Un tiempo de guerra, Lauro Martines

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Una Historia alternativa de Europa, 1450-1700

Lauro Martines es un reconocido historiador norteamericano acerca del Renacimiento Italiano y de la Edad Moderna que imparte clases en la Universidad de Los Angeles UCLA y en la Universidad de Londres. El único libro publicado en España del autor, Sangre de abril en la editorial Turner, narra los hechos del conocidísimo complot de los Pazzi contra los Médici en plena semana santa de 1471.

Este es el último publicado por Martines y es un libro de tesis. Tesis que explica en el epílogo: “la estructura social, las ideas, la política, la literatura y el arte habían dominado mi interés a lo largo de numerosos años, y sin embargo, fueron precisamente estos ámbitos problemáticos los que me llevaron a acercarme a la guerra en los lugares en que se estaba produciendo de hecho la violencia armada, como para buscar elementos de sustancia o sólidos. La empresa se transformó en un estudio de los soldados y sus víctimas. (pag. 262). Una guerra siempre son dos: la sangrienta del campo de batalla y la que se libra sobre el papel en el ámbito de la estrategia y el de la política de las altas esferas, o lo que es lo mismo, la de gobernantes y estadistas.” (pág 263). Sigue leyendo

Desperta Ferro Antigua y Medieval: La expansión del islam. El califato omeya. VVAA

Estamos ante uno de esos procesos expansivos históricos que siempre sorprenden a propios y extraños por la dimensión de la extensión de sus conquistas como por el origen humilde de los conquistadores y su perduración a lo largo de los siglos pese a la fractura del sistema en un mosaico de estados y facciones hasta nuestros días. La expansión del Islam en el periodo de los Califas Omeyas es hacia oriente y hacia occidente, en resumidas cuentas hacia el mundo conocido.

Poco después de la muerte de Mahoma, tras la fitna o primera guerra civil en la que muere Alí, el yerno del profeta, surge una entidad política fuerte y situada más al norte, en territorio romanizado, que dará lugar al califato de Damasco y al primer califa Omeya en 661, materia que es objeto del primer artículo Muawiya y Alí. Las razones de un enfrentamiento. Es el comienzo de un periodo de consolidación y expansión del Islam que se aprovecha de diversos factores, como un imperio bizantino débil, una buena red de comunicaciones romanas y una fe que es capaz de aglutinar a las belicosas tribus nómadas de la península arábiga, los soldados de Alá, a los que el número les dedica un artículo propio. Sigue leyendo

War for Oil. The Nazi Quest for an oil empire, Dietrich Eichholtz

“De las 3,7 toneladas que Alemania consumió en 1934, el país tuvo que importar del 65 al 70% … casi exclusivamente del Norte y Sur de América… Aunque Alemania otra vez se quería convertir en una superpotencia , su nivel de motorización era tan bajo que el consumo per cápita era de 40 litros, en comparación con los 85 de Francia, 144 en Gran Bretaña y 600 en los Estados Unidos”.

En un corto pero instructivo y meticuloso libro Eichholtz desgrana los planes orquestados desde las más altas instancias del Tercer Reich para resolver el problema del suministro del petróleo en Alemania, explicado en orden cronológico, partiendo desde el Plan de los Cuatro años, dirigido por Göring , en otoño del 36, hasta el primer trimestre del 43, cuando cualquier atisbo de sueño imperial (véase Cáucaso o Medio Oriente) se desvanece tras los desastres en Rusia y África.

El petróleo es un problema para las aspiraciones nazis a dirigir un nuevo orden mundial, y este sentir es común a la clase política dirigente y a los dirigentes alemanes de las grandes empresas y bancos. Deutsche Bank, IG Farben, Dresdner Bank y las grandes empresas petrolíferas alemanas son cómplices, incluso a veces van por delante en las decisiones, de los mandos nazis, que ven que ni una gran ampliación de la infraestructura para producir combustible sintético va a poder, ni de lejos, cumplir con los futuros requerimientos. Primero Austria, luego Rumanía y Polonia, son meras fuentes de petróleo que van a ser tratadas como colonias sin la más mínima contemplación ni miramiento por el futuro del país. Lo importante es el petróleo, y Alemania. Sigue leyendo

La Batalla de Teruel, David Alegre

Guerra total en España

La batalla de Teruel (15 de diciembre 1937-22 febrero 1938) fue en muchos aspectos determinante en el transcurrir posterior de la Guerra Civil española, lo que en un principio comenzó como una operación secundaria con el objetivo de distraer fuerzas al ejército sublevado, que preparaba una nueva ofensiva sobre la capital, acabó por convertirse en una de las grandes batallas de la Guerra de España. Grandes contingentes de tropas se enfrentaron dura y sangrientamente en un territorio agreste, donde el frío fue determinante a la hora de condicionar las diversas acciones operacionales de ambos bandos y, un lugar en el que las bajas serían numerosísimas hasta el punto de poder afirmar que lo mejor y más granado del Ejército Popular de la República se perdió allí, los sublevados también sufrieron elevadísimas pérdidas, entre cuarenta y cincuenta mil hombres pudieron caer bajo en las tierras del Bajo Aragón. Sigue leyendo

Tempestad sobre Vietnam, José Miguel Romaña Arteaga

“Con esta guerra he de llegar hasta el fin”.
J.F.Kennedy

La guerra de Vietnam. Esta es LA guerra para los que crecimos en los 80. Es cierto que entonces se estaba produciendo la guerra Iran-Irak, pero de esa no se hacían películas, y la cantidad de títulos que se estrenaron en aquellos años hacía que la guerra de Vietnam estuviese siempre presente en el horizonte de cualquier chaval, como algo normal y casi cotidiano. Aunque, naturalmente, como una guerra que se concentraba en patrullas de americanos buscando en la selva oscura y pegajosa a unos orientales vestidos de negro, que aparecían y desaparecían a su antojo.

