Osprey 2ºG.M. Rommel: última victoria

Como bien indica la introducción de este magnífico volumen referido a la batalla por el paso de Kasserine (febrero de 1943) la ofensiva sobre este pasillo montañoso fue el último intento de Rommel por mantener la iniciativa en el frente del África Norte. A partir de este fracasado proyecto la deriva germano-italiana hacia el final de sus días de combate en África tenían fecha de caducidad. El desarrollo de esta batalla (Operación “Sturmflut”) y sus posteriores consecuencias forman la columna vertebral de este nuevo tomo Osprey-RBA. Sigue leyendo

Osprey 2ºG.M. Truenos en Montecassino, Ken Ford

Cassino, enero de 1944.

De nuevo Osprey-RBA presenta un tomo dedicado a la campaña italiana, en este caso dedicado a la batalla o número de batallas, según se mire, desarrolladas en torno a la línea Gustav y con Casino y su legendario Monasterio como protagonista principal del mismo.
Lo primero que me gustaría destacar es que este libro resulta un claro complemento con el dedicado al desembarco aliado en Anzio, es más, tal vez sea recomendable leer primero este ejemplar antes que el mencionado dedicado a la Operación Shingle. Ambos forman un buen punto de partida para hacerse una idea general de la campaña italiana desde comienzos de 1944. Sigue leyendo

SOE Agent, Churchill’s Secret Warriors, Terry Crowdy

Ilustraciones de Steve Noon (Osprey Warrior 133)

En 1940 Europa vivía momentos sombríos. Hitler se había hecho dueño de Europa Occidental, con la excepción de Gran Bretaña. Los Estados Unidos no habían entrado en guerra; la campaña submarina alemana para yugular los suministros británicos crecáa en intensidad; la URSS era todavía un aliado fiel de la Alemania nazi. Aun cuando la Luftwaffe no había conseguido doblegar a los británicos para obligarles a negociar –la intención de Hitler, después de ordenar que Seelˆwe, la operación de desembarco en las islas, fuera anulada-, las pérdidas británicas en la derrota francesa, la desesperada situación después de Dunkerque y el poderío nazi hacían impensable que los ingleses volvieran a las playas de Europa hasta pasado mucho tiempo. Sigue leyendo

SIDI, Arturo Pérez Reverte

Tenía abandonadas mis lecturas del escritor Arturo Pérez Reverte, desde que, en mala hora, decidió dejar de escribir sobre uno de los grandes personajes de ficción creados en la literatura española de los últimos años. Todavía no se si perdonarle que nos dejara huérfanos del bueno del capitán Alatriste, dejando pendiente de publicar los dos últimos libros que había prometido escribir sobre el personaje y los revueltos tiempos del siglo XVII español. Sin embargo, la publicación de esta novela dedicada a Rodrigo Ruy Díaz de Vivar, el Cid, a pesar de alguna reticencia previa, ha hecho que me reconciliara con el autor, en primer lugar, comprando de nuevo uno de sus libros y, en segundo lugar, dejándome atrapar por su prosa y estilo, en su manera de contar un trozo de nuestra historia. Eso sí, Alatriste tenía muchas más aristas y recovecos de carácter que este Cid quizás, más recto que el primero, más «blanco y puro».

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Moscú 1941, David Stahel

En las amplias llanuras de Rusia la Wehrmacht se enfrentó al Ejército soviético en una lucha a escala titánica como el mundo no había visto. La cantidad de soldados, vehículos y materiales involucrados convierten el Frente del Este en un escenario casi inabarcable y del que, hasta hace pocas décadas, se tenían algunas ideas equivocadas en la historiografía militar.

David Stahel contribuye a derribar mitos sobre el avance de la Wehrmacht hacia el corazón de Rusia en Moscú 1941. La batalla por la capital soviética, traducido al español por Ediciones Salamina, un estudio que analiza la experiencia alemana en la Operación Tifón durante noviembre y diciembre de 1941. Sigue leyendo

