DESPERTA FERRO MODERNA Nº38 – LA GUERRA DE CRIMEA (I): BALACLAVA

«Media legua, media legua, Media legua ante ellos. Por el valle de la Muerte Cabalgaron los seiscientos. “¡Adelante, Brigada Ligera!” “¡Cargad sobre los cañones!”, dijo. En el valle de la Muerte Cabalgaron los seiscientos. “¡Adelante, Brigada Ligera!” ¿Algún hombre desfallecido? No, aunque los soldados supieran que era un desatino. No estaban allí para replicar. No estaban allí para razonar. No estaban sino para vencer o morir. En el valle de la Muerte cabalgaron los seiscientos. Cañones a su derecha, cañones a su izquierda, cañones ante sí. Descargaron y tronaron. Azotados por balas y metralla, cabalgaron con audacia. Hacia las fauces de la Muerte».

Aunque el poema de Tensión resulte muy épico, lo cierto es que la carga de la Brigada Ligera sigue siendo un hecho de lo más controvertido. Desperta Ferro Moderna inicia una serie sobre la Guerra de Crimea con una primera parte dedicada exclusivamente a la Batalla de Balaclava. Sigue leyendo

Varsovia 1944, Norman Davies

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Estos día atrás he terminado este libro de Norman Davies sobre la sublevación de Varsovia de agosto de 1944. La impresión sobre el mismo no puede ser más positiva. Es un libro que va a ocupar un puesto importante en mi biblioteca sobre la IIGM.

Entrando ya en materia, el libro se divide en tres partes: una primera  donde se analiza la Polonia de antes del levantamiento; la segunda se centra ya de lleno en la sublevación propiamente dicha; la tercera estudia más brevemente la vida política y social polaca desde la llegada de las tropas soviéticas hasta la entrada en la Guerra Fria, hecho que dividió al mundo en dos grandes y diferenciados bloques. A partir de la segunda parte se entremezclan con la narración los testimonios de algunos de los protagonistas, algunos de ellos con una extensión demasiado amplia que daría prácticamente para publicar otro libro monotemático sobre vivencias personales. Sigue leyendo

Zulu, la Batalla de Isandlwana, Carlos Roca

Este libro como bien dice el nombre trata de la batalla más importante que tuvo el ejército inglés en su guerra contra los Zulúes, la cual fue la mayor derrota que han tenido los ingleses a manos de una fuerza indígena.

Nos situamos en 1879, en la actual Sudáfrica. El pueblo Zulú, es la más poderosa tribu de la región, es un pueblo que vive para la guerra. En frente tenemos a los colonos Boers y a las fuerzas coloniales inglesas.  Sigue leyendo

The ghosts of Berlin, Brian Ladd

Confronting German History in the urban landscape

Berlín es una ciudad condenada a no ser, a estar siempre en proceso de devenir”.

Kart Scheffler(1869-1951)

Los fantasmas de Berlín es un libro ideal para tener una idea del Berlín actual, de los problemas históricos que aún lo azotan, y de lo reciente y candente que es su historia. Sigue leyendo

Tiempo de guerra, Paul Fussell

No suele ser habitual encontrar en una obra el más escrupuloso rigor histórico, la emoción que te embarga cuando lees a un testigo directo de los acontecimientos y un estilo elegante y extremadamente atractivo. Tiempo de guerra. Conciencia y engaño en la Segunda Guerra Mundial, de Paul Fussell, contiene todo esto. La editorial Turner, que publica en mi opinión algunos de los mejores libros que pasan por la imprenta actualmente, nos regaló en 2003 con esta obra, cuyo original inglés se publico en 1989. Sigue leyendo

Banderas Olvidadas, Julio Albi de la Cuesta

Con motivo de la reedición de este título recuperamos esta reseña que realizó en 2012 nuestro colaborador Tasos sobre este libro, que en su día se encontraba descatalogado.

EL EJÉRCITO REALISTA EN AMÉRICA

“Cuando empezaron los movimientos emancipadores, si el dominio español hubiese dependido exclusivamente de las tropas peninsulares, se habría derrumbado en unos pocos meses, debido al retraso con que estas empezaron a llegar y su relativa escasez, para la extensión del teatro de operaciones. No fue así porque miles de americanos, de tambor a general, por muy diversas razones, combatieron bajo las banderas realistas contra sus propios compatriotas para defender la causa de Fernando VII.” (pág. 388)

No sé si será una exageración, puesto que no se cumplen ciertas condiciones, pero casi me atrevería a calificar de “clásica” la obra que hoy traemos a colación: Banderas olvidadas. Han transcurrido veintidós años desde que vio la luz allá por 1990 y, por aquel entonces, se trataba de un mirlo blanco pues poco o nada se había escrito de manera tan objetiva sobre los ejércitos realistas, sin contaminaciones del caduco nacionalismo romántico del siglo XIX que impregnó hasta los años sesenta de la vigésima centuria las investigaciones históricas de ambas orillas atlánticas. Sigue leyendo

Desperta Ferro: Panzer volumen 2 (1941). De África a Barbarroja

Después de que en el Volumen 1 del especial dedicado a los Panzer se hiciese un repaso a los orígenes de los vehículos blindados, la organización de las divisiones panzer, se abordasen los primeros modelos I, II y III, se pasase por algunas acciones de la campaña de Polonia, además de un artículo dedicado a los primeros procesos de producción de carros de combate y un rápido vistazo a los carros checos y al Sturmgeschütz, tenemos este nuevo volumen que se centra principalmente en la guerra acorazada durante el año 1941.

