A la guerra en biplano, Charles Lamb

Esta es una de esas joyas que están olvidadas, arrinconadas en el fondo de un baul o detrás de una estantería. Es una joya de las que acostumbramos a desvelar en este blog para conocimiento de todos.

La guerra contada desde la cabina abierta de un biplano, con el frío entumeciendo la cara y el viento tensando los músculos. Todo contado desde el «Pez Espada» volador, el Swordfish; un robusto pero rudimentario biplano con el que se jugaban el tipo en cada misión, no solo ante el enemigo, sino cada vez que llegaban al portaviones y tenían aque aterrizar sin practicamente ningún sistema excepto la pericia del piloto y algún cable o goma tensora en la pista. Sigue leyendo

Moscú 1941, David Stahel

En las amplias llanuras de Rusia la Wehrmacht se enfrentó al Ejército soviético en una lucha a escala titánica como el mundo no había visto. La cantidad de soldados, vehículos y materiales involucrados convierten el Frente del Este en un escenario casi inabarcable y del que, hasta hace pocas décadas, se tenían algunas ideas equivocadas en la historiografía militar.

David Stahel contribuye a derribar mitos sobre el avance de la Wehrmacht hacia el corazón de Rusia en Moscú 1941. La batalla por la capital soviética, traducido al español por Ediciones Salamina, un estudio que analiza la experiencia alemana en la Operación Tifón durante noviembre y diciembre de 1941. Sigue leyendo

Desperta Ferro Contemporánea Nº37: Caporetto 1917

Caporetto siempre será recordada por Rommel. La batalla en la que un joven oficial del Batallón de Montaña Wurtemberg consiguió tomar una colina y con ella colgarse al cuello el famoso Blue Max. ¿Qué hacía un alemán en el frente italiano? Quizá Rusia tuviera algo que decir. La Primera Guerra Mundial en el frente alpino había supuesto una guerra de desgaste desde el primer momento. Un ejército italiano, de casi 2 millones de soldados, y un debilitado ejército austriaco, que tenía empeñado el grueso de sus tropas en el frente oriental, se desangraban en una batalla de desgaste en una línea de más de 600 km de montaña y alta montaña. En el sector del río Isonzo hubo nada menos que 11 batallas. Sigue leyendo

La Guerra en Grecia y Roma, Peter Conelly

Hablar de Peter Connolly (1935-2012) es hablar de uno de los más reconocidos e influyentes historiadores militares del mundo clásico de los últimos 50 años. Con sus ilustraciones, su trabajo de campo y sus investigaciones contribuyó a un mayor y mejor conocimiento de la guerra en Grecia y Roma. Con sus libros, además, atrajo al estudio de la Antigüedad clásica a los jóvenes de varias generaciones.

Algunos de esos jóvenes de antaño hoy son investigadores consumados que, con enorme admiración, prologan La guerra en Grecia y Roma, de Peter Connolly. Nombres como Fernando Quesada Sanz y Alberto Pérez Rubio recuerdan cómo Connolly los guio e inspiró de diferentes maneras y, ahora, publican una de sus mayores obras, que vio por primera vez la luz en 1981, en Desperta Ferro. Sigue leyendo

Un eco de clarines, Julio Albi de la Cuesta

LA CABALLERÍA ESPAÑOLA

“La presente obra es algo más que una recopilación de cargas a pecho petral, dadas a veces en condiciones imposibles. Es también la crónica de un constante esfuerzo para adaptarse a las cambiantes circunstancias y por mantenerse a vanguardia de las técnicas de la época, superando todos los obstáculos: cuadros de picas, fusiles de chispa, cañones de ánima rayada, alambradas y ametralladoras.  A todos ha sabido dar respuesta la Caballería, aumentando la velocidad de sus movimientos, protegiéndose con peto y espaldar, incrementando su capacidad ofensiva con la lanza, acorazándose.” (Presentación-prólogo de Reverter i Gelabert)

Si un día cualquiera entre un grupo de aficionados bisoños a la Historia Militar nos ponemos a hablar de los diferentes ejércitos o fuerzas armadas terrestres que ha habido a lo largo de la historia de España, lo más socorrido es acudir a los Tercios, a la Legión, a la División Azul o a la Guerrilla antinapoleónica… y sí, todos ellos pertenecen esencialmente a Infantería;  pero y del Cuerpo de Caballería ¿qué unidades o institutos nos vendrían a la cabeza? Sigue leyendo