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¡Asedio!, Patrick MacTaggart

Los libros que tratan la Historia de la guerra en el Frente del Este durante la Segunda Guerra Mundial en castellano se caracterizan por tratar y contar los hechos de forma global y generalizada. Grandes libros y estudios que nos hablan de los tres grupos de ejércitos invadiendo la URSS, asedios como el de Leningrado y batallas como la ofensiva de invierno rusa, Stalingrado, Kursk, Bagration (esta no muy tratada) y finalmente Berlín. Para recurrir a estudios más exhaustivos y concretos de localizaciones y batallas específicas lo normal a día de hoy es recurrir a bibliografía publicada en otros idiomas. Ahora estamos ante un libro en castellano que trata algunos episodios del Frente del Este a nivel de detalle de batallas particulares, en concreto seis asedios a localidades que tanto por un bando como por el otro que fueron terribles y en algunos casos determinantes. Sigue leyendo

EL SITIO DE VIENA 1683, VVAA

Desperta Ferro Historia Moderna Nº32

Apenas el húsar baja su lanza
Queda un turco ensartado en su extremo
Aterroriza esto al enemigo y lo confunde
Este golpe, que ni frenarse ni desviarse puede
Atraviesa a menudo dos enemigos a la vez
Otros huyen con premura de semejante visión
Igual que las moscas en frenesí.
Vespasian Kochowski, 1684

Fue uno de los últimos grandes órdagos a Occidente y al corazón de Europa por parte del Imperio Otomano. También el mayor momento de gloria de los célebres húsares alados de la caballería polaca. El término de la Guerra de los Treinta Años había propiciado unos instrumentos en los tratados de paz de Münster y Osnabruck que habrían de regir las relaciones internacionales entre estados a partir de 1648, y quizá trajeran un poco de estabilidad al ordenamiento jurídico del Sacro Imperio de y a la resolución de los antiguos pleitos por las usurpaciones sucesivas de tierras en los distintos estados del Imperio, pero los problemas estratégicos continuaron siendo básicamente los mismos a partir de entonces: Francia seguía apostada en el Rin queriendo fagocitar Alsacia y Lorena y establecer su influencia en la otra orilla; y Suecia continuaba empeñada en la dominación de la costa báltica de sur en pugna por Pomerania y el ducado de Prusia, y con sus enfrentamientos dinásticos con Polonia. Sigue leyendo

Zelanda, Pablo Cuevas

El bautismo de fuego de las Waffen SS y la llave de Europa, 1940/44

En los Países Bajos y en Bélgica se produjeron operaciones militares durante la Segunda Guerra Mundial a las que no se les ha concedido la importancia debida, o al menos la bibliografía no les ha hecho justicia, algunas como la campaña del estuario del Escalda en 1944, o las que afectan al territorio de Zelanda en Holanda durante la contienda van a alcanzar su protagonismo gracias a obras como la que se presenta en este reseña: Zelanda, el bautismo de fuego de las Waffen SS y la llave de Europa, 1940-1944.

El libro, avalado por la editorial Almena, consta de 175 páginas con una compilación de imágenes que son todo un lujo, además de incorporar varios mapas que también hacen gala de una gran calidad.

La obra abarca el espacio temporal que incluye desde la invasión alemana de los Países Bajos, Bélgica y Francia en mayo de 1940, el denominado Plan Amarillo, hasta la ocupación Aliada del territorio holandés a finales de 1944. Cuatro años que dan para mucho si nos centramos en la zona geográfica que abarca la provincia más meridional de Holanda, la denominada Zelanda. Una tierra muy peculiar, con sus diques, sus zonas pantanosas y sus pequeñas islas, un territorio que formaba parte de lo que los alemanes denominaban el Muro del Atlántico, relativamente cercana a las costas inglesas. Es en este territorio tan particular dónde transcurre todo el relato que nos descubre su autor, Pablo Cuevas, al que también debemos otro trabajo muy relacionado también con la zona publicado por la misma editorial Almena en 2014 titulado “Amberes. La campaña del estuario del Escalada, 1944”. Sigue leyendo

Diario de guerra 1914-1918, Ernst Jünger


Ernst Jünger es un escritor alemán nacido en 1895 y muerto en 1898 testigo del terrible siglo XX alemán. En 1914 se alistó en el ejército imperial alemán para huir del instituto y “tener una vida de aventuras”. Vivió en primera línea de combate en la PGM y alcanzó los mas altos honores militares y el grado de capitán de infantería por méritos de guerra. Con su experiencia escribió un libro, Tempestades de Acero, que está considerado como el mejor libro escrito sobre la vida en campaña de la PGM. Murió en 1998 a los 102 años y el año 2010 se editó su Diario de guerra. 1914-1918 que es la base preparatoria de su antecitado libro Tempestades de acero. Sigue leyendo

The Marne, 1914 , Holger H. Herwig

The openening of World War I and the battle that changed the World.

Winston Churchill escribió en su historia sobre la Primera Guerra Mundial que ningún momento podía rivalizar en interés con su comienzo. Es más que probable que el viejo Winston tuviera razón. En agosto de 1914, millones de hombres son movilizados para librar una grandiosa batalla en la Europa que hasta hace poco era la de la Belle Èpoque, la de la fe en el progreso y la civilización. Una batalla que comienza el 2 de agosto y acaba el 11 de septiembre, con la victoria, inesperada y repentina, de los ejércitos aliados, el llamado “Milagro del Marne”, al mando de Joffre (“catalán de ojos claros”, le llamará Lèon Daudet, el amigo de Proust). Sigue leyendo