Dunkerque, Joshua Levine

Este julio del 2017 se está exhibiendo en los cines el film dirigido por Christopher Nolan “Dunkerque” basado en la famosa Operación Dinamo que sirvió para evacuar casi 300.000 soldados Aliados desde las playas francesas y, de esta manera, escapar a la trampa preparada por el ejército alemán puesta en marcha con el Plan Manstein, un plan que llevó a las fuerzas blindadas alemanas a atravesar la zona boscosa de las Ardenas en mayo de 1940. Este libro escrito por Joshua Levine, dramaturgo, escritor y productor de television, y autor de Forgotten Voices of the Blitz and the Battle for Britain, Forgotten Voices of the Somme, y A Terrible Beauty. Anteriormente fue investigador para Max Arthur en la serie Forgotten Voices – La Gran Guerra y la Segunda Guerra Mundial, Lost Voices of the Edwardians, y Last Post, ha inspirado la pel·lícula del afamado director de cine Christopher Nolan.

El libro comienza con algo que para algunos resultará extraño, una entrevista al director de la película realizada por el autor del libro, aquí podremos observar las motivaciones que han llevado al primero a plasmar en las pantallas de cine una historia como la de Dunkerque, una derrota para algunos y una victoria para otros. El espíritu de Dunkerque, algo que sigue teniendo un efecto mágico todavía hoy en día, es uno de los objetivos de la película, el efecto que produjo en su momento y su traslación en el futuro sigue causando sensación a día de hoy, resultando bastante desconocido para una gran parte del público en general. Sigue leyendo

Un fascisme roumain. Histoire de la Garde de Fer- Traian Sandu

En castellano existen innumerables obras que abarcan el estudio del nazismo alemán o del fascismo italiano, ambos movimientos políticos representan sin ningún género de dudas los estandartes en la Europa marcada por esta ideología en su máximo esplendor allá por los años 30. Pero además de los casos italiano y alemán se dieron movimientos de corte semejante en otros lugares de Europa, siendo Rumanía uno de ellos. La editorial Perrin, en lengua francesa, y gracias al historiador rumano Train Sandu( profesor agregado en la Universidad Sorbonne Nouvelle-Paris 3 y autor de una historia de Rumanía también editado en francés) nos permite conocer y descubrir uno de los grupos fascistas más singulares de esta Europa de entreguerras: La Guardia de Hierro.

La creación en 1927 por su carismático líder, Corneliu Zelea Coodreanu, de la Legión del Arcangel Miguel, futura Guardia de Hierro, es el punto de salida para el nacimiento del fascismo rumano. El profesor Train Sandu va a intentar ofrecernos una historia completa y transversal desde la génesis de este movimiento fascista, allá por los primeros años 20, hasta su declive como movimiento de masas tras la derrota del Eje en la Segunda Guerra Mundial y su posterior legado en la Rumanía comunista. Sigue leyendo

El Mito de la Blitzkrieg, Karl-Heinz Frieser

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LA CAMPAÑA DE 1940 EN EL OESTE

“La guerra es siempre un sistema de medidas de urgencia” (Franz Halder)

Cuando han transcurrido setenta y un años ya, la sorprendente derrota ingligida por las fuerzas alemanas a los aliados en 1940 continúa fascinando a los estudiosos y lectores de la historia militar. La batalla de Francia duró apenas siete semanas y proporcionó a Hitler el dominio de Europa Occidental, un dominio que mantuvo prácticamente hasta el penúltimo año de la guerra. Esta campaña de Francia fue también – mucho más que las victorias alemanas contra Polonia, Dinamarca y Noruega – el origen de la expresión popular y de la leyenda de la Blitzkrieg, la “guerra relámpago” alemana. Sigue leyendo

Viento de arena, Joseph Kessel

Ahora que ya no se pueden vivir más aventuras que reiniciar el ordenador a ver si peta de una vez, conviene de vez en cuando darse un baño en el universo de los afortunados que pudieron vivir las últimas de la era moderna. Y si el que te cuenta todo esto es un gran escritor, mejor que mejor. Porque Joseph Kessel fue piloto, enfermero, viajero, miembro de la Resistencia y periodista. Bebió lo suyo, conoció los antros de medio mundo, fue amigo de sus amigos y enemigo acérrimo de los que le fastidiaban y miembro de la Academie, lo que en Francia equivale más o menos a ser mariscal de campo. Sigue leyendo

Desperta Ferro Arqueología e Historia nº 13: El mundo vikingo

 Los vikingos siempre han despertado en nosotros un sentimiento aventurero, no sé si emplear el término épico. Desde aquella plegaria «¡Líbranos señor de los hombres del norte!» que cantaban en sus misas los pobladores de las riberas de medio mundo cristiano, pasando por Kirk Douglas y Hollywood, los cascos con cuernos y las borracheras épicas de cuernos de cerveza en las pantagruélicas fiestas de aquellos fornidos barbudos que saqueaban y mataban por Odín, hasta sus extraordinarios viajes por mares y océanos hasta el Mediterráneo, hasta Sevilla, hasta Groenlandia y hasta las costas de América del norte, conforman nuestro imaginario colectivo del mundo vikingo. Sigue leyendo