CANARIAS EN LA GRAN GUERRA 1914-1918: ESTRATEGIA Y DIPLOMACIA, Francisco Javier Ponce

La Gran Guerra también afectó a las islas, pues no solo fue una guerra continental, de hecho fue una verdadera guerra mundial que llegarìa a mares y océanos y a sus islas… Canarias no fue una excepción sino todo lo contrario: llegó a ser una verdadera zona o area de operaciones en la Primera Guerra Mundial donde Alemania y Gran Bretaña (y sus aliados) jugarian sus cartas en un primer lugar en una guerra de cruceros la cual estaba dividida en dos fases: cruceros y mercantes armados; y en un segundo lugar la guerra submarina.
Las Islas Canarias era algo màs que un centro de operaciones militares propiamente dicho; Canarias como parte integrante de una nación neutral: España jugaría bazas en lo político, económico, social… Sigue leyendo

Vikingos en guerra, Kim Hjardar & Vegard Vike

Durante las últimas décadas la temática vikinga ha gozado de un notable interés entre el gran público. Que ahora la televisión esté llena de series como Vikings, The Last Kingdom o Norsemen indica que la popularidad de los vikingos ha aumentado de manera considerable, no obstante, todavía existen muchas confusiones e ideas preconcebidas sobre los hombres del norte.

Entre una interesante oferta de libros sobre temática vikinga que han ido llegando en la última década a las librerías españolas, Desperta Ferro publica Vikingos en guerra, de Kim Hjardar y Vegard Vike, una interesante propuesta que explora aspectos básicos de la cultura vikinga y los grandes hitos de sus saqueos y conquistas. Sigue leyendo

Desperta Ferro: Los Tercios (VI): 1660-1704

Siempre nos han hecho creer que después de la batalla de Rocroi España se derrumbó y pasó de ser la potencia hegemónica que dictaba la política europea en 1620 a un país de tercera ignorado por sus antiguos adversarios y mermado en todas sus capacidades. Una reputación supuestamente jalonada por una innumerable serie de derrotas a lo largo de las décadas finales del siglo XVII. La realidad, sin embargo, es muy distinta y este especial de Desperta Ferro viene a confirmarlo. Si bien es cierto que la España de la segunda mitad del siglo XVII es una potencia en retroceso, también lo es que logró aguantar sus posesiones europeas hasta 1715, perdiéndolas únicamente después una guerra civil y unos arreglos dinámicos entre antiguos adversarios. Sigue leyendo

Samurai!, Saburo Sakai

Puede que este haya sido el libro perfecto, el libro de cabecera que yo pondría sobre las memorias de un As de la aviación en combate. Si las memorias de Richtofen son aventureras, las de Galland quizás más pragmáticas o las de Rudel surcan los aíres de la emoción y lo vibrante; éstas son más intimistas y reflexivas. Estamos ante un libro que refleja de una manera especial, más especial si cabe, la nobleza y humildad por un lado y la deshumanizada y fría caza en el aire por otro, el sacrificio y la cálida humanidad en tierra en contraste con la tensión en la carlinga y los rabiosos disparos para derribar al enemigo. Sigue leyendo

La División Azul, Carlos Caballero Jurado

La División Azul ha sido una unidad controvertida desde el mismo momento de su formación, y esta controversia ha dado lugar a diversos enfrentamientos a lo largo de las décadas. Como resultado, no son pocos los lugares comunes, a menudo alejados de la realidad, que se han extendido entre la población española y, lo peor, entre parte de la historiografía.

Casi como un antídoto a esta situación La Esfera de los Libros publica La División Azul, de Carlos Caballero Jurado, uno de los grandes conocedores de nuestro país del Frente del Este en la Segunda Guerra Mundial. La obra es un estudio de esta unidad desde 1941, el año de su formación, hasta nuestros días, en lo que es uno de los libros más completos y ambiciosos sobre la materia.

Caballero Jurado busca en esta obra no sólo hacer una biografía de la División Azul con su hoja de servicios, sino comprender cómo y por qué se formó y cómo se ha interpretado su existencia y objetivo desde su disolución en 1943 hasta la actualidad. Estamos, por tanto, ante un estudio ambicioso y exhaustivo que apenas deja ningún tema en el tintero. Sigue leyendo