La epopeya Kamikaze, Bernard Millot

Todo comenzó el 25 de Octubre de 1944,….,el mundo entero conoció aquel día que aviones japoneses se habían lanzado deliberadamente sobre buques americanos.

El libro explica la filosofía y el estilo de vida japonés, desvinculándose del punto de vista occidental que siempre ha denigrado esta forma de actuar, pensando que los japoneses estaban locamente imbuidos de un fanatismo exarcerbado que los hacía actuar de esa forma deshonrosa. Todo lo contrario, los japoneses defendían su casta militar, su código de actuación desde tiempos inmemoriables de esta forma, para ellos la más honrosa posible pasando de la improvisación a la premeditación. Sigue leyendo

Operación Tifón, David Stahel

La marcha de Hitler sobre Moscú, octubre de 1941

-¡Nos estamos helando! ¡Vamos a atacar!
-Señor, atacar… ¿adónde?
-¡Donde sea, necesitamos alojamiento!

Noche del 16-17 de octubre de 1941, en algún lugar del frente.

El 2 de octubre de 1941 comenzó la operación Tifón, la supuesta acometida final nazi para hacerse con Moscú. El 22 de junio de 1941 los alemanes habían invadido la Unión Soviética consiguiendo espectaculares victorias, que sin embargo no les habían llevado a quebrar al régimen comunista. En agosto el ejército alemán estaba exhausto y necesitaba un descanso. Después de dos meses con el Grupo de Ejércitos Centro parado y tratando de recomponerse mientras el énfasis de las operaciones se desplazaban hacia el sur, Kiev, en octubre Bock cuenta con la más formidable concentración de tropas alemanas que se habían visto hasta el momento: Es el momento decisivo para tomar Moscú, antes de que llegue el frío, y con ella, doblegar de una vez por todas al régimen Stalinista. Sigue leyendo

El desastre de Annual, Desperta Ferro Contemporánea Nº30

Hacía tiempo que esperaba la llegada del número de Desperta Ferro del Desastre de Anual por la fascinación que siempre me ha provocado un suceso tan triste y desgarrador como poco conocido de nuestra historia reciente. Después de perder las últimas provincias de ultramar en 1898, España se metió en una aventura africana que, apenas diez años más tarde, acabaría por sacarle todas las vergüenzas y miserias de una administración corrompida hasta el tuétano.

Quizá, un poco, por volver a ser potencia colonial, o por un deseo de explotar unos supuestos recursos en una tierra inhóspita que se ponía al alcance. Quizá por no tener a Francia en dos fronteras, o quizá como colchón de tercero en discordia para que Alemania, Francia y Gran Bretaña tuviesen la fiesta en paz, y también puede que por un poco de todo ello, España se embarcó en una aventura incierta, el protectorado de la zona norte de Marruecos, el Rif, la árida tierra de las cábilas, las mehalas y las harkas. De la fusila y de los pacos, la tierra donde se desangraría la juventud española de dos generaciones encuadrada en las filas de un ejército corrupto retratado a la perfección por Arturo Barea, que lo describió con detalle en su segundo volumen de la celebrada trilogía La Forja de un Rebelde. Sigue leyendo

Hitler’s Italian Allies, MacGregor Knox

Royal Armed Forces, Fascist Regime, and the War of 1940-1943

“Mentalidad localista, frágiles tradiciones militares, falta de habilidades técnicas claves, dependencia energética y de materias primas, la torpeza del régimen para movilizar los recursos del país, la incompetencia y  venalidad de la industria, las deficiencias en la cultura militar, que hacían difícil pensar, y mucho menos prepararse para la guerra moderna, miopía estratégica , disipación de esfuerzo, pasividad, inefectividad logística…”

Desde que estoy interesado en la Segunda Guerra Mundial  he venido escuchando el mantra de la absoluta ineficacia italiana en la guerra. Muchas veces me pregunté si no se trataría de un tópico, y con el tiempo mi punto de vista personal, alimentado por las lecturas, no pudo deshacer esa imagen, sencillamente porque pienso que no es una imagen que esté lejos de la realidad. Sigue leyendo

