Belchite, Amaro Izquierdo

A sangre y fuego

Belchite, una batalla de la Guerra Civil Española sobre la que se ha escrito poco en comparación con las batallas de Madrid y alrededores y la del Ebro. Pues ojito, esta obra no es una excepción, ya que a pesar de su llamativo titular, de las 285 páginas del libro solamente unas cincuenta se ocupan de la batalla. Con esto no pretendo restar valor al libro, sino simplemente constatar un hecho y decir que el titular puede llevar a engaño a más de uno. La mayor parte del libro describe las desventuras de un pobre alférez cautivo del ejército rojo, y os aseguro que es un relato impresionante y que merece ser leído, sin disminuir la intensidad y atracción con la que describía los combates de Belchite. Sigue leyendo

Morir en Africa, Luís Miguel Francisco

La epopeya de los soldados españoles en el Desastre de Annual

Luis Miguel Francisco es un joven suboficial del arma de caballería que ha estado 4 veces en misiones internacionales con el ejército español y que, sin ser historiador de formación, ha escrito ya varios libros de temática histórico-militar entre los que destacan Annual 1921. Crónica de un Desastre y Y al final, la guerra sobre la guerra de Irak en la que estuvo destacado y en el que colaboró el novelista Lorenzo Silva. Asimismo, colabora en revistas y publicaciones de temática histórico-militar sobre el ejército español. Sigue leyendo

Bajo dos banderas, VVAA

Relatos de España en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos

Recopilatorio digno de aplauso por la intención, aunque muy pobre de contenido, con escasos momentos de brillantez y mucho autor que se limita a cumplir con un compromiso
A quien no le suene, ZENDA es un proyecto editorial de reivindicación literaria e histórica de España, encabezado por Arturo Pérez-Reverte, capitán de un Tercio poblado de nombres propios de la cultura nacional (me remito expresamente a las plumas que se sumaron al recopilatorio que aquí reseño, quienes no necesitan presentación). Pecando de pedante, ZENDA bien podría conformar una especie de faro en un mar tenebroso de ignorancia, ineptitud y radicalidad en el que muchos nadan tan a gustito.

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Diez años y veinte días, Karl Dönitz

La magnífica colección Memorias de Guerra de Altaya nos deparó en su día este interesante relato del Almirante Dönitz, primero jefe del arma submarina de la Kriegsmarine, luego sucesor de Raeder como gran almirante de la marina alemana, y por último sucesor de Hitler como fuhrer del Reich tras la muerte de este en el bunker de Berlin.

La obra se divide en dos tomos, el primer de 358 páginas y el segundo de 439; comienza hablando de la política de construcción de submarinos a partir de 1935 coincidiendo con el convenio naval germano-inglés que acababa con la prohibición de tener un arma de sumergibles que les imponía el tratado de Versalles. También comenta el tratado de Londres de 1936 sobre submarinos, el cual considera a los sumergibles iguales a los barcos de superficie a efectos del comportamiento con los buques mercantes, mientras estos deben permanecer neutrales. La implantación del sistema de convoyes por parte del almirantazgo británico, así como el armado de los mercantes y la orden dada a estos de que transmitieran por radio la localización de un submarino enemigo, justifica según Dönitz que ellos tampoco cumplieran su parte del trato. Sigue leyendo

Wehrmacht im Ostkrieg, Christian Hartmann

Hace ya muchos años que el Instituto de Historia Contemporánea de Munich (IfZ) viene trabajando en distintos proyectos sobre la historia reciente alemana, donde suele sentar cátedra. Por lo que un humilde lector puede observar, su clave está en contratar a los mejores especialistas del mundo académico, para que trabajen con el objetivo de intentar dar respuestas a las grandes preguntas  sobre su pasado cercano, que la sociedad alemana demanda. Yo creo que sin la Wehrmachtausstellung, o “Exposición de la Wehrmacht”, del Hamburger Instituts für Sozialforschung, y el consiguiente debate que se levantó en toda Alemania, al demostrarse en ellas con documentos gráficos y testimonios cómo la Wehrmacht perpetró innumerables crímenes de guerra en el frente del Este, el IfZ no hubiera emprendido el proyecto que tituló como Wehrmacht im der NS-Diktatur (“La Wehrmacht en la dictadura nacionalsacialista”). El trabajo fue encargado  en 1999 por el ministerio de cultura y educación de Baviera. Para esta nueva empresa  el IfZ reunió a algunos de los mejores historiadores alemanes, verbigracia Christian Hartmann, Johannes Hürter, Dieter Pohl o Peter Lieb. Atendiendo a su nombre, se podría pensar en distintos aspectos en torno a la relación entre la Wehrmacht y el estado nazi. La realidad es que el leitmotiv de todo el proyecto, y de los cinco libros que ha generado, ha sido la relación e implicación de la Wehrmacht con los crímenes de guerra. Sigue leyendo

