Los primeros y los últimos, Adolf Galland

Adolf Galland está considerado como uno de los más grandes ases de la aviación militar durante la Segunda Guerra Mundial, su figura va asociada al derribo de más de cien aviones enemigos alcanzando a los treinta años el grado de general, estamos pues ante uno de los mejores pilotos de la Luftwaffe alemana. Su trayectoria fue desde luego impresionante, su dominio del pilotaje y su pasión por el arma aérea condujeron inalienablemente hacia una carrera de éxitos, como así sucedió, independientemente de que al final la guerra la perdiese la Alemania de Hitler.

Las memorias que yo he podido leer son las publicadas allá por los primeros años 50 por la mítica editorial AHR, una de esas editoriales que contienen verdaderos tesoros escritos sobre la Segunda Guerra Mundial y sus personajes. Así pues, nos encontramos ante un trabajo memorístico que abarca desde los comienzos de Adolf Galland en aquellos vuelos sin motor, hasta el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945 con la derrota final de Alemania. Sigue leyendo

Black Hawk Derribado, Mark Bowden

-”¡Super Seis Uno cayendo!”.-

Black Hawk: helicóptero UH-60 fabricado por la firma Sikorsky que se usa principalmente para el transporte de tropas.Cuenta con un piloto y un copiloto,así como dos oficiales de vuelo que manejan cada uno ametralladoras muy rápidas que disparan 4.000 ráfagas por minuto.

3 de octubre de 1993.Mogasdicio, capital de Somalia. Helicópteros MH-6 Little Birds transportan a un equipo de los Delta Force al Hotel Olimpia, cerca del mercado de Bakara, a la captura de varios lugartenientes de Mohamed Farrah Aidid, general somalí perteneciente a la Alianza Nacional Somalí.Mientras, una fuerza de los Rangers a bordo de varios UH-60 Black Hawk deben de formar una perímetro en las cuatro esquinas del Hotel, y a su vez los Black Hawk una vez depositado el equipo Ranger en el objetivo deben permanecer en el aire proporcionando cobertura aérea. Por tierra un convoy formado por 12 Humvee deben evacuar a los rehenes y soldados americanos hasta la base americana. Sigue leyendo

La Escuadra del almirante Cervera, Alberto Risco

Obra profusamente comentada, es una síntesis excelente de los hechos que marcaron el devenir de la España del s. XX, tras una despedida sangrienta a la centuria anterior y al Imperio
El Desastre del ’98 supuso un quebranto en la sociedad e Historia de España. Un hito que se restringe práctica y erróneamente a una única fecha: el 3 de julio de 1898, cuando seis buques de guerra de la Escuadra del almirante Pascual Cervera son cazados como ratones a la salida de su madriguera por alrededor de ciento veinte gatos salvajes y hambrientos, de garras afiladísimas. Un hecho heroico y suicida. Una acción militar que recibió calificativos de todo tipo, más o menos elogiosos y otros tantos peyorativos. Entre estos últimos destacarían aquellos nacidos del magín de los que vieron la contienda desde el otro lado de la barrera de un periódico que transmitiera las noticias recibidas por telegrama y escuchadas por entre los sillones del Congreso; y es que la salida del puerto de Santiago de Cuba, a pleno sol, pasadas las 0930 horas de aquella mañana de julio, obedeció a la necesidad de acallar las constantes críticas de una opinión pública exacerbada que puso al buen almirante y a todos sus hombres a caer de un guindo. También estaba el hecho de la predecible y pronta capitulación de la plaza (que dataría del 17 del mismo mes, cuando las guarniciones contaban con munición suficiente para aguantar un solo día más de combate; guarniciones que, como el Ejército español de Oriente en pleno, mostraron su disconformidad ante semejante «bajada de pantalones»), lo que podría conllevar la deshonrosa captura por el enemigo de la escuadra completa e intacta.

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Victorias Frustradas, Erich von Manstein

Hace tiempo que tenía pendiente escribir mi opinión sobre este libro: la narración autobiográfica del Mariscal de campo Erich von Manstein (quien fue, para muchos, el mejor estratega del ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial), de sus vivencias y experiencias en dicha guerra, y sobre todo sus tomas de decisiones.

La obra está estructurada en tres partes claramente definidas: 1, La campaña de Polonia; 2, la campaña de Francia; y 3, en lucha con la Unión Soviética. Cada una cuenta, claro está, con sus correspondientes capítulos, subcapítulos y mapas asociados. Sigue leyendo

El fuego, diario de un pelotón. Henri Barbusse

Es indudable que el libro Tempestades de Acero es un verdadero clásico en cuanto a testimonio de la Primera Guerra Mundial. Describe la guerra de las trincheras en el Frente Occidental desde el punto de vista de un oficial alemán.

