La Batalla de Pavía, VVAA, Desperta Ferro Moderna

El año 1525 representa un año de inflexión, o incluso el comienzo de un nuevo orden, en cuestiones que van de lo geopolítico a lo puramente militar. Y no es de extrañar, pues fue la batalla de Pavía la que sentó definitivamente las bases de ese cambio. La victoria imperial cerró de forma rotunda a Francia las puertas de Italia después de décadas de guerras entre la nueva España de los Reyes Católicos y el reino de Francia.

Con la ascensión al trono imperial en 1519, el joven Carlos tuvo que preocuparse también por la estabilidad de los laxos vínculos de los estados imperiales del norte de Italia, lo que aunó los esfuerzos y las sinergias de las dos coronas recién heredadas para poner freno de forma concluyente a las ambiciones del rey de Francia y a las maniobras del Papado. Sigue leyendo

THE KORSUN POCKET, Niklas Zetterling & Anders Frankson

The encirclement and breakout of a german army in the East, 1944

En octubre de 1943 los soviéticos ya tenían varias cabezas de puente bien asentadas en la orilla oeste del Dnieper. Podría haber sido una barrera defensiva formidable. Pero la premura con la que los alemanes se retiraron detrás del río, la convirtió más en una estampida que en una preparación ordenada. En los meses que siguieron, el Ejército Rojo fue ampliando en anchura y profundidad sus asentamientos en la orilla oeste. En 1944 tan sólo quedaba un tramo de río en manos alemanas, entre Kanev y Cherkassy, que Hitler se negó a abandonar porque pensaba lanzar en un futuro una ofensiva desde allí para recuperar Kiev… De esta forma se formó  una protuberancia en el frente, ocupada por el XI y el XXXXII Cuerpos de Ejército alemanes. Al igual que en Kursk, pero con los papeles cambiados, esta anormalidad del frente invitaba a ser atacada desde los flancos para ser cortada por la base. Esto es lo que hicieron el primer y segundo Frentes Ucranianos, que a finales de enero embolsaron a unos 59.000 soldados alemanes.

Zetterling y Frankson han dedicado 300 páginas de texto a contar la batalla, desde el punto de vista alemán. Para ello los autores se han basado casi exclusivamente en fuentes primarias del BA-MA, los archivos militares del Archivo federal alemán, integradas por diarios de divisiones, cuerpos, ejércitos y grupos de ejército. Para no hacer la lectura muy farragosa, los autores han intercalado entre el leitmotiv del libro historias personales de soldados alemanes, especialmente las peripecias de Anton Meiser, que dejó escritas sus memorias de guerra en un libro, Die Hölle von Tscherkassy. A pesar de la sobriedad del estilo de los autores, expertos consumados en el análisis estadístico de las batallas, en la historia se respira una gran épica. No en vano, los alemanes reunieron la flor y nata de su ejército para tratar de salvar a los desgraciados que se quedaron encerrados en la bolsa. Más de la mitad de los carros alemanes que participaron en la operación de socorro eran Panther o Tiger, confluyeron unas 7 u 8 divisiones panzer, casi todas ellas diezmadas, pero con los míticos carros entre sus filas. La premura del tiempo, el actor no invitado pero presente sempiternamente, el barro, provocado por la alternancia de heladas por la noche  y altas temperatura por el día, el suministro de los cercados por aire, como en Stalingrado, la falta de gasolina y la resistencia soviética, son ingredientes que, agregados y mezclados, crean una historia fascinante. Sigue leyendo

Numacia, VVAA, Desperta Ferro Antigua y Medieval

Numancia la de la leyenda, la resistencia a ultranza celtíbera contra el invasor romano, la proyección del orgullo patrio a épocas que se pierden en el tiempo, los diez años consecutivos de heroica defensa ante las águilas legionarias. El ansia de libertad de la Celtiberia ante el invasor, la muerte antes que el cautiverio. Estos son, en general, los clichés y las simplificaciones que hayamos heredado, quizás, de nuestros padres y abuelos.

Es posible que la Desperta Ferro Antigua dedicada a la ciudad de Numancia y a su evocadora circunstancia histórica nos brinde una buena ocasión para atravesar el velo del mito y adentrarnos en la idiosincrasia y el devenir de unas tribus que tuvieron que enfrentarse a la progresiva conquista y pérdida de sus tierras a manos de una potencia extranjera que se disputaba la península ibérica con la potencia rival recientemente derrotada, Cartago. Sigue leyendo

Un ejército al amanecer, Rick Atkinson

Pues me estreno en este blog con la reseña de este libro, que para mi es un clásico de entre los clásicos. Un libro muy claro y creo es uno de los precursores de contar la historia bélica desde el punto de vista de los protagoniastas. De recogida de testimonios y vivencias, no solo de las altas esferas y del Estado Mayor, sino que también a pie de trinchera. Hay algunos pasajes que realmente ponen los pelos de punta, todo lleno de anécdotas y situaciones, errores y aciertos. Sigue leyendo

