Tiempo de guerra, Paul Fussell

No suele ser habitual encontrar en una obra el más escrupuloso rigor histórico, la emoción que te embarga cuando lees a un testigo directo de los acontecimientos y un estilo elegante y extremadamente atractivo. Tiempo de guerra. Conciencia y engaño en la Segunda Guerra Mundial, de Paul Fussell, contiene todo esto. La editorial Turner, que publica en mi opinión algunos de los mejores libros que pasan por la imprenta actualmente, nos regaló en 2003 con esta obra, cuyo original inglés se publico en 1989. Sigue leyendo

Banderas Olvidadas, Julio Albi de la Cuesta

Con motivo de la reedición de este título recuperamos esta reseña que realizó en 2012 nuestro colaborador Tasos sobre este libro, que en su día se encontraba descatalogado.

EL EJÉRCITO REALISTA EN AMÉRICA

“Cuando empezaron los movimientos emancipadores, si el dominio español hubiese dependido exclusivamente de las tropas peninsulares, se habría derrumbado en unos pocos meses, debido al retraso con que estas empezaron a llegar y su relativa escasez, para la extensión del teatro de operaciones. No fue así porque miles de americanos, de tambor a general, por muy diversas razones, combatieron bajo las banderas realistas contra sus propios compatriotas para defender la causa de Fernando VII.” (pág. 388)

No sé si será una exageración, puesto que no se cumplen ciertas condiciones, pero casi me atrevería a calificar de “clásica” la obra que hoy traemos a colación: Banderas olvidadas. Han transcurrido veintidós años desde que vio la luz allá por 1990 y, por aquel entonces, se trataba de un mirlo blanco pues poco o nada se había escrito de manera tan objetiva sobre los ejércitos realistas, sin contaminaciones del caduco nacionalismo romántico del siglo XIX que impregnó hasta los años sesenta de la vigésima centuria las investigaciones históricas de ambas orillas atlánticas. Sigue leyendo

Desperta Ferro: Panzer volumen 2 (1941). De África a Barbarroja

Después de que en el Volumen 1 del especial dedicado a los Panzer se hiciese un repaso a los orígenes de los vehículos blindados, la organización de las divisiones panzer, se abordasen los primeros modelos I, II y III, se pasase por algunas acciones de la campaña de Polonia, además de un artículo dedicado a los primeros procesos de producción de carros de combate y un rápido vistazo a los carros checos y al Sturmgeschütz, tenemos este nuevo volumen que se centra principalmente en la guerra acorazada durante el año 1941.

Este segundo volumen se divide igualmente en varios bloques temáticos, a saber, tácticas, modelos de carros de combate, unidades de reconocimiento, infantería de acompañamiento y operaciones efectuadas en los distintos teatros balcánico, soviético y africano, con una batería de artículos de autores de primerísimo nivel como David M. Glantz, del que Desperta Ferro está publicando en español algunos de sus libros, o David Stahel. Sigue leyendo

Desperta Ferro Contemporánea Nº32: Jutlandia

Entre los días 31 de mayo y 1 de junio de 1916 se libró la última gran batalla naval librada por navíos de superficie artillados. Era el primer gran encuentro naval de la Primera Guerra Mundial, y también fue el último. La guerra llevaba ya rugiendo casi dos años y Alemania comenzaba a sentir el impacto del bloqueo marítimo impuesto por la Marina Real británica. Por su parte, en Gran Bretaña había cierta urgencia por neutralizar una fuerza naval como la alemana, que si bien seguía siendo inferior a la Marina Real, suponía una amenaza constante para el Mar del Norte.

Los británicos tenían apostada su Grand Fleet al norte de las islas, en Scapa Flow, al mando del almirante Jellicoe, y desplegaban la Flota de Cruceros de Batalla, su unidad de exploración, compuesto por cruceros de batalla y cuatro acorazados, un poco más al sur, en Edimburgo, al mando del vicealmirante Beatty. Los alemanes, por su parte, habían hecho una división similar con la Marina Imperial. El grueso de las unidades estaba integrada en la Hochseeflotte o Flota de Alta Mar, al mando del vicealmirante Scheer, mientras que un contingente de cruceros de batalla con funciones de reconocimiento había sido puesto al mando del vicealmirante Hipper. A ello había que añadir por ambas partes decenas de destructores y navíos más pequeños de escolta, y submarinos. Sigue leyendo

Desperta Ferro Antigua y Medieval Nº43, PIRRO (I) UN REY CONTRA ROMA

Muy lejos de la imagen actual que tiene Pirro asociada al “quiero y no puedo”, lo cierto es que fue un gran general que tuvo la mala suerte de vivir en un mundo greco-macedónico decadente frente a una joven y lozana Roma. Nació en 318 a.C, poco después de la muerte de Alejandro. Llegó a conquistar Macedonia, y amplió los territorios de su reino de Épiro. La juventud de Pirro y sus vicisitudes hasta la llegada al poder son tratados específicamente en uno de los artículos del número.