Desperta Ferro Contemporánea Nº37: Caporetto 1917

Caporetto siempre será recordada por Rommel. La batalla en la que un joven oficial del Batallón de Montaña Wurtemberg consiguió tomar una colina y con ella colgarse al cuello el famoso Blue Max. ¿Qué hacía un alemán en el frente italiano? Quizá Rusia tuviera algo que decir. La Primera Guerra Mundial en el frente alpino había supuesto una guerra de desgaste desde el primer momento. Un ejército italiano, de casi 2 millones de soldados, y un debilitado ejército austriaco, que tenía empeñado el grueso de sus tropas en el frente oriental, se desangraban en una batalla de desgaste en una línea de más de 600 km de montaña y alta montaña. En el sector del río Isonzo hubo nada menos que 11 batallas. Sigue leyendo

La barbarie organizada, Fermín Galán

El afán investigador encuentra, entre los anaqueles virtuales de la Biblioteca nacional de España, suficiente provisión de boca hasta para el más goloso. Soy habitual de su web, protagonizando fugaces incursiones, ya sea para escribir artículos, ensayos u obras de ficción; y, como viene sucediendo durante los últimos tiempos, vivo en medio del marasmo brutal de los compases finales del conflicto colonial del Rif. Por esa razón di con esta pequeña pero impactante novela escrita en 1926 por Fermín Galán, uno de los oficiales del Ejército que fueron fusilados en 1930 a modo de respuesta del Gobierno tras el fallido alzamiento prorepublicano del cuartel de Jaca. Tal destino le valdría a Galán, a título póstumo, ser rostro de adoración por la maquinaria propagandística de la II República: fue uno de sus mártires. Sigue leyendo

Yo viví la bomba atómica, Pedro Arrupe

Título atractivo donde los haya, pero antes leamos la sinopsis que nos ofrece este pequeño libro en su contraportada:

“La personalidad del Padre Arrupe fue muy rica y decisiva en la historia de la Compañía de Jesús y también en la de la Iglesia. Como todos los grandes hombres, ha sido controvertido en ocasiones e incluso descalificado. No obstante, su talante, cristiano hasta la médula, le ayudó a saber encajar tanto las posturas negativas como también las excesivamente aduladoras.

Estamos ante una narración sencilla que recuerda sus vivencias tras la explosión de la primera bomba atómica en Hiroshima y que convirtió en libro después de recorrer muchos países dando conferencias sobre el pueblo japonés y su situación después de la guerra mundial”. Sigue leyendo

La Guerra en Grecia y Roma, Peter Conelly

Hablar de Peter Connolly (1935-2012) es hablar de uno de los más reconocidos e influyentes historiadores militares del mundo clásico de los últimos 50 años. Con sus ilustraciones, su trabajo de campo y sus investigaciones contribuyó a un mayor y mejor conocimiento de la guerra en Grecia y Roma. Con sus libros, además, atrajo al estudio de la Antigüedad clásica a los jóvenes de varias generaciones.

Algunos de esos jóvenes de antaño hoy son investigadores consumados que, con enorme admiración, prologan La guerra en Grecia y Roma, de Peter Connolly. Nombres como Fernando Quesada Sanz y Alberto Pérez Rubio recuerdan cómo Connolly los guio e inspiró de diferentes maneras y, ahora, publican una de sus mayores obras, que vio por primera vez la luz en 1981, en Desperta Ferro. Sigue leyendo

Un eco de clarines, Julio Albi de la Cuesta

LA CABALLERÍA ESPAÑOLA

“La presente obra es algo más que una recopilación de cargas a pecho petral, dadas a veces en condiciones imposibles. Es también la crónica de un constante esfuerzo para adaptarse a las cambiantes circunstancias y por mantenerse a vanguardia de las técnicas de la época, superando todos los obstáculos: cuadros de picas, fusiles de chispa, cañones de ánima rayada, alambradas y ametralladoras.  A todos ha sabido dar respuesta la Caballería, aumentando la velocidad de sus movimientos, protegiéndose con peto y espaldar, incrementando su capacidad ofensiva con la lanza, acorazándose.” (Presentación-prólogo de Reverter i Gelabert)

Si un día cualquiera entre un grupo de aficionados bisoños a la Historia Militar nos ponemos a hablar de los diferentes ejércitos o fuerzas armadas terrestres que ha habido a lo largo de la historia de España, lo más socorrido es acudir a los Tercios, a la Legión, a la División Azul o a la Guerrilla antinapoleónica… y sí, todos ellos pertenecen esencialmente a Infantería;  pero y del Cuerpo de Caballería ¿qué unidades o institutos nos vendrían a la cabeza? Sigue leyendo