La defensa de las Indias (1764-1799), Julio Albi de la Cuesta

Durante más de trescientos años, España defendió, con resultados positivos, sus posesiones en América frente a numerosos ataques procedentes del exterior y algunas   -pocas, según Madariaga- sublevaciones internas. Posiblemente, la segunda mitad del siglo XVIII es cuando estas agresiones revistieron mayor peligrosidad, por la calidad y la cantidad de los medios que en ellas se emplearon. La respuesta de la Corona a este incremento de la amenaza fue la elaboración, a partir de 1764, de un nuevo sistema defensivo que superaría con éxito las pruebas a las que fue sometido.

Y para corroborar la anterior afirmación el autor ofrece el siguiente botón de muestra;

(…) A fines del siglo XVIII la única potencia europea que conservaba en América prácticamente el mismo territorio que tenía al principio de la centuria era España. Ello a pesar de los esfuerzos de enemigos tan dispares como los rigurosos Granaderos británicos o los feroces apaches. (pág. 9) Sigue leyendo

Operación Barbarroja, David Stahel

Por fin, por fin ha llegado la traducción del que es el primer título que David Stahel publicó dedicado a la invasión alemana de la Unión Soviética en 1941. Y lo digo, aunque muchos de vosotros lo sepáis, porque previamente y desde el año 2018, la editorial Salamina ha publicado los otros cuatro títulos que completan su alabada y espléndida pentalogía dedicada a aquella invasión. Mediante los ensayos titulados Kiev, Operación Tifón, Moscú 1941 y La retirada de Moscú, Stahel ha realizado, paso a paso, y de la mano del estudio de multitud de informes, entrevistas, memorias y documentos, un portentoso estudio sobre el devenir de aquella enorme campaña que propició la derrota final de los ejércitos de Hitler. Y si bien, el lector de estas cuatro primeras publicaciones ya se hace una idea de cómo la campaña se desarrolló dentro de un mare magnum de decisiones equivocadas, desencuentros entre los mandos alemanes, una mediocre y limitada organización logística y, en ocasiones, una campaña llena de conflictos estratégicos en lo militar que provocó el continuo desgaste de las divisiones y cuerpos de ejército alemán, más allá de las implicaciones meteorológicas, el terreno y la sobre extensión del frente, este inicial ensayo sobre el comienzo de la campaña nos esclarece aún más los errores y sobresaltos ocurridos en aquellos meses del verano de 1941.

Sigue leyendo

SPINOLA – Capitán General de los Tercios, José I. Benavides

De Ostende a Casal

Hoy toca reseñar sobre una época y un personaje fascinantes, Ambrosio Spinola, un prohombre de la Monarquía Hispánica injustamente olvidado, banquero de Génova y Capitán General del Ejército de Flandes, vencedor de Ostende y vencedor de Breda, abandonado finalmente por España como tantos otros de sus hijos, pese a haber entregado su inteligencia, sus fuerzas, su fortuna y su honor a la mayor gloria de la corona española.

No se trata de una biografía al uso y es algo que se agradece enormemente, pues nos mete de lleno en las intrigas a dos, tres y hasta cuatro bandas que asolaban las dependencias del gobierno del rey en Bruselas en el primer cuarto del siglo XVII. Empieza abordando los motivos que pudieron llevar a un hombre acomodado de una de las familias de banqueros más poderosas de Génova a servir al rey en los barrizales de Flandes. Quizá se debiese a una maniobra de imagen y prestigio, una batalla por la fama y la influencia que probablemente no pudiese ganar de tú a tú en su plaza natal contra las familias rivales, pero que metidos en los círculos cercanos al rey de España, los archiduques de los Países Bajos y los Consejos de la monarquía, quizá le valiesen la distinción que no conseguía en la Génova de los Doria. Sigue leyendo

Zhukov, Otto Preston Chaney

Otto Preston Chaney publicó hace ya más de treinta años una biografía de uno de los más grandes militares de la Segunda Guerra Mundial, nos referimos concretamente al mariscal Zhukov. La edición que he tenido la oportunidad de leer fue publicada por Altaya en el 2008, en la famosa colección Memorias de Guerra, un libro fácil de adquirir y a precios muy económicos. Seguramente estamos muy huérfanos en literatura en español sobre tan ilustre militar, así que tenemos que aprovechar lo poco que hay publicado en castellano sobre Zhukov, esta biografía es uno de esos trabajos que pueden leerse ante la ausencia de obras más recientes. El libro, me consta que hay una edición en inglés actualizada y de mayor extensión, dispone de 432 páginas entre las que se encuentra una buena serie de mapas y un apartado fotográfico sobre el biografiado. Sigue leyendo

La Retirada de Moscú, David Stahel

Una Historia Nuevaa de la Campaña de Invierno, 1941-1942
Ediciones Salamina cierra la tetralogía de David Stahel, dedicada a la invasión alemana del Este de Europa iniciada en 1941, con la publicación de este volúmen dedicado a la retirada del Grupo de Ejércitos del Centro situado a las puertas de Moscú, producida entre diciembre de 1941 y febrero de 1942. Una vez estabilizado el frente de la capital soviética y tras producirse la paralización casi total de las fuerzas alemanas a finales de noviembre y principios de diciembre de 1941, una tensa calma se cernió sobre las heladas, agotadas y mal abastecidas tropas de Hitler. 

