Las Cruzadas, Thomas Asbridge

LA GUERRA POR TIERRA SANTA
Este extenso ensayo histórico publicado por la editorial «Ático de los Libros» y escrito por el profesor de Historia Medieval de la Queen Mary University de Londres, Thomas Asbridge, busca con cierto afán divulgativo, ahondar en la historia de las cruzadas, no solo desde el punto de vista cristiano, sino también desde la perspectiva musulmana, ya que de otra manera no habría posibilidad de vislumbrar con total plenitud los hechos que acontecieron entre los años 1095 y 1291. No solo se describe pormenorizadamente las diferentes cruzadas que tuvieron como objetivo Tierra Santa, sino que, además intenta responder a preguntas sobre el origen, las causas y las consecuencias de las mismas en el entorno no solo de aquellas tierras, sino también en la Europa Occidental y en los territorios musulmanes.

Supervivientes de Stalingrado, Reinhold Busch

“Aunque no hay paz en la tierra y la gente se deleita con la guerra, esta tarde leí en la historia de la Navidad las lacónicas palabras “¡no temas!”, y este será mi eslogan de Navidad este año”. (p259)

Reinhold Busch es un médico de Metz nacido en 1942 que lleva investigando los servicios de salud de la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial desde 1995. Aquí ha reunido 39 testimonios de soldados que sufrieron el cerco del 6º Ejército alemán en sus propias carnes, y sobrevivieron para poder contarlo. Sigue leyendo

Desperta Ferro Contemporánea Nº35 – La batalla de Inglaterra

La batalla de Inglaterra fue la primera gran batalla exclusivamente aérea de la historia y pretendía doblegar a su adversaria la RAF como último bastión de la defensa británica. Las directrices para la neutralización de Gran Bretaña en una posible guerra ya habían sido objeto de estudio por la marina, el ejército y la fuerza aérea alemanas en fecha ten temprana como 1939. Fruto de este trabajo se puso sobre la mesa el Plan Noroeste. Aunque los tres estados mayores respectivos (OKM, OKH y OKL) no habían elaborado un documento coordinado, en términos generales se preveía aislar a Gran Bretaña con un bloqueo marítimo y la neutralización de elementos clave como la industria aeronáutica e instalaciones petrolíferas por parte de la Luftwaffe como elemento previo a una posible invasión terrestre que se antojaba difícil y distante en el tiempo. Las perspectivas no eran prometedoras y las operaciones estarían abocadas a una guerra de desgaste. Sigue leyendo

Armagedón en Stalingrad, David M. Glantz

September-November 1942

With Jonathan M. House

“¿Cuánto necesito saber sobre la batalla de Stalingrado?” Esta es la pregunta que en más de una ocasión me hice mientras leía este libro, el segundo de la trilogía sobre la batalla de Stalingrado que el señor Glantz está escribiendo.  Armaggedon in Stalingrad es un libro que sólo puede haber sido escrito por una persona con una capacidad de trabajo fuera de lo normal y con una visión global sobre el conflicto única. Los aficionados a la 2GM y al frente del Este en particular ya sabemos que David M. Glantz es la autoridad número 1.

El otro día, hablando sobre David Glantz con un amigo, me comentaba que los últimos trabajos de Glantz  (la trilogía “Barbarossa Derailed” y la de Stalingrado) habían entrado en una nueva categoría de libros sobre la guerra: no se trata de libros que hayan sido escritos para que sean leídos al estilo convencional, como una novela, sino que son libros destinados a estudiosos del conflicto, incluso escritores o investigadores, o a ser leídos en capítulos aislados, los que interesen especialmente. Sigue leyendo

DESPERTA FERRO MODERNA Nº38 – LA GUERRA DE CRIMEA (I): BALACLAVA

«Media legua, media legua, Media legua ante ellos. Por el valle de la Muerte Cabalgaron los seiscientos. “¡Adelante, Brigada Ligera!” “¡Cargad sobre los cañones!”, dijo. En el valle de la Muerte Cabalgaron los seiscientos. “¡Adelante, Brigada Ligera!” ¿Algún hombre desfallecido? No, aunque los soldados supieran que era un desatino. No estaban allí para replicar. No estaban allí para razonar. No estaban sino para vencer o morir. En el valle de la Muerte cabalgaron los seiscientos. Cañones a su derecha, cañones a su izquierda, cañones ante sí. Descargaron y tronaron. Azotados por balas y metralla, cabalgaron con audacia. Hacia las fauces de la Muerte».

