War fix. Adicto a la guerra, Axe y Olexa

«War fix» posee un guión falto de carne, pero muy bien llevado a las viñetas por parte del, entonces, novato Steve Olexa, con un estilo cercado al manga, con escasez de viñetas por página, con mucha fuerza visual gracias al blanco y negro y a una lectura cuasicinematográfica
Esta autobiografía de un periodista anodino que toma la decisión de abandonar su cómodo puesto en el periódico local y convertirse en reportero de guerra me ha traído el recuerdo de que yo mismo me plantaba, en 1991, delante el televisor, a contemplar la extraña danza internacional del conflicto en Kuwait. Sentado en mi silla, me quedaba boquiabierto, como hechizado por esas imágenes de cohetes cayendo aquí y allá en mitad de una noche transfigurada por el velo verdoso de los sistemas de visión nocturna, de tanques retorcidos por el fuego, de ruinas que medraban en el horizonte. La guerra en directo.

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At War’s Summit, Alexander Statiev

The Red Army and the Struggle for the Caucasus Mountains in World War II

Hay dos fechas en la guerra en el Este que, desde las conocí, las he seguido con mucha atención y he divagado mentalmente no pocas veces en torno a ellas. Una es el 13 de noviembre de 1941, la reunión de Halder con los Jefes de Estado Mayor de los Ejércitos implicados en Tifón, la ofensiva alemana sobre Moscú, entre otros. La operación está parada, y allí la gente trata de buscar soluciones. Está más o menos bien documentada (Klink, Reinhardt o Stahel, por ejemplo) y creo que la escena sería un cuadro resumido de lo que estaba pasando en Rusia en aquél momento, la impotencia de los alemanes ante el reto, un hueso demasiado grande para colar por su garganta, de conquistar Moscú. Esta conferencia está tratada de forma muy detenida por mi amigo José Luis en este hilo.

Klaus Reinhardt diría en conclusión sobre ella que “la reanudación de la ofensiva contra Moscú ya no traería consigo una situación estable duradera en el Este (lasting settlement of the situation in the East), sino que más bien sería una cuestión de mejora de la situación operacional”. José Luis, en el post citado encima, arroja dos lúcidas reflexiones: “A mi juicio, la conferencia de Orsha es una clara muestra del reconocimiento del cuerpo de oficiales de EMG con servicio en campaña del fracaso estratégico final de la Operación Barbarroja a finales de octubre-principios de noviembre de 1941…. Pero sobre todo, la conferencia de Orsha muestra el grado de alejamiento que existía entre el Jefe del EMG del OKH y la realidad que embargaba a los comandantes de campo que combatían la campaña”. Sigue leyendo

Desperta Ferro ESPECIAL LA ARMADA ESPAÑOLA (I) – EL MEDITERRÁNEO, SIGLO XVI

El Mediterráneo es un buen punto de partida para el nuevo especial de Desperta Ferro dedicado a la Armada Española. Y el siglo XVI, un buen siglo de inicio para todo lo relacionado con dicho mar en la esfera de la guerra. El mar Mediterráneo siempre fue mar de comerciantes, con líneas y rutas marítimas bien definidas desde la antigüedad, y con navíos, organizaciones y modos de pelear bien parecidos, salvo por las armas de fuego, a los empleados en las guerras púnicas, o en las guerras de griegos y persas.

Las líneas marítimas eran las que comunicaban oriente y occidente, la salida de los productos del Lejano Oriente hasta los países ribereños y Europa, con dos entidades soberanas dominantes en la baja edad media, Génova y Venecia, y una potencia creciente y dominante, como es Aragón. Los mismos entramados y estructuras comerciales, se convertían a todos los efectos en recurso de guerra en caso de conflicto en un mar confinado y bien conocido. Sigue leyendo

Un siglo decisivo, Michael Scott

Del declive de Atenas al auge de Alejandro Magno

En Grecia, vayas donde vayas, lo más probable es que estés caminado sobre la Historia“,  Cicerón.

Grecia. Ahora mismo, mientras me enfrento a esta reseña y tras haber leído este magnífico libro, intento buscar en mi cabeza algo para definirla, una frase que a modo de titular deje patente lo que significa y lo que ha significado a lo largo de la historia. Lo siento, pero me resulta imposible. Es imposible definir algo tan grande, tan complejo, tan lleno de matices, de hombres, de pensamientos, de arte, de guerra, de sufrimiento, de lucidez, …., es imposible encontrar una definición para todo lo que representa esa simple palabra que es GRECIA. Sigue leyendo

UNCLE SAM, Steve Darnall & Alex Ross

¿Quién es el Tío Sam? fácil pregunta de contestar dirían muchos… o a lo mejor no tanto. Bien, pues el cómic que os quiero reseñar Uncle Sam, nos contesta en profundidad y gráficamente la pregunta o cuestión. El Tío Sam ha sido el símbolo de América (Estados Unidos) por excelencia, sin embargo como nos dice el prologuista del cómic, Greil Marcus (escritor, crítico cultural, periodista, etc.) :

[…] Todo aquello en lo que siempre habéis creído puede evaporarse como el humo: este es el aire que se respira en Uncle Sam (“El sueño está en llamas -se lee en un bocadillo-. Arde desde el interior.”). […]
pp.5

Bueno, pues esto que nos dice el prologuista del cómic es lo que nos encontraremos, pero ¿cómo puede ser…? Sigue leyendo