Su aventura italiana viene a cuento de la llamada de auxilio de la principal ciudad griega en la península italiana: Tarento. En los inicios del siglo III las ciudades griegas de la bota itálica estaban muy venidas a menos por las luchas intestinas que venían librando desde hacía décadas y por la amenaza de las nuevas intrigas de los senadores romanos. Cada año que pasaba se ponían más ciudades bajo la protección de los romanos, las últimas Locros, Regio y Crotona. La situación causaba una honda preocupación en Tarento. El encontronazo con Roma no tardó en llegar y Tarento solicitó ayuda al rey Pirro, que andaba tratando de volver a conquistar Macedonia. Aceptó de buen gusto el encargo y tras iniciar los preparativos del salto a la península italiana con su ejército de corte helenístico, ya se veía estableciendo un imperio en Italia, conquistando Sicilia, y quién sabe si Cartago. Sigue leyendo

Panzer Battles, Major-General F.W. von Mellenthin

Ninguna preparación artillera, no importa lo intensa que sea, podrá eliminar una cabeza de puente rusa si los soviéticos han tenido toda una noche para establecerse. El único recurso será un ataque bien planificado. El principio ruso de “cabezas de puente en todas partes” constituye un peligro de la mayor seriedad y no puede ser subestimado. Solo hay un remedio seguro, que debe convertirse en un axioma: Si se está formando una cabeza de puente o los rusos están estableciendo una posición avanzada, hay que atacar, atacar inmediatamente, atacar enérgicamente. La vacilación será siempre fatal. Un retraso de una hora podría frustrar su destrucción, un retraso de varias horas frustrará su destrucción, un retraso de un día puede llevar a una catástrofe de grandes proporciones. Incluso aunque no haya disponible más que un pelotón de infantería y un simple carro de combate, ¡ataca! Ataca cuando los rusos estén todavía sobre el terreno, donde pueden ser detectados y atacados; cuando todavía no les haya dado tiempo a organizar su defensa; cuando no dispongan de armamento pesado. Pasadas unas horas será demasiado tarde. Retraso significa desastre: resolución enérgica y acción inmediata son sinónimos de éxito. Sigue leyendo

Desperta Ferro Moderna, Nº31, Rusia 1812 (III). La retirada de Napoleón

Tercera entrega de la magnífica serie de la cabecera de Desperta Ferro Moderna dedicada a la Campaña de Rusia de Napoleón en 1812. Tras el anterior número de la serie, dedicado a la batalla de Borodinó, una de las batallas más sangrientas e indecisivas de toda la era napoleónica, la Grande Armée llega a las puertas de la capital del Imperio Ruso. Cuando llega el momento de entrar, las tropas están de un ánimo magnífico y las bandas de música entonan sus mejores piezas. Pero al pasar los puentes del río Moscova se encuentran con grandes avenidas de palacios y grandes edificios al más fino y delicado estilo europeo totalmente desiertos. No hay multitud, nade se asoma a las ventanas. Solo se oyen algunos tiros en la zona del Kremlin y se ven por aquí y por allá extrañas figuras fantasmagóricas ataviadas con un poncho de piel de carnero y barba y caballera larga gris hasta la cintura. Era 15 de septiembre de 1812. Sigue leyendo

Viaje por Galípoli, Javier Gonzàlez-Cotta

La batalla sobre el tiempo

Viaje por Galípoli… Es un libro de viaje propiamente dicho que versa sobre una batalla de la Primera Guerra Mundial, el autor ( Javier Gonzàlez-Cotta, 1970, periodista, promotor de actividades culturales, colaborador, editor y escritor) nos dice en su obra que «no existe ningún otro campo de batalla como el de Galípoli» (el antiguo Helesponto en el estrecho de los Dardanelos).

Ahora el silencio, las lagrimas, los memoriales, los cementerios y las lapidas son las que dominan como dueño y señor sobre el antiguo campo de batalla…

Todo comenzó en 1915, la Entente (Gran Bretaña, Francia y Rusia) querian salir del punto muerto que era el Frente Occidental, ademàs se queria intentar abrir una nueva brecha por Turquia (a la sazón el decadente Imperio Otomano), aliado de Imperio Alemàn y de esa forma conseguir ahogar y encerrar a los Imperios Centrales y de una vez por todas vencerles. Sigue leyendo

1914: de la paz a la guerra, Margareth MacMillan

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Dentro de la reciente bibliografía publicada en castellano sobre la PGM el año pasado y éste del centenario se van consolidando algunos libros como clásico del tema. Sonámbulos de Christopher Clark o este de MacMillan son ejemplos de esta bibliografía renovada y de calidad.

Tanto el libro de Clark como éste de MacMillan como el ya añejo de Barbara Tuchman, Los cañones de agosto, intentan explicar la gran pregunta ¿porqué en 1914?¿porqué tras el asesinato de Francisco Fernando en Sarajevo y no en otro momento?¿Quien o qué país fueron culpables máximos de la guerra? Sigue leyendo

BLOOD, STEEL AND MYTH, George M. Nipe

The II.SS-Panzer-Korps and the Road to Prochorowka, July 1943

Tercer libro de George M. Nipe, que constituye un estudio pormenorizado del II Cuerpo Panzer de las SS (II.SSPzK) en la ofensiva de Kursk, en el flanco sur.

George Nipe es un autor, ya reconocido, especializado en las tres primeras divisiones SS: Leibstandarte, Das Reich y Totenkopf. Para escribir sus libros se ha basado fundamentalmente en fuentes primarias alemanas: sumarios de eventos de los registros de batalla (Darstellung der Ereignisse) de los KTB del Armeeabteilung Kempf y del 4º Ejército Panzer, informes diarios del 4º Ejército (Tagesmeldungen), del III Cuerpo Panzer o del II Cuerpo Panzer de las SS. Todas estas fuentes están en los Archivos Nacionales de Washington. Así pues, es una visión netamente alemana de la batalla, en su flanco sur.

El libro de Nipe no es un libro más. Es un libro rompedor, con motivación de convertirse en el trabajo definitivo sobre el  II.SSPzK y su ofensiva hacia Kursk y de desmontar mitos, algunos de ellos inesperados. Sigue leyendo