Aunque el poema de Tensión resulte muy épico, lo cierto es que la carga de la Brigada Ligera sigue siendo un hecho de lo más controvertido. Desperta Ferro Moderna inicia una serie sobre la Guerra de Crimea con una primera parte dedicada exclusivamente a la Batalla de Balaclava. Sigue leyendo

Varsovia 1944, Norman Davies

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Estos día atrás he terminado este libro de Norman Davies sobre la sublevación de Varsovia de agosto de 1944. La impresión sobre el mismo no puede ser más positiva. Es un libro que va a ocupar un puesto importante en mi biblioteca sobre la IIGM.

Entrando ya en materia, el libro se divide en tres partes: una primera  donde se analiza la Polonia de antes del levantamiento; la segunda se centra ya de lleno en la sublevación propiamente dicha; la tercera estudia más brevemente la vida política y social polaca desde la llegada de las tropas soviéticas hasta la entrada en la Guerra Fria, hecho que dividió al mundo en dos grandes y diferenciados bloques. A partir de la segunda parte se entremezclan con la narración los testimonios de algunos de los protagonistas, algunos de ellos con una extensión demasiado amplia que daría prácticamente para publicar otro libro monotemático sobre vivencias personales. Sigue leyendo

Zulu, la Batalla de Isandlwana, Carlos Roca

Este libro como bien dice el nombre trata de la batalla más importante que tuvo el ejército inglés en su guerra contra los Zulúes, la cual fue la mayor derrota que han tenido los ingleses a manos de una fuerza indígena.

Nos situamos en 1879, en la actual Sudáfrica. El pueblo Zulú, es la más poderosa tribu de la región, es un pueblo que vive para la guerra. En frente tenemos a los colonos Boers y a las fuerzas coloniales inglesas.  Sigue leyendo

The ghosts of Berlin, Brian Ladd

Confronting German History in the urban landscape

Berlín es una ciudad condenada a no ser, a estar siempre en proceso de devenir”.

Kart Scheffler(1869-1951)

Los fantasmas de Berlín es un libro ideal para tener una idea del Berlín actual, de los problemas históricos que aún lo azotan, y de lo reciente y candente que es su historia. Sigue leyendo

Tiempo de guerra, Paul Fussell

No suele ser habitual encontrar en una obra el más escrupuloso rigor histórico, la emoción que te embarga cuando lees a un testigo directo de los acontecimientos y un estilo elegante y extremadamente atractivo. Tiempo de guerra. Conciencia y engaño en la Segunda Guerra Mundial, de Paul Fussell, contiene todo esto. La editorial Turner, que publica en mi opinión algunos de los mejores libros que pasan por la imprenta actualmente, nos regaló en 2003 con esta obra, cuyo original inglés se publico en 1989. Sigue leyendo

Banderas Olvidadas, Julio Albi de la Cuesta

Con motivo de la reedición de este título recuperamos esta reseña que realizó en 2012 nuestro colaborador Tasos sobre este libro, que en su día se encontraba descatalogado.

EL EJÉRCITO REALISTA EN AMÉRICA

“Cuando empezaron los movimientos emancipadores, si el dominio español hubiese dependido exclusivamente de las tropas peninsulares, se habría derrumbado en unos pocos meses, debido al retraso con que estas empezaron a llegar y su relativa escasez, para la extensión del teatro de operaciones. No fue así porque miles de americanos, de tambor a general, por muy diversas razones, combatieron bajo las banderas realistas contra sus propios compatriotas para defender la causa de Fernando VII.” (pág. 388)

No sé si será una exageración, puesto que no se cumplen ciertas condiciones, pero casi me atrevería a calificar de “clásica” la obra que hoy traemos a colación: Banderas olvidadas. Han transcurrido veintidós años desde que vio la luz allá por 1990 y, por aquel entonces, se trataba de un mirlo blanco pues poco o nada se había escrito de manera tan objetiva sobre los ejércitos realistas, sin contaminaciones del caduco nacionalismo romántico del siglo XIX que impregnó hasta los años sesenta de la vigésima centuria las investigaciones históricas de ambas orillas atlánticas. Sigue leyendo