Desperta Ferro Contemporánea Nº 27. La ofensiva sobre Valencia 1938

“(…) Hasta el día 9 [de julio] no cejó el forcejeo, principalmente porque, tomada la decisión de no replegarse, se precisaba mejorar las posiciones y alejar en lo posible el flaco amenazado. (…)

(…) Con todo, la realidad era que quedaban las tropas desplegadas en muy incómoda posición, abrumados por una fatiga no compensada con los resultados alcanzados en la ofensiva, con un apreciable descenso en su moral combativa y notable disminución de su eficiencia, ya que había costado solamente al Destacamento de Enlace la respetable cifra de 2.528 bajas, entre las que se encontraban pérdidas irreparables en Mandos de Regimientos y Batallones. (…)”

García-Valiño Marcén, R. (1949); Guerra de Liberación Española, 1936-1939

Así, con sobriedad, nos cuenta el General franquista lo dura que estaba resultando la enésima operación de la campaña de Levante, cuyo objetivo final indiscutible era conquistar Valencia, con todo el peso y entramado socio-económico, político y militar que ello conllevaría para asfixiar definitivamente a la Republica española. Ya el 9 de julio, había muestras de desvanecimiento en el penúltimo gran asalto sobre la capital del Turia. No solo fue la Batalla del Ebro lo que salvó a Sagunto y Valencia… Sigue leyendo

Desperta Ferro Contemporánea Nº43, Tannenberg 1914

En los meses iniciales de la Primera Guerra Mundial los frentes occidental y oriental corrieron suertes inversas para Alemania. En Bélgica y Francia, la sucesión de victorias se vio coronada por un revés en el Marne y el comienzo de la guerra estática. En el este, sin embargo, a una sucesión de contratiempos y reveses siguió una victoria aplastante. Un solo ejército, el Octavo Ejército de von Prittwitz, se veía amenazado en Prusia oriental por la ofensiva de dos Ejércitos rusos, el Primer Ejército de von Rennenkampf, que avanzaba desde el río Niemen, y el Segundo Ejército de Samsonov, que debía hacer otro tanto desde el río Narew, al sur. Sigue leyendo

La Batalla Olvidada, VVAA

Claves de la Batalla de Levante

Juan Francisco Fuentes y Carlos Mallench

La llamada Batalla de Levante es el episodio menos tratado en la historiografía de la Guerra Civil, una batalla menor, una “anécdota” periférica que –de manera deliberada en unos casos o inconscientemente en otros- ha sido siempre relegada. (Extracto de la contraportada)

Y no les falta un ápice de razón a los autores o ¿es que desde el 15 de abril del 1938 –la llegada al mar a la altura de Vinaroz (Castellón) y partición del territorio republicano en dos- hasta el 25 de julio del mismo año –comienzo de la archiconocida Batalla del Ebro– no ocurrió nada en el frente levantino al sur del río Ebro? Sigue leyendo

Pelotón Rojo, Clinton Romesha

¿Por qué amamos la Historia Militar? Puede parecer extraño comenzar una reseña planteándonos esta cuestión, pero si os decidís a leer este libro que voy a presentar ahora obtendréis la respuesta, y no me cabe duda que será en sentido positivo.

Clinton Romesha, es nuestro principal protagonista y autor de este relato que vivió en primera persona; ingreso en el Ejército en 1999 participando dos veces en la guerra de Irak en apoyo de la Operación Libertad Iraquí y en Afganistán en apoyo de la Operación Libertad Duradera. En el momento del ataque al Puesto Avanzado de Combate Keating, escenario del relato, era uno de los staff sergeant del Escuadron Bravo, logrando un reconocimiento que muy pocos soldados han obtenido en las guerras de Irak y Afganistán: la Medalla de Honor del ejército norteamericano. Este honor solo ha sido otorgado a doce excombatientes participantes en las mencionadas contiendas. Sigue leyendo

Operación Garabitas. La otra batalla de Madrid, Luis de Vicente Moya

Abril de 1937, apenas había transcurrido un mes desde el final de la batalla de Guadalajara dónde los republicanos frenaron con éxito la ofensiva contra Madrid lideradas por las tropas italianas, los ánimos estaban por todo lo alto, la confianza parecía haber impregnado a los mandos gubernamentales y para ello qué mejor manera de mantener ese espíritu de victoria que la de golpear de nuevo a las fuerzas nacionales. ¿Dónde y cuándo se llevaría a cabo dicha iniciativa? El lugar sería el cerro de Garabitas en una zona comprendida entre la carretera de Extremadura- Casa de Campo- y cuesta de las Perdices, que pertenecía al II Cuerpo de Ejército, cuyo jefe, el coronel Emilio Alzugaray, sería el encargado de desarrollar dicha operación. Sigue leyendo