Memorias de Guerra, Mariscal B. Montgomery

No quise dejar pasar la oportunidad nada más ver anunciado que se editaban las memorias de Monty de leer con atención su relato. He leído varios libros sobre este hombre, el más cercano quizás haya sido el de Moorehead, aunque quizás el menos objetivo ya que el amor que procesaba este periodista por Monty llegaba a la idolatría. Tenía muchas ganas de leer de primera mano, del puño y letra del Mariscal su punto de vista sobre temas tan discutidos como su relación con Ike, con Bradley, con Patton o su visión de Rommel,  y sobre todo su opinión sobre Market Garden. Sigue leyendo

Stalingrado y yo, Friedrich Paulus

Stalingrado y yo es un libro sobre el mariscal Paulus, la capital del Volga y la famosa batalla que allí se desarrollo son desde luego los ejes de este trabajo recopilado por Walter Gorlitz, pero como menciono anteriormente es una obra con un protagonista principal: Von Paulus.

El libro es una reedición de su inicial publicación en castellano en el año 1960, una primera publicación a cargo de la editorial Mateu, estamos pues ante un trabajo donde el tiempo transcurrido es desde luego muy largo. Hay compañeros que han alabado este libro a pesar de algunos aspectos que hayan podido resultar más tediosos, es un trabajo donde se combina el relato biográfico junto al aporte documental, gratamente interesante, además de manuscritos personales del propio mariscal Paulus antes y después de Stalingrado. Sigue leyendo

La guerra como la conocí, George S. Patton

Si hay un personaje en la Historia de la Segunda Guerra Mundial que levanta tantas pasiones como rechazo ese es sin duda Patton. Extravagante y conflictivo por naturaleza en los despachos y genio y figura en el campo de batalla. No hay un general en toda la Segunda Guerra Mundial que sea capaz de concentrar tantos episodios contradictorios, algunos geniales y otros deporables. Ese es Patton y aquí tenemos sus memorias.

Se ha tardado quizás demasiado en tener disponibles las memorias de Patton en castellano, quizás no se le veía el “atractivo” por parte de las editoriales suficiente como para haber publicado muchos años antes este libro, sin embargo yo considero que si eran necesarias tenerlas disponibles. Hemos tenido durante muchos años las memorias del bando perdedor: Guderian, Manstein, Rommel, etc.. y de parte de los aliados a los principales protagonistas como Ike, Bradley o Montgomery entre otros. Sin embargo a Patton, a pesar de estar presente en todas estas memorias y en algunas de las principales campañas a partir de 1944 siempre se le había dejado de lado a este nivel. Sigue leyendo

Thunder in the East, Evan Mawdsley

Thunder in the East: The Nazi-Soviet War 1941-1945

Leyendo Thunder in the East me he acordado mucho del gran maestro de la síntesis que para mí, en el tema que nos ocupa, es Sebastian Haffner.

Thunder in the East es un trabajo que resume la guerra Germano-Soviética entre los años 1941-1945 en 400 páginas, con vocación didáctica, sintetizadora, y partiendo desde una base documental mayoritariamente soviética. No es un resumen en la línea de Ziemke, donde los movimientos de tropas son los protagonistas, sino que se parte desde una postura de, diría, análisis a posteriori. Es el libro de los por qués del frente ruso. Para explicar esto, nada mejor que un ejemplo: A la batalla de Kursk dedica Mawdsley dos párrafos; y al análisis y consecuencias de la batalla en sí ( posibilidades estratégicas abiertas y cerradas, desmontaje de mitos, causas directas e indirectas del devenir final de la ofensiva germana) por lo menos tres páginas.
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Choque de Titanes, David M. Glantz y Jonathan House

David Glantz, es un historiador norteamericano nacido en 1942 que está considerado uno de los mayores especialistas en el frente del Este de la Segunda Guerra Mundial. En 1963 ingresó en el Ejército de Estados Unidos después de cursar estudios en el Instituto Militar de Virginia (donde había dado clases el célebre Stonewall Jackson). Sirvió en Vietnam en el cuerpo de artillería. A partir de 1969 siguió un programa de estudios del Ejército para convertirse en Soviet foreign area specialist, y luego sirvió como ayudante de la sección de inteligencia del estado mayor en el USAREUR (Mando en Europa). Al final de la Guerra Fría se convirtió en Director de Operaciones del Ejército Soviético en Fort Leawenworth (Kansas), uno de los centros de estudios operacionales más famosos del mundo (Ike enseñó allí antes de la guerra). Cuando se retiró del Ejército en 1993 participó en la fundación de The Journal of Slavic Military Studies, una publicación en la que Glantz es todavía editor jefe y que sirve para el estudio de los asuntos militares de los países del Este, especialmente de la antigua URSS. Sigue leyendo