Dunkerque, Joshua Levine

Este julio del 2017 se está exhibiendo en los cines el film dirigido por Christopher Nolan “Dunkerque” basado en la famosa Operación Dinamo que sirvió para evacuar casi 300.000 soldados Aliados desde las playas francesas y, de esta manera, escapar a la trampa preparada por el ejército alemán puesta en marcha con el Plan Manstein, un plan que llevó a las fuerzas blindadas alemanas a atravesar la zona boscosa de las Ardenas en mayo de 1940. Este libro escrito por Joshua Levine, dramaturgo, escritor y productor de television, y autor de Forgotten Voices of the Blitz and the Battle for Britain, Forgotten Voices of the Somme, y A Terrible Beauty. Anteriormente fue investigador para Max Arthur en la serie Forgotten Voices – La Gran Guerra y la Segunda Guerra Mundial, Lost Voices of the Edwardians, y Last Post, ha inspirado la pel·lícula del afamado director de cine Christopher Nolan.

El libro comienza con algo que para algunos resultará extraño, una entrevista al director de la película realizada por el autor del libro, aquí podremos observar las motivaciones que han llevado al primero a plasmar en las pantallas de cine una historia como la de Dunkerque, una derrota para algunos y una victoria para otros. El espíritu de Dunkerque, algo que sigue teniendo un efecto mágico todavía hoy en día, es uno de los objetivos de la película, el efecto que produjo en su momento y su traslación en el futuro sigue causando sensación a día de hoy, resultando bastante desconocido para una gran parte del público en general. Sigue leyendo

El Mito de la Blitzkrieg, Karl-Heinz Frieser

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LA CAMPAÑA DE 1940 EN EL OESTE

“La guerra es siempre un sistema de medidas de urgencia” (Franz Halder)

Cuando han transcurrido setenta y un años ya, la sorprendente derrota ingligida por las fuerzas alemanas a los aliados en 1940 continúa fascinando a los estudiosos y lectores de la historia militar. La batalla de Francia duró apenas siete semanas y proporcionó a Hitler el dominio de Europa Occidental, un dominio que mantuvo prácticamente hasta el penúltimo año de la guerra. Esta campaña de Francia fue también – mucho más que las victorias alemanas contra Polonia, Dinamarca y Noruega – el origen de la expresión popular y de la leyenda de la Blitzkrieg, la “guerra relámpago” alemana. Sigue leyendo

Memorias de Guerra, Mariscal B. Montgomery

No quise dejar pasar la oportunidad nada más ver anunciado que se editaban las memorias de Monty de leer con atención su relato. He leído varios libros sobre este hombre, el más cercano quizás haya sido el de Moorehead, aunque quizás el menos objetivo ya que el amor que procesaba este periodista por Monty llegaba a la idolatría. Tenía muchas ganas de leer de primera mano, del puño y letra del Mariscal su punto de vista sobre temas tan discutidos como su relación con Ike, con Bradley, con Patton o su visión de Rommel,  y sobre todo su opinión sobre Market Garden. Sigue leyendo

Stalingrado y yo, Friedrich Paulus

Stalingrado y yo es un libro sobre el mariscal Paulus, la capital del Volga y la famosa batalla que allí se desarrollo son desde luego los ejes de este trabajo recopilado por Walter Gorlitz, pero como menciono anteriormente es una obra con un protagonista principal: Von Paulus.

El libro es una reedición de su inicial publicación en castellano en el año 1960, una primera publicación a cargo de la editorial Mateu, estamos pues ante un trabajo donde el tiempo transcurrido es desde luego muy largo. Hay compañeros que han alabado este libro a pesar de algunos aspectos que hayan podido resultar más tediosos, es un trabajo donde se combina el relato biográfico junto al aporte documental, gratamente interesante, además de manuscritos personales del propio mariscal Paulus antes y después de Stalingrado. Sigue leyendo

La guerra como la conocí, George S. Patton

Si hay un personaje en la Historia de la Segunda Guerra Mundial que levanta tantas pasiones como rechazo ese es sin duda Patton. Extravagante y conflictivo por naturaleza en los despachos y genio y figura en el campo de batalla. No hay un general en toda la Segunda Guerra Mundial que sea capaz de concentrar tantos episodios contradictorios, algunos geniales y otros deporables. Ese es Patton y aquí tenemos sus memorias.

Se ha tardado quizás demasiado en tener disponibles las memorias de Patton en castellano, quizás no se le veía el “atractivo” por parte de las editoriales suficiente como para haber publicado muchos años antes este libro, sin embargo yo considero que si eran necesarias tenerlas disponibles. Hemos tenido durante muchos años las memorias del bando perdedor: Guderian, Manstein, Rommel, etc.. y de parte de los aliados a los principales protagonistas como Ike, Bradley o Montgomery entre otros. Sin embargo a Patton, a pesar de estar presente en todas estas memorias y en algunas de las principales campañas a partir de 1944 siempre se le había dejado de lado a este nivel. Sigue leyendo

Thunder in the East, Evan Mawdsley

Thunder in the East: The Nazi-Soviet War 1941-1945

Leyendo Thunder in the East me he acordado mucho del gran maestro de la síntesis que para mí, en el tema que nos ocupa, es Sebastian Haffner.