Stalingrado,Jochen Hellbeck

La Ciudad que Derrotó al Tercer Reich

Stalingrado es todo un hito de la Historia Militar con mayúsculas, uno de esos combates militares que han pasado a la historia como un hecho sin parangón, un acontecimiento en donde el 6º Ejército del general Paulus acabaría siendo destrozado y la Alemania nazi sufriría un golpe mortal a sus ya debilitadas fuerzas, la ciudad es así pues toda una leyenda, uno de esos lugares míticos que honra el sacrificio soviético y llora las pérdidas germanas nunca repuestas. Este trabajo escrito por el historiador alemán Jochen Hellbeck nos adentrará en los entresijos de la ciudad que vio combatir a los colosos germanos y soviéticos, pero lo hará no desde una perspectiva enfocada en la vertiente militar, sino que lo mostrará mediante un análisis científico de las entrañas de esta batalla a través de sus protagonistas, eso sí, esta vez los intérpretes principales no serán los hombres de Paulus, sino el capital humano soviético. Soldados rasos, generales, enfermeras, comisarios políticos, civiles, etc…y, un pequeño capítulo final dedicado a los alemanes presos será la amalgama que conformará este trabajo. Sigue leyendo

Tobruk 1941, DP Contemporánea Nº25

Érase un poblacho a un puerto pegado en la costa Libia del norte de África. Tobruk era uno de los pocos puertos capaces de recibir barcos de cierto tamaño en la costa de la Libia italiana. Después de que Mussolini atacase Egipto en 1940 y de que los británicos contraatacasen con la operación Compass y derrotasen completamente a las tropas italianas a principios de 1941, Tobruk quedó en manos británicas. Sin duda una magnifica base logística adelantada para las tropas británicas, que habían dejado muy atrás sus fuentes logísticas en Egipto. Sigue leyendo

No Stalingrad on the Dnieper, Douglas E. Nash

Portada

The Korsun-Shevchenkovsky Operation. January to February 1944

“No Stalingrad on the Dnieper” fue el trabajo realizado por Nash para la obtención del grado de Master of Military Art and Science en la Faculty of the U.S. Army Command and General Staff College, presentado en 1995, y se ocupa de la operación de cerco de Korsun-Shevchenkovsky o bolsa de Cherkassy, como la llamaron los alemanes. Probablemente este trabajo fue el germen del celebérrimo Hell’s Gate, publicado en 2002 por RZM, y que pronto se convirtió en un clásico sobre la bolsa de Korsun. En unas 160 paginas a doble espacio, Nash cuenta desde una aproximación muy academicista los prolegómenos, desarrollo y consecuencias de la batalla.

El título del trabajo es un guiño que el autor dedica a una afirmación que en su día hizo el gran historiador John Erickson, en la que sostenía que la bolsa de Korsun fue un Stalingrado en el Dnieper. Nash dedica las primeras 50 páginas a hablar de la doctrina de los contendientes, analizando distintos apartados teóricos, verbigracia, el liderazgo, la estructura de fuerzas de los oponentes, incluso armas usadas, y terminando con las respectivas doctrinas de cerco. Las 40 páginas siguientes las dedica a poner la batalla en contexto: los planes del Stavka, la situación alemana, el tiempo o los planes de engaño. Y las 50 páginas restantes las dedica a contar la batalla y sus consecuencias. Sigue leyendo

La Isla de la Esperanza, Lynne Olson

Un conflicto como la Segunda Guerra Mundial abarca mucho más que las grandes, y pequeñas, batallas y operaciones militares. Un conflicto como el sucedido casi a mitad del Siglo XX en el que se involucraron tantísimos países es bastante más complejo que la caída de Francia, el desastre alemán en Moscú, la carnicería de Stalingrado o el desembarco de Normandía. Quizás todas estas grandes batallas y operaciones son las que nos han marcado en nuestra mente el sendero en el transcurrir de los acontecimientos bélicos, pero, como casi todo en la vida hay mucha parte del juego que no es la protagonista, que no es la que aparece en los titulares de los periódicos pero que sin su participación se haría poco menos que imposible el resultado final y conocido por todos.

En este caso estamos ante algo parecido. Salvando las distancias con las grandes batallas ocurridas en Europa durante la Segunda Guerra Mundial, el conflicto se vivió y se luchó también entre bambalinas, entre servicios secretos, entre operaciones encubiertas y entre gobiernos y gobernantes en el exilio. Inglaterra se convirtió en ese bastión que dio soporte a toda esta parte de actores secundarios, en esa base de operaciones que a todas luces parecía “intocable”, tras la caída de Francia y una vez superada la primera crisis en la Batalla de Inglaterra, las islas se convirtieron en un fortín tanto física como psicológicamente para todo el orbe en su lucha contra el nazismo. Sigue leyendo

Dieppe 1942, Terence Robertson

EL DESEMBARCO FRACASADO

Agosto de 1942, tropas canadienses y británicas y hasta un grupo ranger de los EEUU se disponen a intentar el primer asalto de cierta entidad contra la fortaleza europea dominada por Alemania. La necesidad de aliviar el frente del Este y el deseo de emplear raids de fuerza, mediante Operaciones Combinadas que ayudasen a mantener en estado de alerta a las defensas costeras, y que sirviesen a su vez para mesurar la potencia de las mencionadas fortalezas costeras resultarían fueron motivos más que suficientes para que Gran Bretaña decidiese preparar esta operación militar. De todo esto va a hablar este libro, publicado inicialmente allá por los años 60 y reeditado por INEDITA en 2013, es de los pocas obras que hay en castellano, al menos que yo conozca, sobre el tema.

Entrando ya de lleno en este trabajo, podemos afirmar que este ha aguantado bastante bien el paso de los años, es un libro donde los canadienses son los principales protagonistas del mismo, no podía ser de otra manera, de hecho el libro despide un cierto aroma a reivindicación de estos, es un trabajo donde se quiere rendir homenaje a la primera participación de Canadá en la Segunda Guerra Mundial, recordar pero también analizar cómo y de qué manera se comportaron aquellos bravos hombres. Sigue leyendo