Varsovia 1920:el intento fallido de Lenin de conquistar Europa, Adam Zamoyski

Dentro de la interesante colección Hitos de la Editorial Siglo XXI aparece un libro que trata un periodo poco frecuentado en la historiografía occidental y todavía menos traducido al castellano. Se trata del conflicto que enfrentó a la Polonia renacida después de la Gran Guerra con la Rusia de Lenin en 1920. Aunque es un libro realmente breve, nos aporta gran cantidad de datos y los inserta en un texto, en general, bastante comprensible. Sigue leyendo

Supervivientes de Stalingrado, Reinhold Busch

“Aunque no hay paz en la tierra y la gente se deleita con la guerra, esta tarde leí en la historia de la Navidad las lacónicas palabras “¡no temas!”, y este será mi eslogan de Navidad este año”. (p259)

Reinhold Busch es un médico de Metz nacido en 1942 que lleva investigando los servicios de salud de la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial desde 1995. Aquí ha reunido 39 testimonios de soldados que sufrieron el cerco del 6º Ejército alemán en sus propias carnes, y sobrevivieron para poder contarlo. Sigue leyendo

The US Navy in World War II, Mark Henry

ilustrado por Ramiro Bujeiro

Cuando uno tiene que hacer un trabajo en el campo histórico – militar, OSPREY es la mejor opción para comenzar la andadura. Debido a mi creciente interés por la Guerra en el Pacífico de 1941-1945, me he estado dedicando a buscar información y bibliografía sobre el tema y rápidamente apareció este pequeño cuaderno que abarca la acción de la Marina de Guerra de los EEUU tanto en el océano más grande del mundo como en el Atlántico durante esos años. Sigue leyendo

Sky Men, Robert Kershaw

En la página 24 ya hace un manifiesto de intenciones cuando afirma: “Hay una plétora de libros de mesa de café relativos a las fuerzas aerotransportadas, llenos de hazañas, pero pocos sobre esos hombres en sí mismos. Muy pocas historias han intentado destilar la perspectiva humana desde un punto de vista internacional y contar las historia de los soldados que van a la guerra terrestre pero que llegan desde el aire. Tratar de compendiar quienes son estos hombres es el propósito de este libro.” Sigue leyendo

Black Hawk Derribado, Mark Bowden

-”¡Super Seis Uno cayendo!”.-

Black Hawk: helicóptero UH-60 fabricado por la firma Sikorsky que se usa principalmente para el transporte de tropas.Cuenta con un piloto y un copiloto,así como dos oficiales de vuelo que manejan cada uno ametralladoras muy rápidas que disparan 4.000 ráfagas por minuto.

3 de octubre de 1993.Mogasdicio, capital de Somalia. Helicópteros MH-6 Little Birds transportan a un equipo de los Delta Force al Hotel Olimpia, cerca del mercado de Bakara, a la captura de varios lugartenientes de Mohamed Farrah Aidid, general somalí perteneciente a la Alianza Nacional Somalí.Mientras, una fuerza de los Rangers a bordo de varios UH-60 Black Hawk deben de formar una perímetro en las cuatro esquinas del Hotel, y a su vez los Black Hawk una vez depositado el equipo Ranger en el objetivo deben permanecer en el aire proporcionando cobertura aérea. Por tierra un convoy formado por 12 Humvee deben evacuar a los rehenes y soldados americanos hasta la base americana. Sigue leyendo

Desperta Ferro Moderna Nº29, La Rebelión Jacobita

Un rey inglés y escocés católico, Jacobo II, de la dinastía Estuardo, que sería el último. Una hija casada con un miembro de la casa de Orange, que conspira y depone al padre en 1688, y unos clanes escoceses aislados y vueltos sobre sí mismos, leales al rey depuesto y contrarios a cualquier cosa que huela a inglés. El conflicto estaba servido y acabaría conociéndose como las Guerras Jacobitas, que turbarían la paz de las islas británicas durante al menos setenta años y que acabarían conformando la unión de reinos protestantes que conforman la Gran Bretaña actual.

Yo tuve la suerte de estar viendo la serie Outlander cuando compré la revista y la recomiendo si uno quiere hacerse una idea y ambientarse en la situación de los clanes escoceses de la época. De sus modos de vida en las agrestes regiones de Escocia: «El rigor del clima y la suma pobreza los endurecen para las mayores fatigas: duermen en el suelo, padecen hambre y hacen largas machas en medio de las nieves y los hielos…». Sigue leyendo

El Verano de los Gigantes, Antonio Muñoz

2014 es el año del centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial, y siguen publicándose libros sobre el tema. Sin duda esta efeméride está haciendo mucho por refrescar la historia de la Gran Guerra en España, que suele quedar relegada a un segundo lugar en los anaqueles de las librerías, tras la Segunda Guerra Mundial.