Spínola y la Guerra de Flandes. Desperta Ferro Historia Moderna Nº35

Las provincias de Flandes todavía fieles a la Monarquía Hispánica entraron en el siglo XVII con marcados claroscuros. La muerte de Felipe II; los graves problemas que arrastraron la hacienda real y la pérdida de Frisia en la década de 1590; la autonomía que recibieron los archiduques Alberto e Isabel Clara Eugenia en el gobierno de los Países Bajos españoles, para disgusto del heredero, el rey Felipe III; el desarrollo incipiente de las carreras marítimas, a escala global, de Inglaterra y las provincias rebeldes neerlandesas con la fundación de las primeras compañías comerciales; las reformas militares de Mauricio de Nassau, que consiguió levantar un ejército competente y disciplinado que ya diese un susto a las armas españolas en las Dunas en 1600; o la consolidación de la guerra de asedios, en la que no existía la retaguardia, eran todos problemas reales y potenciales que deparaban un futuro poco halagüeño para la posición hispana.

En el otro fiel de la balanza estaba la firma de la paz con Inglaterra en 1604, que ponía fin a una guerra que se arrastraba desde 1585 y que, en buena parte, había propiciado la consolidación de las provincias rebeldes durante ese periodo; y la súbita aparición de un patricio genovés, Ambrosio Spínola, miembro de una de las dos familias más influyentes de la república italiana que puso su persona y su fortuna al servicio del rey en su lucha contra los rebeldes. Aunque dicho así pueda resultar un tanto caballeresco, lo cierto es que también es plausible que diese el paso para contrarrestar el inmenso poder e influencia que acaparaba la familia Doria en Génova y en Madrid, en las instancias de la Monarquía, mediante la apertura de un frente no ocupado que, a través de las armas y la fortuna personal de la familia, permitiese ganar posiciones en los entramados de poder de un imperio a escala global. Sigue leyendo

Operación Barbarroja, Chistian Hartmann

LA GUERRA ALEMANA EN EL ESTE 1941-1945

Hitler entendió a Clausewitz a su manera: “La política es la continuación de la guerra por otros medios”.

 Christian Hartmann

Hay miles de libros publicados sobre la Operación Barbarroja. No hay otra campaña de la Segunda Guerra Mundial que haya estado y esté tan sujeta a cambios interpretativos como ésta. Son pocos los libros que tratan la campaña desde una perspectiva amplia, integrando las múltiples aspectos de la misma: militar, político, humanitario, barbarie, prisioneros de guerra, (Thunder in the East, de Evan Mawsdey es uno de ellos) y son pocos los libros dedicados plenamente a la interpretación de los hechos, siendo mayoría los relatos positivistas, necesarios también , qué duda cabe. Sigue leyendo

At War’s Summit, Alexander Statiev

The Red Army and the Struggle for the Caucasus Mountains in World War II

Hay dos fechas en la guerra en el Este que, desde las conocí, las he seguido con mucha atención y he divagado mentalmente no pocas veces en torno a ellas. Una es el 13 de noviembre de 1941, la reunión de Halder con los Jefes de Estado Mayor de los Ejércitos implicados en Tifón, la ofensiva alemana sobre Moscú, entre otros. La operación está parada, y allí la gente trata de buscar soluciones. Está más o menos bien documentada (Klink, Reinhardt o Stahel, por ejemplo) y creo que la escena sería un cuadro resumido de lo que estaba pasando en Rusia en aquél momento, la impotencia de los alemanes ante el reto, un hueso demasiado grande para colar por su garganta, de conquistar Moscú. Esta conferencia está tratada de forma muy detenida por mi amigo José Luis en este hilo.

