The Marne, 1914 , Holger H. Herwig

The openening of World War I and the battle that changed the World.

Winston Churchill escribió en su historia sobre la Primera Guerra Mundial que ningún momento podía rivalizar en interés con su comienzo. Es más que probable que el viejo Winston tuviera razón. En agosto de 1914, millones de hombres son movilizados para librar una grandiosa batalla en la Europa que hasta hace poco era la de la Belle Èpoque, la de la fe en el progreso y la civilización. Una batalla que comienza el 2 de agosto y acaba el 11 de septiembre, con la victoria, inesperada y repentina, de los ejércitos aliados, el llamado “Milagro del Marne”, al mando de Joffre (“catalán de ojos claros”, le llamará Lèon Daudet, el amigo de Proust). Sigue leyendo

Diario de campaña de un médico de Batallón, José Luis Cáceres García de Viedma

Médico de Batallón, tú que aguantas sobre la tierra removida de las batallas los peligros cruentos, tú que llevas a la misma mochila preciosa de los conocimientos adquiridos paciente, laboriosamente en las aulas, en las clínicas, en los quirófanos, en la guerra misma, eres un soldado digno de serlo. Tú, señor de la ciencia, de la serenidad y el sacrificio, por tu aportación constante y valiosa al mecanismo de la guerra, tienes uno de los puestos preferentes en el desfile de los hombres soldado, tú, Médico de Batallón”. Con esta glosa dedicada por E. Casamayor, soldado del grupo de Sanidad de la División Española de Voluntarios en Rusia, me gustaría comenzar esta reseña sobre este nuevo libro de memorias de un voluntario de la División Azul, en este caso se trata de José Luis Cáceres García de Viedma, médico de Batallón integrado en el III/ 263º Regimiento de la 250ª División de Infantería, soldado que se mantuvo en el frente del Este desde los inicios de la invasión germana en julio de 1941 hasta septiembre de 1942 , de dónde regresó de nuevo a España tras permanecer más de un año en primera línea de combate. Sigue leyendo

Varsovia 1920:el intento fallido de Lenin de conquistar Europa, Adam Zamoyski

Dentro de la interesante colección Hitos de la Editorial Siglo XXI aparece un libro que trata un periodo poco frecuentado en la historiografía occidental y todavía menos traducido al castellano. Se trata del conflicto que enfrentó a la Polonia renacida después de la Gran Guerra con la Rusia de Lenin en 1920. Aunque es un libro realmente breve, nos aporta gran cantidad de datos y los inserta en un texto, en general, bastante comprensible. Sigue leyendo

Supervivientes de Stalingrado, Reinhold Busch

“Aunque no hay paz en la tierra y la gente se deleita con la guerra, esta tarde leí en la historia de la Navidad las lacónicas palabras “¡no temas!”, y este será mi eslogan de Navidad este año”. (p259)

Reinhold Busch es un médico de Metz nacido en 1942 que lleva investigando los servicios de salud de la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial desde 1995. Aquí ha reunido 39 testimonios de soldados que sufrieron el cerco del 6º Ejército alemán en sus propias carnes, y sobrevivieron para poder contarlo. Sigue leyendo

The US Navy in World War II, Mark Henry

ilustrado por Ramiro Bujeiro

Cuando uno tiene que hacer un trabajo en el campo histórico – militar, OSPREY es la mejor opción para comenzar la andadura. Debido a mi creciente interés por la Guerra en el Pacífico de 1941-1945, me he estado dedicando a buscar información y bibliografía sobre el tema y rápidamente apareció este pequeño cuaderno que abarca la acción de la Marina de Guerra de los EEUU tanto en el océano más grande del mundo como en el Atlántico durante esos años. Sigue leyendo

Sky Men, Robert Kershaw

En la página 24 ya hace un manifiesto de intenciones cuando afirma: “Hay una plétora de libros de mesa de café relativos a las fuerzas aerotransportadas, llenos de hazañas, pero pocos sobre esos hombres en sí mismos. Muy pocas historias han intentado destilar la perspectiva humana desde un punto de vista internacional y contar las historia de los soldados que van a la guerra terrestre pero que llegan desde el aire. Tratar de compendiar quienes son estos hombres es el propósito de este libro.” Sigue leyendo

El Verano de los Gigantes, Antonio Muñoz

2014 es el año del centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial, y siguen publicándose libros sobre el tema. Sin duda esta efeméride está haciendo mucho por refrescar la historia de la Gran Guerra en España, que suele quedar relegada a un segundo lugar en los anaqueles de las librerías, tras la Segunda Guerra Mundial.