Thunder in the East es un trabajo que resume la guerra Germano-Soviética entre los años 1941-1945 en 400 páginas, con vocación didáctica, sintetizadora, y partiendo desde una base documental mayoritariamente soviética. No es un resumen en la línea de Ziemke, donde los movimientos de tropas son los protagonistas, sino que se parte desde una postura de, diría, análisis a posteriori. Es el libro de los por qués del frente ruso. Para explicar esto, nada mejor que un ejemplo: A la batalla de Kursk dedica Mawdsley dos párrafos; y al análisis y consecuencias de la batalla en sí ( posibilidades estratégicas abiertas y cerradas, desmontaje de mitos, causas directas e indirectas del devenir final de la ofensiva germana) por lo menos tres páginas.
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Choque de Titanes, David M. Glantz y Jonathan House

David Glantz, es un historiador norteamericano nacido en 1942 que está considerado uno de los mayores especialistas en el frente del Este de la Segunda Guerra Mundial. En 1963 ingresó en el Ejército de Estados Unidos después de cursar estudios en el Instituto Militar de Virginia (donde había dado clases el célebre Stonewall Jackson). Sirvió en Vietnam en el cuerpo de artillería. A partir de 1969 siguió un programa de estudios del Ejército para convertirse en Soviet foreign area specialist, y luego sirvió como ayudante de la sección de inteligencia del estado mayor en el USAREUR (Mando en Europa). Al final de la Guerra Fría se convirtió en Director de Operaciones del Ejército Soviético en Fort Leawenworth (Kansas), uno de los centros de estudios operacionales más famosos del mundo (Ike enseñó allí antes de la guerra). Cuando se retiró del Ejército en 1993 participó en la fundación de The Journal of Slavic Military Studies, una publicación en la que Glantz es todavía editor jefe y que sirve para el estudio de los asuntos militares de los países del Este, especialmente de la antigua URSS. Sigue leyendo

Operación Fall Blau, Juan Pastrana Piñero

Verano de 1942, frente del Este, la Operación Fall Blau representaría la última gran oportunidad para los alemanes de acabar y derrocar al coloso soviético, la entrada en guerra de los EEUU y la creciente necesidad de materias primas hicieron de esta misión un objetivo ineludible, había que terminar con las tropas de Stalin lo más rápidamente posible, la urgencia era máxima a la vista de la situación de la contienda a mediados de 1942. Los Aliados pronto representarían un gran problema así que la necesidad de recursos petrolíferos sería el gran botín a adquirir, el Cáucaso con su cuenca minera del Donbass les esperaba y allí se lanzarían las tropas de Hitler. Sigue leyendo

Desperta Ferro Especial Tercios en América

La cuarta entrega del la serie especial de los Tercios trasciende de las vicisitudes del tercio mismo para abordar en toda su dimensión el sistema defensivo de las Indias que desarrolló la Monarquía Hispánica durante los siglos XVI-XVII.

Durante buena parte del siglo XVI, y obviando algunas incursiones europeas puntuales, los asentamientos se desarrollaron poniendo su atención en el interior, despreocupados de las amenazas procedentes del mar, especialmente en las costas del Pacífico. Es el periodo de los primeros contactos con los indios y de las grandes campañas militares en las que solados brillantes como Cortés o Pizarro al frente de unas pocas compañías supieron jugar sus cartas en las guerras y conflictos existentes entre los propios pueblos indígenas para asentar las primeras organizaciones territoriales de los incipientes virreinatos de la Monarquía. La Guerra Chichimeca es un buen ejemplo de ello, si bien he echado de menos, aunque eso tiene remedio, que se tratase también la gran política de pactos que se llevó a cabo con los distintos pueblos indios y que hizo del fenómeno de las «guerras indias» un hecho prácticamente residual durante 400 años. Sigue leyendo

Desperta Ferro Moderna: La Guerra Franco-Prusiana (II)

Bismarck contra la III República.

El 1 de septiembre de 1870 Napoleón III fue apresado junto con el grueso de su ejército en la batalla de Sedán. El fin de la Guerra Franco-Prusiana, conflicto cuya primera fase abordamos en Desperta Ferro Historia Moderna n.º 13: La Guerra Franco-Prusiana (I). El ocaso de Napoleón III, parecía inminente. El canciller prusiano, Otto von Bismarck, esperaba que Francia renunciaría a la lucha y aceptaría ceder Alsacia y Lorena al naciente Imperio alemán. Sin embargo, una revolución popular derribó el régimen imperial e instauró una república que esperaba repetir la gesta de la Francia revolucionaria en 1792 y derrotar al invasor. Los alemanes tuvieron que enfrentarse a una resistencia decidida, aunque mal organizada, mientras en París, sitiada desde el 19 de septiembre, se gestaba una revolución radical que estallaría poco antes del fin de la guerra. El conflicto marcó para Europa un punto de inflexión.

*.- Francia desgarrada. Consecuencias tras la batalla de Sedán por Frederick C. Schneid (High Point University)

Este es uno de esos conflictos de los que uno escucha hablar y que dice, bueno algún día tendré que leer y conocer un poco de estos acontecimientos. Pues bien, mi primera incursión ha sido este número de Desperta Ferro.

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