Choque de Titanes, David M. Glantz y Jonathan House

David Glantz, es un historiador norteamericano nacido en 1942 que está considerado uno de los mayores especialistas en el frente del Este de la Segunda Guerra Mundial. En 1963 ingresó en el Ejército de Estados Unidos después de cursar estudios en el Instituto Militar de Virginia (donde había dado clases el célebre Stonewall Jackson). Sirvió en Vietnam en el cuerpo de artillería. A partir de 1969 siguió un programa de estudios del Ejército para convertirse en Soviet foreign area specialist, y luego sirvió como ayudante de la sección de inteligencia del estado mayor en el USAREUR (Mando en Europa). Al final de la Guerra Fría se convirtió en Director de Operaciones del Ejército Soviético en Fort Leawenworth (Kansas), uno de los centros de estudios operacionales más famosos del mundo (Ike enseñó allí antes de la guerra). Cuando se retiró del Ejército en 1993 participó en la fundación de The Journal of Slavic Military Studies, una publicación en la que Glantz es todavía editor jefe y que sirve para el estudio de los asuntos militares de los países del Este, especialmente de la antigua URSS. Sigue leyendo

Operación Fall Blau, Juan Pastrana Piñero

Verano de 1942, frente del Este, la Operación Fall Blau representaría la última gran oportunidad para los alemanes de acabar y derrocar al coloso soviético, la entrada en guerra de los EEUU y la creciente necesidad de materias primas hicieron de esta misión un objetivo ineludible, había que terminar con las tropas de Stalin lo más rápidamente posible, la urgencia era máxima a la vista de la situación de la contienda a mediados de 1942. Los Aliados pronto representarían un gran problema así que la necesidad de recursos petrolíferos sería el gran botín a adquirir, el Cáucaso con su cuenca minera del Donbass les esperaba y allí se lanzarían las tropas de Hitler. Sigue leyendo

Desperta Ferro Especial Tercios en América

La cuarta entrega del la serie especial de los Tercios trasciende de las vicisitudes del tercio mismo para abordar en toda su dimensión el sistema defensivo de las Indias que desarrolló la Monarquía Hispánica durante los siglos XVI-XVII.

Durante buena parte del siglo XVI, y obviando algunas incursiones europeas puntuales, los asentamientos se desarrollaron poniendo su atención en el interior, despreocupados de las amenazas procedentes del mar, especialmente en las costas del Pacífico. Es el periodo de los primeros contactos con los indios y de las grandes campañas militares en las que solados brillantes como Cortés o Pizarro al frente de unas pocas compañías supieron jugar sus cartas en las guerras y conflictos existentes entre los propios pueblos indígenas para asentar las primeras organizaciones territoriales de los incipientes virreinatos de la Monarquía. La Guerra Chichimeca es un buen ejemplo de ello, si bien he echado de menos, aunque eso tiene remedio, que se tratase también la gran política de pactos que se llevó a cabo con los distintos pueblos indios y que hizo del fenómeno de las «guerras indias» un hecho prácticamente residual durante 400 años. Sigue leyendo

Desperta Ferro Moderna: La Guerra Franco-Prusiana (II)

Bismarck contra la III República.

El 1 de septiembre de 1870 Napoleón III fue apresado junto con el grueso de su ejército en la batalla de Sedán. El fin de la Guerra Franco-Prusiana, conflicto cuya primera fase abordamos en Desperta Ferro Historia Moderna n.º 13: La Guerra Franco-Prusiana (I). El ocaso de Napoleón III, parecía inminente. El canciller prusiano, Otto von Bismarck, esperaba que Francia renunciaría a la lucha y aceptaría ceder Alsacia y Lorena al naciente Imperio alemán. Sin embargo, una revolución popular derribó el régimen imperial e instauró una república que esperaba repetir la gesta de la Francia revolucionaria en 1792 y derrotar al invasor. Los alemanes tuvieron que enfrentarse a una resistencia decidida, aunque mal organizada, mientras en París, sitiada desde el 19 de septiembre, se gestaba una revolución radical que estallaría poco antes del fin de la guerra. El conflicto marcó para Europa un punto de inflexión.

*.- Francia desgarrada. Consecuencias tras la batalla de Sedán por Frederick C. Schneid (High Point University)

Este es uno de esos conflictos de los que uno escucha hablar y que dice, bueno algún día tendré que leer y conocer un poco de estos acontecimientos. Pues bien, mi primera incursión ha sido este número de Desperta Ferro.

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La guerra de la infantería alemana 1941-1944, Jeff Rutherford

Combate y genocidio en el Frente del Este.

