Desperta Ferro Contemporánea Nº35 – La batalla de Inglaterra

La batalla de Inglaterra fue la primera gran batalla exclusivamente aérea de la historia y pretendía doblegar a su adversaria la RAF como último bastión de la defensa británica. Las directrices para la neutralización de Gran Bretaña en una posible guerra ya habían sido objeto de estudio por la marina, el ejército y la fuerza aérea alemanas en fecha ten temprana como 1939. Fruto de este trabajo se puso sobre la mesa el Plan Noroeste. Aunque los tres estados mayores respectivos (OKM, OKH y OKL) no habían elaborado un documento coordinado, en términos generales se preveía aislar a Gran Bretaña con un bloqueo marítimo y la neutralización de elementos clave como la industria aeronáutica e instalaciones petrolíferas por parte de la Luftwaffe como elemento previo a una posible invasión terrestre que se antojaba difícil y distante en el tiempo. Las perspectivas no eran prometedoras y las operaciones estarían abocadas a una guerra de desgaste. Sigue leyendo

Armagedón en Stalingrad, David M. Glantz

September-November 1942

With Jonathan M. House

“¿Cuánto necesito saber sobre la batalla de Stalingrado?” Esta es la pregunta que en más de una ocasión me hice mientras leía este libro, el segundo de la trilogía sobre la batalla de Stalingrado que el señor Glantz está escribiendo.  Armaggedon in Stalingrad es un libro que sólo puede haber sido escrito por una persona con una capacidad de trabajo fuera de lo normal y con una visión global sobre el conflicto única. Los aficionados a la 2GM y al frente del Este en particular ya sabemos que David M. Glantz es la autoridad número 1.

El otro día, hablando sobre David Glantz con un amigo, me comentaba que los últimos trabajos de Glantz  (la trilogía “Barbarossa Derailed” y la de Stalingrado) habían entrado en una nueva categoría de libros sobre la guerra: no se trata de libros que hayan sido escritos para que sean leídos al estilo convencional, como una novela, sino que son libros destinados a estudiosos del conflicto, incluso escritores o investigadores, o a ser leídos en capítulos aislados, los que interesen especialmente. Sigue leyendo

DESPERTA FERRO MODERNA Nº38 – LA GUERRA DE CRIMEA (I): BALACLAVA

«Media legua, media legua, Media legua ante ellos. Por el valle de la Muerte Cabalgaron los seiscientos. “¡Adelante, Brigada Ligera!” “¡Cargad sobre los cañones!”, dijo. En el valle de la Muerte Cabalgaron los seiscientos. “¡Adelante, Brigada Ligera!” ¿Algún hombre desfallecido? No, aunque los soldados supieran que era un desatino. No estaban allí para replicar. No estaban allí para razonar. No estaban sino para vencer o morir. En el valle de la Muerte cabalgaron los seiscientos. Cañones a su derecha, cañones a su izquierda, cañones ante sí. Descargaron y tronaron. Azotados por balas y metralla, cabalgaron con audacia. Hacia las fauces de la Muerte».

Aunque el poema de Tensión resulte muy épico, lo cierto es que la carga de la Brigada Ligera sigue siendo un hecho de lo más controvertido. Desperta Ferro Moderna inicia una serie sobre la Guerra de Crimea con una primera parte dedicada exclusivamente a la Batalla de Balaclava. Sigue leyendo

Varsovia 1944, Norman Davies

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Estos día atrás he terminado este libro de Norman Davies sobre la sublevación de Varsovia de agosto de 1944. La impresión sobre el mismo no puede ser más positiva. Es un libro que va a ocupar un puesto importante en mi biblioteca sobre la IIGM.

Entrando ya en materia, el libro se divide en tres partes: una primera  donde se analiza la Polonia de antes del levantamiento; la segunda se centra ya de lleno en la sublevación propiamente dicha; la tercera estudia más brevemente la vida política y social polaca desde la llegada de las tropas soviéticas hasta la entrada en la Guerra Fria, hecho que dividió al mundo en dos grandes y diferenciados bloques. A partir de la segunda parte se entremezclan con la narración los testimonios de algunos de los protagonistas, algunos de ellos con una extensión demasiado amplia que daría prácticamente para publicar otro libro monotemático sobre vivencias personales. Sigue leyendo

Zulu, la Batalla de Isandlwana, Carlos Roca

Este libro como bien dice el nombre trata de la batalla más importante que tuvo el ejército inglés en su guerra contra los Zulúes, la cual fue la mayor derrota que han tenido los ingleses a manos de una fuerza indígena.

Nos situamos en 1879, en la actual Sudáfrica. El pueblo Zulú, es la más poderosa tribu de la región, es un pueblo que vive para la guerra. En frente tenemos a los colonos Boers y a las fuerzas coloniales inglesas.  Sigue leyendo

The ghosts of Berlin, Brian Ladd

Confronting German History in the urban landscape

Berlín es una ciudad condenada a no ser, a estar siempre en proceso de devenir”.