Este es el segundo libro de Antonio Muñoz, que ya escribió “Derrota en el Rin”, aquí reseñado. “El verano de los gigantes” es un libro muy bien estructurado que trata fundamentalmente tres aspectos, divididos en sendas partes: 1) La parte diplomática desde el asesinato del archiduque Francisco Fernando y su esposa, herederos del imperio austrohúngaro, hasta el comienzo de la guerra. 2) La guerra en el oeste hasta llegar al Marne y 3) La batalla por el Marne. De esta forma, el libro combina parte política y diplomática con historia militar pura y dura, desarrollada en las dos partes finales. Sigue leyendo

WATERLOO, Peter Hofschröer

1815. La campaña de Waterloo. Una victoria alemana.

El ejército de Wellington en la campaña de 1815 se componía, prácticamente en tres tercios exactos, de tropas alemanas ( Sobre todo de Hannover y Brunswick ) de tropas británicas ( Nativas de Gran Bretaña e Irlanda ) y de tropas del nuevo reino de Holanda ( Holandesas y Belgas ) Pero de estos tres grupos, el alemán era el más numeroso.

En Waterloo, quién vence a Napoleón no es Wellington en solitario. Napoleón es derrotado por una coalición Británica y Prusiana, donde las tropas prusianas, dirigidas por Blucher, son 100% alemanas. Así pués, lo correcto es decir que una fuerza mayoritariamente alemana al mando de Wellington y Blucher derrota a una fuerza francesa al mando de Napoleón. Sigue leyendo

La Batalla de Pavía, VVAA, Desperta Ferro Moderna

El año 1525 representa un año de inflexión, o incluso el comienzo de un nuevo orden, en cuestiones que van de lo geopolítico a lo puramente militar. Y no es de extrañar, pues fue la batalla de Pavía la que sentó definitivamente las bases de ese cambio. La victoria imperial cerró de forma rotunda a Francia las puertas de Italia después de décadas de guerras entre la nueva España de los Reyes Católicos y el reino de Francia.

Con la ascensión al trono imperial en 1519, el joven Carlos tuvo que preocuparse también por la estabilidad de los laxos vínculos de los estados imperiales del norte de Italia, lo que aunó los esfuerzos y las sinergias de las dos coronas recién heredadas para poner freno de forma concluyente a las ambiciones del rey de Francia y a las maniobras del Papado. Sigue leyendo

THE KORSUN POCKET, Niklas Zetterling & Anders Frankson

The encirclement and breakout of a german army in the East, 1944

En octubre de 1943 los soviéticos ya tenían varias cabezas de puente bien asentadas en la orilla oeste del Dnieper. Podría haber sido una barrera defensiva formidable. Pero la premura con la que los alemanes se retiraron detrás del río, la convirtió más en una estampida que en una preparación ordenada. En los meses que siguieron, el Ejército Rojo fue ampliando en anchura y profundidad sus asentamientos en la orilla oeste. En 1944 tan sólo quedaba un tramo de río en manos alemanas, entre Kanev y Cherkassy, que Hitler se negó a abandonar porque pensaba lanzar en un futuro una ofensiva desde allí para recuperar Kiev… De esta forma se formó  una protuberancia en el frente, ocupada por el XI y el XXXXII Cuerpos de Ejército alemanes. Al igual que en Kursk, pero con los papeles cambiados, esta anormalidad del frente invitaba a ser atacada desde los flancos para ser cortada por la base. Esto es lo que hicieron el primer y segundo Frentes Ucranianos, que a finales de enero embolsaron a unos 59.000 soldados alemanes.

Zetterling y Frankson han dedicado 300 páginas de texto a contar la batalla, desde el punto de vista alemán. Para ello los autores se han basado casi exclusivamente en fuentes primarias del BA-MA, los archivos militares del Archivo federal alemán, integradas por diarios de divisiones, cuerpos, ejércitos y grupos de ejército. Para no hacer la lectura muy farragosa, los autores han intercalado entre el leitmotiv del libro historias personales de soldados alemanes, especialmente las peripecias de Anton Meiser, que dejó escritas sus memorias de guerra en un libro, Die Hölle von Tscherkassy. A pesar de la sobriedad del estilo de los autores, expertos consumados en el análisis estadístico de las batallas, en la historia se respira una gran épica. No en vano, los alemanes reunieron la flor y nata de su ejército para tratar de salvar a los desgraciados que se quedaron encerrados en la bolsa. Más de la mitad de los carros alemanes que participaron en la operación de socorro eran Panther o Tiger, confluyeron unas 7 u 8 divisiones panzer, casi todas ellas diezmadas, pero con los míticos carros entre sus filas. La premura del tiempo, el actor no invitado pero presente sempiternamente, el barro, provocado por la alternancia de heladas por la noche  y altas temperatura por el día, el suministro de los cercados por aire, como en Stalingrado, la falta de gasolina y la resistencia soviética, son ingredientes que, agregados y mezclados, crean una historia fascinante. Sigue leyendo