No cabe duda que las últimas corrientes historiográficas en Alemania sobre el papel de las Fuerzas Armadas (Werhmacht) durante la Segunda Guerra Mundial en el Frente del Este está siendo revisado totalmente. Con la distancia temporal que permite el tratar los temas desde una óptica más equilibrada y alejados de los consabidos libros de postguerra tan basados en las memorias con tendencia “autojustificativas”, las nuevas corrientes de historiadores, sobre todo en Alemania, están más por la investigación en cuanto a la involucración del ejército alemán en todo lo que correspondió a crímenes de guerra, políticas de ocupación y represalias antipartisana. El trabajo de Rutherford es uno de estos ensayos que con el estudio de tres divisiones del Heer (la 121ª, 123ª y 126ª)  integradas en el Grupo de Ejércitos Norte, sirve como base para el estudio de cómo fue el papel del soldado de infantería alemán en el Este más allá del mero combate. Sigue leyendo

Operaciones Panzer, Erhard Raus

Operaciones Panzer, Erhard Raus

Memorias compiladas por Steven H. Newton

La Editorial Salamina sigue ofreciéndonos excelentes trabajos hasta ahora inéditos en castellano y eso siempre es de agradecer, en este caso son las memorias del Frente del Este del general Raus desde el comienzo de Barbarroja en 1941 hasta los días finales del III Reich en 1945. Todos conocemos a Guderian, Manstein, etc…pero no tantos conocen quién fue Erhard Raus, muestro un pequeño esbozo de su trayectoria: nacido en Austria en Wolframitz( Moravia), militar desde bien jovencito participó en la Primera Guerra Mundial alcanzando el grado de capitán dentro del ejército austro-húngaro, tras finalizar la guerra siguió en las fuerzas armadas y tras el Anschluss de 1938 recalo en la Wehrmacht con el grado de coronel. En julio de 1940 comandaba un regimiento motorizado y en 1941, siendo ya general, fue designado al mando de la 6ª División Panzer. En 1943 ascendió a general de tropas panzer y se le ofreció el mando del XI Cuerpo recibiendo en agosto la Cruz de Caballero. Posteriormente asumió el mando del XLVII Cuerpo Panzer, de los 4º y 1º Ejércitos Panzer y del Grupo de Ejércitos Raus. Enviado a la reserva en 1945 acabó preso de los norteamericanos y escribió estas memorias durante su cautiverio. Murió en 1956. Como podréis haber observado su trayectoria es más que brillante

El libro consta de 430 páginas subdivididas en 14 capítulos y un apéndice final sobre su vida y trayectoria además de un buen apartado fotográfico y mapas apoyando cada operación de gran envergadura llevada a cabo en la zona de operaciones  del general Raus. Sigue leyendo

Tigres en el barro, Otto Carius

Las memorias del comandante de carros alemán.

Este libro es la crónica de un best-seller anunciado ya que lo que han podido leerlo en inglés han transmitido su entusiasmo a los amantes de la SGM y al arma acorazada alemana. Otto Carius fue comandante de un panzer pesado alemán, Tiger, en el Frente Norte del enfrentamiento ruso-alemán. Allí destacó por su pericia y acabó destruyendo mas de 150 tanques rusos, entre ellos el temido T-34, siendo el 2º carrista mas exitoso del cuerpo Panzer por encima del famoso Michael Wittmann. Este libro tiene varios puntos de interés. Sigue leyendo

La División Wiking en el Cáucaso 1942-1943, Massimiliano Afiero

Verano de 1942 la Operación Fall Blau estaba ya en marcha y sus objetivos bien establecidos: aniquilación de las tropas soviéticas desplazadas entre la cuenca del Donets y el Don, la conquista de los pasos del Cáucaso y los ricos yacimientos petrolíferos del Caspio, además de un objetivo mucho más ambicioso, nada más y nada menos que la conexión con las fuerzas italo-alemanas que venían de Egipto y con las japonesas que venían de la India. Como podéis leer las esperanzas en esta nueva campaña germana apuntaban el listón muy alto y para ello necesitarían de todas las fuerzas posibles en aras de lograr sus metas. La División Wiking, unidad compuesta en su gran mayoría por voluntarios escandinavos aunque también la conformaban soldados de otros lares de Europa, participaría de lleno en esta operación. La trayectoria de esta unidad desde el verano de 1942 hasta su retirada hasta línea de retaguardia en la cabeza de Rostov es el espacio temporal que va a cubrir esta obra de Massimiliano Afieri. El libro forma parte de la colección de Almena Imágenes de guerra. Sigue leyendo

¿Aliados o enemigos?, Javier Lion Bustillo

LA SGM EN PRÓXIMO ORIENTE 1941

“Desde hace cuatrocientos años, la política de Inglaterra ha consistido en oponerse a la más fuerte de las potencias continentales. Nunca le importó cual fuera esa potencia: le bastaba con que pareciese querer dominar. Por tanto, no tengamos miedo ahora a que nos acusen de ser profranceses o antialemanes. Si las circunstancias cambiaran, seríamos proalemanes y antifranceses. La cuestión que hoy se nos plantea consiste en saber cuál es la potencia europea más fuerte, la que intenta dominar.” Winston Churchill. Sigue leyendo

Victorias Frustradas, Erich von Manstein

Hace tiempo que tenía pendiente escribir mi opinión sobre este libro: la narración autobiográfica del Mariscal de campo Erich von Manstein (quien fue, para muchos, el mejor estratega del ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial), de sus vivencias y experiencias en dicha guerra, y sobre todo sus tomas de decisiones.

La obra está estructurada en tres partes claramente definidas: 1, La campaña de Polonia; 2, la campaña de Francia; y 3, en lucha con la Unión Soviética. Cada una cuenta, claro está, con sus correspondientes capítulos, subcapítulos y mapas asociados. Sigue leyendo