Kart Scheffler(1869-1951)

Los fantasmas de Berlín es un libro ideal para tener una idea del Berlín actual, de los problemas históricos que aún lo azotan, y de lo reciente y candente que es su historia. Sigue leyendo

Tiempo de guerra, Paul Fussell

No suele ser habitual encontrar en una obra el más escrupuloso rigor histórico, la emoción que te embarga cuando lees a un testigo directo de los acontecimientos y un estilo elegante y extremadamente atractivo. Tiempo de guerra. Conciencia y engaño en la Segunda Guerra Mundial, de Paul Fussell, contiene todo esto. La editorial Turner, que publica en mi opinión algunos de los mejores libros que pasan por la imprenta actualmente, nos regaló en 2003 con esta obra, cuyo original inglés se publico en 1989. Sigue leyendo

Banderas Olvidadas, Julio Albi de la Cuesta

Con motivo de la reedición de este título recuperamos esta reseña que realizó en 2012 nuestro colaborador Tasos sobre este libro, que en su día se encontraba descatalogado.

EL EJÉRCITO REALISTA EN AMÉRICA

“Cuando empezaron los movimientos emancipadores, si el dominio español hubiese dependido exclusivamente de las tropas peninsulares, se habría derrumbado en unos pocos meses, debido al retraso con que estas empezaron a llegar y su relativa escasez, para la extensión del teatro de operaciones. No fue así porque miles de americanos, de tambor a general, por muy diversas razones, combatieron bajo las banderas realistas contra sus propios compatriotas para defender la causa de Fernando VII.” (pág. 388)

No sé si será una exageración, puesto que no se cumplen ciertas condiciones, pero casi me atrevería a calificar de “clásica” la obra que hoy traemos a colación: Banderas olvidadas. Han transcurrido veintidós años desde que vio la luz allá por 1990 y, por aquel entonces, se trataba de un mirlo blanco pues poco o nada se había escrito de manera tan objetiva sobre los ejércitos realistas, sin contaminaciones del caduco nacionalismo romántico del siglo XIX que impregnó hasta los años sesenta de la vigésima centuria las investigaciones históricas de ambas orillas atlánticas. Sigue leyendo

Desperta Ferro: Panzer volumen 2 (1941). De África a Barbarroja

Después de que en el Volumen 1 del especial dedicado a los Panzer se hiciese un repaso a los orígenes de los vehículos blindados, la organización de las divisiones panzer, se abordasen los primeros modelos I, II y III, se pasase por algunas acciones de la campaña de Polonia, además de un artículo dedicado a los primeros procesos de producción de carros de combate y un rápido vistazo a los carros checos y al Sturmgeschütz, tenemos este nuevo volumen que se centra principalmente en la guerra acorazada durante el año 1941.

Este segundo volumen se divide igualmente en varios bloques temáticos, a saber, tácticas, modelos de carros de combate, unidades de reconocimiento, infantería de acompañamiento y operaciones efectuadas en los distintos teatros balcánico, soviético y africano, con una batería de artículos de autores de primerísimo nivel como David M. Glantz, del que Desperta Ferro está publicando en español algunos de sus libros, o David Stahel. Sigue leyendo

Desperta Ferro Contemporánea Nº32: Jutlandia

Entre los días 31 de mayo y 1 de junio de 1916 se libró la última gran batalla naval librada por navíos de superficie artillados. Era el primer gran encuentro naval de la Primera Guerra Mundial, y también fue el último. La guerra llevaba ya rugiendo casi dos años y Alemania comenzaba a sentir el impacto del bloqueo marítimo impuesto por la Marina Real británica. Por su parte, en Gran Bretaña había cierta urgencia por neutralizar una fuerza naval como la alemana, que si bien seguía siendo inferior a la Marina Real, suponía una amenaza constante para el Mar del Norte.

Los británicos tenían apostada su Grand Fleet al norte de las islas, en Scapa Flow, al mando del almirante Jellicoe, y desplegaban la Flota de Cruceros de Batalla, su unidad de exploración, compuesto por cruceros de batalla y cuatro acorazados, un poco más al sur, en Edimburgo, al mando del vicealmirante Beatty. Los alemanes, por su parte, habían hecho una división similar con la Marina Imperial. El grueso de las unidades estaba integrada en la Hochseeflotte o Flota de Alta Mar, al mando del vicealmirante Scheer, mientras que un contingente de cruceros de batalla con funciones de reconocimiento había sido puesto al mando del vicealmirante Hipper. A ello había que añadir por ambas partes decenas de destructores y navíos más pequeños de escolta, y submarinos. Sigue leyendo