Sigue leyendo

Moscú 1941, David Stahel

En las amplias llanuras de Rusia la Wehrmacht se enfrentó al Ejército soviético en una lucha a escala titánica como el mundo no había visto. La cantidad de soldados, vehículos y materiales involucrados convierten el Frente del Este en un escenario casi inabarcable y del que, hasta hace pocas décadas, se tenían algunas ideas equivocadas en la historiografía militar.

David Stahel contribuye a derribar mitos sobre el avance de la Wehrmacht hacia el corazón de Rusia en Moscú 1941. La batalla por la capital soviética, traducido al español por Ediciones Salamina, un estudio que analiza la experiencia alemana en la Operación Tifón durante noviembre y diciembre de 1941. Sigue leyendo

Operación Tifón, David Stahel

La marcha de Hitler sobre Moscú, octubre de 1941

-¡Nos estamos helando! ¡Vamos a atacar!
-Señor, atacar… ¿adónde?
-¡Donde sea, necesitamos alojamiento!

Noche del 16-17 de octubre de 1941, en algún lugar del frente.

El 2 de octubre de 1941 comenzó la operación Tifón, la supuesta acometida final nazi para hacerse con Moscú. El 22 de junio de 1941 los alemanes habían invadido la Unión Soviética consiguiendo espectaculares victorias, que sin embargo no les habían llevado a quebrar al régimen comunista. En agosto el ejército alemán estaba exhausto y necesitaba un descanso. Después de dos meses con el Grupo de Ejércitos Centro parado y tratando de recomponerse mientras el énfasis de las operaciones se desplazaban hacia el sur, Kiev, en octubre Bock cuenta con la más formidable concentración de tropas alemanas que se habían visto hasta el momento: Es el momento decisivo para tomar Moscú, antes de que llegue el frío, y con ella, doblegar de una vez por todas al régimen Stalinista. Sigue leyendo

Kiev 1941, David Stahel

Segundo libro de Stahel, otra vez centrado en Barbarroja, donde el autor se plantea como objetivos tratar de forma intensiva la batalla de Kiev y trazar el curso de la debacle de la Wehrmacht en el verano-otoño de 1941, hasta el comienzo de Tifón.

Otra vez, como en su anterior libro, Stahel comienza fuerte, con una deliciosa introducción, analizando la bibliografía en torno a la batalla de Kiev, y en general en torno a Barbarroja.  Un par de capítulos analizan la situación internacional, para poner en contexto la situación, con datos aplastantes como por ejemplo la capacidad de reponer bajas de los soviéticos (40 nuevos ejércitos en sólo seis meses!), o la edad media de las poblaciones rusa y alemana: el 45 % en Rusia era menor de 20 años, y el 33% en Alemania.   Sigue leyendo

Supervivientes de Stalingrado, Reinhold Busch

“Aunque no hay paz en la tierra y la gente se deleita con la guerra, esta tarde leí en la historia de la Navidad las lacónicas palabras “¡no temas!”, y este será mi eslogan de Navidad este año”. (p259)

Reinhold Busch es un médico de Metz nacido en 1942 que lleva investigando los servicios de salud de la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial desde 1995. Aquí ha reunido 39 testimonios de soldados que sufrieron el cerco del 6º Ejército alemán en sus propias carnes, y sobrevivieron para poder contarlo. Sigue leyendo

Tigres en el barro, Otto Carius

Las memorias del comandante de carros alemán.

Este libro es la crónica de un best-seller anunciado ya que lo que han podido leerlo en inglés han transmitido su entusiasmo a los amantes de la SGM y al arma acorazada alemana. Otto Carius fue comandante de un panzer pesado alemán, Tiger, en el Frente Norte del enfrentamiento ruso-alemán. Allí destacó por su pericia y acabó destruyendo mas de 150 tanques rusos, entre ellos el temido T-34, siendo el 2º carrista mas exitoso del cuerpo Panzer por encima del famoso Michael Wittmann. Este libro tiene varios puntos de interés. Sigue leyendo