Este segundo volumen se divide igualmente en varios bloques temáticos, a saber, tácticas, modelos de carros de combate, unidades de reconocimiento, infantería de acompañamiento y operaciones efectuadas en los distintos teatros balcánico, soviético y africano, con una batería de artículos de autores de primerísimo nivel como David M. Glantz, del que Desperta Ferro está publicando en español algunos de sus libros, o David Stahel. Sigue leyendo

Desperta Ferro Contemporánea Nº32: Jutlandia

Entre los días 31 de mayo y 1 de junio de 1916 se libró la última gran batalla naval librada por navíos de superficie artillados. Era el primer gran encuentro naval de la Primera Guerra Mundial, y también fue el último. La guerra llevaba ya rugiendo casi dos años y Alemania comenzaba a sentir el impacto del bloqueo marítimo impuesto por la Marina Real británica. Por su parte, en Gran Bretaña había cierta urgencia por neutralizar una fuerza naval como la alemana, que si bien seguía siendo inferior a la Marina Real, suponía una amenaza constante para el Mar del Norte.

Los británicos tenían apostada su Grand Fleet al norte de las islas, en Scapa Flow, al mando del almirante Jellicoe, y desplegaban la Flota de Cruceros de Batalla, su unidad de exploración, compuesto por cruceros de batalla y cuatro acorazados, un poco más al sur, en Edimburgo, al mando del vicealmirante Beatty. Los alemanes, por su parte, habían hecho una división similar con la Marina Imperial. El grueso de las unidades estaba integrada en la Hochseeflotte o Flota de Alta Mar, al mando del vicealmirante Scheer, mientras que un contingente de cruceros de batalla con funciones de reconocimiento había sido puesto al mando del vicealmirante Hipper. A ello había que añadir por ambas partes decenas de destructores y navíos más pequeños de escolta, y submarinos. Sigue leyendo

Desperta Ferro Antigua y Medieval Nº43, PIRRO (I) UN REY CONTRA ROMA

Muy lejos de la imagen actual que tiene Pirro asociada al “quiero y no puedo”, lo cierto es que fue un gran general que tuvo la mala suerte de vivir en un mundo greco-macedónico decadente frente a una joven y lozana Roma. Nació en 318 a.C, poco después de la muerte de Alejandro. Llegó a conquistar Macedonia, y amplió los territorios de su reino de Épiro. La juventud de Pirro y sus vicisitudes hasta la llegada al poder son tratados específicamente en uno de los artículos del número.

Su aventura italiana viene a cuento de la llamada de auxilio de la principal ciudad griega en la península italiana: Tarento. En los inicios del siglo III las ciudades griegas de la bota itálica estaban muy venidas a menos por las luchas intestinas que venían librando desde hacía décadas y por la amenaza de las nuevas intrigas de los senadores romanos. Cada año que pasaba se ponían más ciudades bajo la protección de los romanos, las últimas Locros, Regio y Crotona. La situación causaba una honda preocupación en Tarento. El encontronazo con Roma no tardó en llegar y Tarento solicitó ayuda al rey Pirro, que andaba tratando de volver a conquistar Macedonia. Aceptó de buen gusto el encargo y tras iniciar los preparativos del salto a la península italiana con su ejército de corte helenístico, ya se veía estableciendo un imperio en Italia, conquistando Sicilia, y quién sabe si Cartago. Sigue leyendo

Panzer Battles, Major-General F.W. von Mellenthin

Ninguna preparación artillera, no importa lo intensa que sea, podrá eliminar una cabeza de puente rusa si los soviéticos han tenido toda una noche para establecerse. El único recurso será un ataque bien planificado. El principio ruso de “cabezas de puente en todas partes” constituye un peligro de la mayor seriedad y no puede ser subestimado. Solo hay un remedio seguro, que debe convertirse en un axioma: Si se está formando una cabeza de puente o los rusos están estableciendo una posición avanzada, hay que atacar, atacar inmediatamente, atacar enérgicamente. La vacilación será siempre fatal. Un retraso de una hora podría frustrar su destrucción, un retraso de varias horas frustrará su destrucción, un retraso de un día puede llevar a una catástrofe de grandes proporciones. Incluso aunque no haya disponible más que un pelotón de infantería y un simple carro de combate, ¡ataca! Ataca cuando los rusos estén todavía sobre el terreno, donde pueden ser detectados y atacados; cuando todavía no les haya dado tiempo a organizar su defensa; cuando no dispongan de armamento pesado. Pasadas unas horas será demasiado tarde. Retraso significa desastre: resolución enérgica y acción inmediata son sinónimos de éxito. Sigue leyendo