Este es el segundo libro de Antonio Muñoz, que ya escribió “Derrota en el Rin”, aquí reseñado. “El verano de los gigantes” es un libro muy bien estructurado que trata fundamentalmente tres aspectos, divididos en sendas partes: 1) La parte diplomática desde el asesinato del archiduque Francisco Fernando y su esposa, herederos del imperio austrohúngaro, hasta el comienzo de la guerra. 2) La guerra en el oeste hasta llegar al Marne y 3) La batalla por el Marne. De esta forma, el libro combina parte política y diplomática con historia militar pura y dura, desarrollada en las dos partes finales. Sigue leyendo

La Batalla de Pavía, VVAA, Desperta Ferro Moderna

El año 1525 representa un año de inflexión, o incluso el comienzo de un nuevo orden, en cuestiones que van de lo geopolítico a lo puramente militar. Y no es de extrañar, pues fue la batalla de Pavía la que sentó definitivamente las bases de ese cambio. La victoria imperial cerró de forma rotunda a Francia las puertas de Italia después de décadas de guerras entre la nueva España de los Reyes Católicos y el reino de Francia.

Con la ascensión al trono imperial en 1519, el joven Carlos tuvo que preocuparse también por la estabilidad de los laxos vínculos de los estados imperiales del norte de Italia, lo que aunó los esfuerzos y las sinergias de las dos coronas recién heredadas para poner freno de forma concluyente a las ambiciones del rey de Francia y a las maniobras del Papado. Sigue leyendo

Trafalgar y el conflicto naval anglo-español del siglo XVIII, Agustín Rodríguez González

“España es lo que es, y no lo que debiera ser; porque ha vivido y vive, ajena a la mar…”. Así de tajante es la afirmación de Mateo Mille en el prólogo de su Historia naval de la Gran Guerra 1914-1918, publicada por vez primera en 1935 y recién recuperada por Inédita. Desde luego yo no soy quién para refutar tal postura que creo que no va nada desencaminada, pero quizás sí hubo una época en la que España y sus gobernantes se alejaron bastante de esa actitud: el Siglo de las Luces. Se distanciaron progresivamente de esa tendencia, al menos, desde el reinado de Felipe V hasta el final del gobierno del buen Carlos III. (Posiblemente también ocurrió en esporádicas ocasiones a lo largo de los siglos XVI y XVII).

Pues bien, el libro reseñado es uno de los muchos que se publicaron allá por 2005 para conmemorar la batalla de Trafalgar, pero su peculiaridad radica en que no se trata de un monográfico sobre dicho enfrentamiento; su enjundia se halla en el subtítulo, esto es, el autor realiza un ameno y riguroso estudio sobre el devenir de la Real Armada a lo largo de todo el siglo XVIII, haciendo especial hincapié en el pulso que ésta y la Royal Navy mantuvieron durante esa centuria. Sigue leyendo

THE KORSUN POCKET, Niklas Zetterling & Anders Frankson

The encirclement and breakout of a german army in the East, 1944

En octubre de 1943 los soviéticos ya tenían varias cabezas de puente bien asentadas en la orilla oeste del Dnieper. Podría haber sido una barrera defensiva formidable. Pero la premura con la que los alemanes se retiraron detrás del río, la convirtió más en una estampida que en una preparación ordenada. En los meses que siguieron, el Ejército Rojo fue ampliando en anchura y profundidad sus asentamientos en la orilla oeste. En 1944 tan sólo quedaba un tramo de río en manos alemanas, entre Kanev y Cherkassy, que Hitler se negó a abandonar porque pensaba lanzar en un futuro una ofensiva desde allí para recuperar Kiev… De esta forma se formó  una protuberancia en el frente, ocupada por el XI y el XXXXII Cuerpos de Ejército alemanes. Al igual que en Kursk, pero con los papeles cambiados, esta anormalidad del frente invitaba a ser atacada desde los flancos para ser cortada por la base. Esto es lo que hicieron el primer y segundo Frentes Ucranianos, que a finales de enero embolsaron a unos 59.000 soldados alemanes.

Zetterling y Frankson han dedicado 300 páginas de texto a contar la batalla, desde el punto de vista alemán. Para ello los autores se han basado casi exclusivamente en fuentes primarias del BA-MA, los archivos militares del Archivo federal alemán, integradas por diarios de divisiones, cuerpos, ejércitos y grupos de ejército. Para no hacer la lectura muy farragosa, los autores han intercalado entre el leitmotiv del libro historias personales de soldados alemanes, especialmente las peripecias de Anton Meiser, que dejó escritas sus memorias de guerra en un libro, Die Hölle von Tscherkassy. A pesar de la sobriedad del estilo de los autores, expertos consumados en el análisis estadístico de las batallas, en la historia se respira una gran épica. No en vano, los alemanes reunieron la flor y nata de su ejército para tratar de salvar a los desgraciados que se quedaron encerrados en la bolsa. Más de la mitad de los carros alemanes que participaron en la operación de socorro eran Panther o Tiger, confluyeron unas 7 u 8 divisiones panzer, casi todas ellas diezmadas, pero con los míticos carros entre sus filas. La premura del tiempo, el actor no invitado pero presente sempiternamente, el barro, provocado por la alternancia de heladas por la noche  y altas temperatura por el día, el suministro de los cercados por aire, como en Stalingrado, la falta de gasolina y la resistencia soviética, son ingredientes que, agregados y mezclados, crean una historia fascinante. Sigue leyendo