mejores que se ha publicado en los últimos años, me estoy refiriendo a: “Campos de Batalla. Las guerras que han cambiado la Historia”.  Obra que nos ponía encima de la mesa uno de los más prestigiosos historiadores militares británico, el Sr. Richard Holmes, autor de libros como: Acts of War y su trilogía: Casacas Rojas, Tommy y Sahib, además presentador de series televisivas  en la BBC2 como Footsteps of Churchill (2005) o editor The Oxford Companion to Military History de la cual se originó el libro que se reseña, bueno, como es lógico el presente en su versión española, el título original es: Battlefield. Decisive Conflicts in History. El autor reuniría las entradas de las batallas que aparecían en “…Companion…”, las revisó y se puso manos a la obra con la inestimable ayuda de Martin Marix Evans, escritor de numerosos libros sobre historia militar, entre ellos “American Voices of War I” o “The Fall of France”. Sigue leyendo

Secesión. La guerra civil americana, John Keegan

De la Guerra Civil Norteamericana siempre había leído libros inconexos acerca de batallas concretas como Antietam, Chancellorsville o Bull Run pero este es el libro mas completo y ameno que he leído sobre esta importante fase de la historia militar.

Keegan comienza el libro acercándonos a la geografía física y económica donde tuvieron lugar los hechos de armas que durante 5 años asolaron a la joven república norteamericana. La red de transportes, la geografía física y el tipo de industria de uno y otro bando determinaron, a la larga, el desenlace de esta cruenta guerra. Otro de los elementos que analiza Keegan es la doctrina militar de la época, enseñada en West Point y compartida con los mandos de uno y otro bando. La defensa del sistema esclavista, que provocó la desafección de los países europeos por el Sur, y el excesivo federalismo del Sur también rompió la unidad de acción de la estrategia militar de Sur. Sigue leyendo

De la Blitzkrieg a Tormenta del Desierto, Robert M. Citino

Seguro que a casi todos los lectores habituales de la Segunda Guerra Mundial nos suena el apellido Citino. Sino, algo estás haciendo mal 😉 por que este hombre es el autor, entre otros de los excelentes La muerte de la Wehrmacht, Las campañas de 1942” yLa Werhmacht se retira, Luchando una guerra perdida, 1943” en los que se repasa la doctrina de combate del ejército alemán en 1942 y 1943 y su impacto directo en las campañas de esos años. En esta ocasión Citino, el profesor Citino mejor dicho, arranca en 1940 y analiza numerosas campañas hasta nuestros días desde un punto de vista operacional y cómo se ha ido volviendo tremendamente complicado conseguir resultados estratégicos con doctrinas operacionales. Sigue leyendo

Desperta Ferro: Panzer Volumen Nº5 (1944) El año del Tiger I

Quinta entrega ya del esperado especial Panzer de Desperta Ferro. Como todo septiembre desde hace unos años, la editorial nos sumerge a los aficionados en el fascinante mundo de la maquinaria de guerra acorazada alemana. Vamos ya por 1944 y el subtítulo no creo que deje a nadie indiferente: «El año del Tiger». Y es que pese a lo avanzado de la guerra y las malas perspectivas para el Reich alemán, el año 1944 fue quizá el de la madurez de la maquinaria blindada de la Panzerwaffe. Los modelos del Panther estaban cada vez más mejorados, el Tiger I se producía en serie y estaba bregado en combate desde hacía muchos meses, demostrándose mortíferos sus batallones de carros pesados (schwere Panzerabteilung), y aparecía por primera vez el que sería uno de los carros icónicos de la contienda: el Tiger II, apodado Königstiger. Sigue leyendo

Los panzer de Hitler, Dennis E. Showalter

Desde que finalizó la Segunda Guerra Mundial en 1945 el interés por los carros de combate ha ido en aumento en la sociedad. Los comics, libros ilustrados y sobre todo las películas provocaron que los tanques sean parte de nuestro día a día, aunque no lo creamos. De todos los que ha habido los que más fascinación crean son los utilizados por los alemanes en la última gran guerra. Siguiendo esta senda en noviembre de 2020 llegó al castellano: los panzer de Hitler. Escrito por el ya fallecido historiador militar Dennis E. Showalter. Sigue leyendo

Tercios de España, VVAA

La Infantería Legendaria

No cabe duda de que los españoles aspiran al dominio universal, y que los únicos obstáculos que han encontrado hasta ahora son la distancia entre sus dominios y la escasez de gente.

Esta aparentemente resignada reflexión del Cardenal Richelieu a su Monarca, Luis XIII de Francia, surge a causa del adjetivo calificativo “católico” que añadían a sus títulos, bajo autorización pontificia, los reyes de España ya desde tiempos de Isabel y Fernando, pero el término no sólo aludía a la firmeza religiosa sino que implicaba la acepción de “universal” y ese significado molestaba e inquietaba bastante a las restantes potencias europeas. Sigue leyendo

Yo estuve en Stalingrado, Hans Weest

Pocas cosas puedo decir de este libro, el título habla por si mismo y todos, en mayor o menor medida conocemos lo que Stalingrado fue. Unas descorazonadas memorias de un veterano soldado alemán. Después de los éxitos de Polonia, Francia y el resto de Europa es trasladado junto al VI ejército de Paulus al Este. Ya desde el primer revés alemán durante el invierno de 1941-42 se comienzan a ver las dificultades y que no todo iba a ser pan comido como auguraban los primeros meses de Barbarroja. Sigue leyendo