Klaus Reinhardt diría en conclusión sobre ella que “la reanudación de la ofensiva contra Moscú ya no traería consigo una situación estable duradera en el Este (lasting settlement of the situation in the East), sino que más bien sería una cuestión de mejora de la situación operacional”. José Luis, en el post citado encima, arroja dos lúcidas reflexiones: “A mi juicio, la conferencia de Orsha es una clara muestra del reconocimiento del cuerpo de oficiales de EMG con servicio en campaña del fracaso estratégico final de la Operación Barbarroja a finales de octubre-principios de noviembre de 1941…. Pero sobre todo, la conferencia de Orsha muestra el grado de alejamiento que existía entre el Jefe del EMG del OKH y la realidad que embargaba a los comandantes de campo que combatían la campaña”. Sigue leyendo

Stalingrado,Jochen Hellbeck

La Ciudad que Derrotó al Tercer Reich

Stalingrado es todo un hito de la Historia Militar con mayúsculas, uno de esos combates militares que han pasado a la historia como un hecho sin parangón, un acontecimiento en donde el 6º Ejército del general Paulus acabaría siendo destrozado y la Alemania nazi sufriría un golpe mortal a sus ya debilitadas fuerzas, la ciudad es así pues toda una leyenda, uno de esos lugares míticos que honra el sacrificio soviético y llora las pérdidas germanas nunca repuestas. Este trabajo escrito por el historiador alemán Jochen Hellbeck nos adentrará en los entresijos de la ciudad que vio combatir a los colosos germanos y soviéticos, pero lo hará no desde una perspectiva enfocada en la vertiente militar, sino que lo mostrará mediante un análisis científico de las entrañas de esta batalla a través de sus protagonistas, eso sí, esta vez los intérpretes principales no serán los hombres de Paulus, sino el capital humano soviético. Soldados rasos, generales, enfermeras, comisarios políticos, civiles, etc…y, un pequeño capítulo final dedicado a los alemanes presos será la amalgama que conformará este trabajo. Sigue leyendo

Tobruk 1941, DP Contemporánea Nº25

Érase un poblacho a un puerto pegado en la costa Libia del norte de África. Tobruk era uno de los pocos puertos capaces de recibir barcos de cierto tamaño en la costa de la Libia italiana. Después de que Mussolini atacase Egipto en 1940 y de que los británicos contraatacasen con la operación Compass y derrotasen completamente a las tropas italianas a principios de 1941, Tobruk quedó en manos británicas. Sin duda una magnifica base logística adelantada para las tropas británicas, que habían dejado muy atrás sus fuentes logísticas en Egipto. Sigue leyendo

No Stalingrad on the Dnieper, Douglas E. Nash

Portada

The Korsun-Shevchenkovsky Operation. January to February 1944

“No Stalingrad on the Dnieper” fue el trabajo realizado por Nash para la obtención del grado de Master of Military Art and Science en la Faculty of the U.S. Army Command and General Staff College, presentado en 1995, y se ocupa de la operación de cerco de Korsun-Shevchenkovsky o bolsa de Cherkassy, como la llamaron los alemanes. Probablemente este trabajo fue el germen del celebérrimo Hell’s Gate, publicado en 2002 por RZM, y que pronto se convirtió en un clásico sobre la bolsa de Korsun. En unas 160 paginas a doble espacio, Nash cuenta desde una aproximación muy academicista los prolegómenos, desarrollo y consecuencias de la batalla.

El título del trabajo es un guiño que el autor dedica a una afirmación que en su día hizo el gran historiador John Erickson, en la que sostenía que la bolsa de Korsun fue un Stalingrado en el Dnieper. Nash dedica las primeras 50 páginas a hablar de la doctrina de los contendientes, analizando distintos apartados teóricos, verbigracia, el liderazgo, la estructura de fuerzas de los oponentes, incluso armas usadas, y terminando con las respectivas doctrinas de cerco. Las 40 páginas siguientes las dedica a poner la batalla en contexto: los planes del Stavka, la situación alemana, el tiempo o los planes de engaño. Y las 50 páginas restantes las dedica a contar la batalla y sus consecuencias. Sigue leyendo