Granaderos, Kurt «Panzer» Meyer

Una vez más la editorial Platea (rebautizada actualmente como Salamina) nos ofrece una de esas joyas que todo buen aficionado a la Segunda Guerra Mundial debería leer imperativamente, este trabajo no es otro que las memorias de Kurt Meyer…pero… ¿Quién fue este soldado alemán que tantas buenas emociones nos va a provocar la lectura de sus vivencias en la Segunda Guerra Mundial?  Brevemente realizaremos un esbozo de su vida: Meyer nació en la Baja Sajonia en 1910, se incorporó a la policía en 1929 y un año más tarde se afilió al NSDAP, posteriormente una vez iniciada la guerra formó parte del contingente de tropas que invadieron Polonia, a partir de este momento comenzó su meteórica carrera iniciándose en el mando de una compañía de motocicletas en la 1ª División SS Leibstandarte SS Adolf Hitler para continuar comandando un batallón de reconocimiento ligado siempre a las mencionadas motocicletas y, sucesivamente, capitanear un regimiento de granaderos hasta llegar a su máximo apogeo con el mando de la 12 SS División Panzer de las SS Hitlerjugend durante la campaña de Normandía en 1944. Participa en todos los frentes europeos: Polonia, frente occidental, los Balcanes, Grecia, Rusia, hasta que finalmente acaba preso en 1944 en Bélgica durante la retirada alemana. Como podemos observar no hubo frente de guerra donde no estuviese nuestro protagonista. Sus condecoraciones hablan por sí mismas: Cruz de Hierro de Segunda Clase, Cruz de Hierro de Primera Clase, Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, Cruz Alemana en Oro, Cruz de Caballero con Hojas de Roble. Sin duda uno de los soldados alemanes más condecorados de la Segunda Guerra Mundial. Una trayectoria militar impresionante. Sigue leyendo

El retorno de un rey, William Dalrymple

La Aventura Británica en Afganistán, 1839-1842

Hay lugares remotos en el mundo, países lejanos de los que uno escucha hablar alguna vez que otra y del que poca o ninguna información interesa. Quizás hace algunos años hablar de Afganistán en España pudiera ser de estos países que uno no sabe ni el nombre de su capital. Quizá hizo falta el 11-S y la posterior intervención militar de los Estados Unidos contra los Talibanes y Al Qaeda para que tras una serie de años todos nos situemos ya en el mapa y casi conozcamos las regiones que dividen dicho país, las étnias que lo pueblan y hasta los ríos y montañas que lo visten casi mejor que los propios de la Península Ibérica. Pero realmente Afganistán, sus rios, montañas, étnias y regiones no nacieron hace unos años, ya estaban ahí desde hace milenios, enclavados en el corazón de Asia siendo un territorio codiciado en los tableros de la geopolítica desde la épocas remotas.

Al margen de las recientes intervenciones militares más modernas, hubo un tiempo en que el Imperio Británico fijó como objetivo este hinóspito enclave, no por sus recursos o por proteger a sus gentes, sino por evitar que Rusia se expandiera más de la cuenta por el eje de Asia y a las puertas de la India. Sigue leyendo

Operación Garabitas. La otra batalla de Madrid, Luis de Vicente Moya

Abril de 1937, apenas había transcurrido un mes desde el final de la batalla de Guadalajara dónde los republicanos frenaron con éxito la ofensiva contra Madrid lideradas por las tropas italianas, los ánimos estaban por todo lo alto, la confianza parecía haber impregnado a los mandos gubernamentales y para ello qué mejor manera de mantener ese espíritu de victoria que la de golpear de nuevo a las fuerzas nacionales. ¿Dónde y cuándo se llevaría a cabo dicha iniciativa? El lugar sería el cerro de Garabitas en una zona comprendida entre la carretera de Extremadura- Casa de Campo- y cuesta de las Perdices, que pertenecía al II Cuerpo de Ejército, cuyo jefe, el coronel Emilio Alzugaray, sería el encargado de desarrollar dicha operación. Sigue leyendo

Pacific Alamo, John Wukovits

La Batalla de la Isla de Wake

Bueno a pesar de mi letargo creo que puedo aportar una reseña que merece la pena, cierto que es conocida por muchos pero aun así no pude dejar de pasar esta oportunidad de dar mi opinión.

Para empezar decir que me ha parecido una obra la cual he disfrutado del tirón por los hechos narrados así como las repercusiones, por ejemplo, fuera  de la lucha, la vida como prisioneros. Además tiene temas de reflexión por las actuaciones de unos y otros;  Marines, trabajadores, personal naval, aviadores o prisioneros por ejemplo,  historias individuales que aderezan el libro. Sigue leyendo

Pelotón Rojo, Clinton Romesha

¿Por qué amamos la Historia Militar? Puede parecer extraño comenzar una reseña planteándonos esta cuestión, pero si os decidís a leer este libro que voy a presentar ahora obtendréis la respuesta, y no me cabe duda que será en sentido positivo.

Clinton Romesha, es nuestro principal protagonista y autor de este relato que vivió en primera persona; ingreso en el Ejército en 1999 participando dos veces en la guerra de Irak en apoyo de la Operación Libertad Iraquí y en Afganistán en apoyo de la Operación Libertad Duradera. En el momento del ataque al Puesto Avanzado de Combate Keating, escenario del relato, era uno de los staff sergeant del Escuadron Bravo, logrando un reconocimiento que muy pocos soldados han obtenido en las guerras de Irak y Afganistán: la Medalla de Honor del ejército norteamericano. Este honor solo ha sido otorgado a doce excombatientes participantes en las mencionadas contiendas. Sigue leyendo

Tercios de España, VVAA

La Infantería Legendaria

No cabe duda de que los españoles aspiran al dominio universal, y que los únicos obstáculos que han encontrado hasta ahora son la distancia entre sus dominios y la escasez de gente.

 

Esta aparentemente resignada reflexión del Cardenal Richelieu a su Monarca, Luis XIII de Francia, surge a causa del adjetivo calificativo “católico” que añadían a sus títulos, bajo autorización pontificia, los reyes de España ya desde tiempos de Isabel y Fernando, pero el término no sólo aludía a la firmeza religiosa sino que implicaba la acepción de “universal” y ese significado molestaba e inquietaba bastante a las restantes potencias europeas. Sigue leyendo