El libro del que trata el libro de la reseña es en cambio un relato que muestra el punto de vista del otro lado, el lado francés.

Lo interesante son las diferencias básicas y fundamentales que presentan estos dos escritores, Ernst Jünger es un soldado, si a los 18 años se hizo legionario, a los 19 se alistó, con entusiasmo en el Ejército Alemán. Su libro “Tempestades de Acero” muestra su fuerte nacionalismo y su glorificación de la guerra como experiencia humana. Sigue leyendo

El sitio de Baler, General Saturnino Martín Cerezo

La historia de los últimos de Filipinas relatada por su más destacado protagonista

Conocí este libro gracias a la maravillosa serie de TVE “El Ministerio del Tiempo”, en uno de cuyos episodios el protagonista, Julián, viaja en el espacio y en el tiempo a Filipinas 1898 para ayudar como sanitario. En ese momento me lo puse como objetivo y al poco tiempo lo tuve en mis manos. A continuación, y saltándose varios puestos en la pila de lectura, empecé a leerlo.

La hazaña de los últimos de Filipinas es conocida superficialmente por todo el mundo pero casi nadie la conoce con un mínimo de profundidad, y creo que el tema merece mucho más interés. Un libro escrito por uno de los protagonistas, un oficial imbuido por un gran espíritu heroico y marcial, encerrado dentro de aquella iglesia y con un punto de vista muy limitado no es la mejor forma de comprender con amplitud un enfrentamiento como este… pero sí que resulta muy entretenido y de un patriotismo bastante contagioso. Sigue leyendo

Alas sobre el Polo, Umberto Nobile

Hoy vemos como lo más normal del mundo el pasear escuchando la radio con un dispositivo Mp3 conectado, o conducir sin problemas siguiendo las indicaciones de un buen GPS. Vemos el tráfico aéreo, aviones que entran y salen de los aeropuertos incansáblemente y lo tenemos asumido en nuestro habitat como elementos de lo más comunes, como si hubieran estado siempre ahí, permanentemente en la vida urbana del hombre. Sin emabargo, apenas hace un siglo, unos 100 años escasos el hombre no tenían esta tecnología a mano; para guiarse se tenía la brújula y el sextante, para comunicarse tenían un primitivo sistema de radio de corto alcance y para desplazarse contaban a principios del siglo XX con aviones cuyos primeros prototipos daban más fallos que aciertos. Sigue leyendo

La defensa de las Indias (1764-1799), Julio Albi de la Cuesta

Durante más de trescientos años, España defendió, con resultados positivos, sus posesiones en América frente a numerosos ataques procedentes del exterior y algunas   -pocas, según Madariaga- sublevaciones internas. Posiblemente, la segunda mitad del siglo XVIII es cuando estas agresiones revistieron mayor peligrosidad, por la calidad y la cantidad de los medios que en ellas se emplearon. La respuesta de la Corona a este incremento de la amenaza fue la elaboración, a partir de 1764, de un nuevo sistema defensivo que superaría con éxito las pruebas a las que fue sometido.

Y para corroborar la anterior afirmación el autor ofrece el siguiente botón de muestra;

(…) A fines del siglo XVIII la única potencia europea que conservaba en América prácticamente el mismo territorio que tenía al principio de la centuria era España. Ello a pesar de los esfuerzos de enemigos tan dispares como los rigurosos Granaderos británicos o los feroces apaches. (pág. 9) Sigue leyendo

Memorias del Mariscal Alexander

Los libros de memorias son siempre interesantes ya que no dejan de ser los relatos de los hechos narrados en primera persona y por uno de sus protagonistas alguien que estuvo en ese momento tan importante; las hay muy extensas, ahí podemos leer las de Von Manstein, Guderian, Montgomery, etc.., y las hay más breves, no por ello menos apasionantes. En el caso que nos ocupa hoy, las Memorias del Mariscal  Alexander, estaríamos hablando de una exposición no demasiado amplia, apenas 220 páginas, pero muy bien sintetizadas en tres grandes bloques: Desierto, Dunquerque-Birmania, y la última dedicada a Italia.

Para no extenderme mucho en su biografía, la cual podéis ojear muy fácilmente, dejo aquí en grandes líneas su trayectoria de mando: Sigue leyendo

Warfare in the classical world, J Warry

Siempre me ha supuesto un esfuerzo extra realizar lecturas en inglés, sin embargo, en ocasiones, ese empeño merece la pena. Y ese es el caso de WARFARE IN THE CLASSICAL WORLD – “La guerra en el mundo clásico”-. Se trata, este ejemplar, de un volumen de gran formato (30 x 21’5 cm.) de 224 páginas, con encuadernación en rústica, del año 2004, que publica Salamander Books Ltd, con permiso de la University of Oklahoma Press (el original ve la luz por primera vez en 1980). La obra es una “enciclopedia” ilustrada sobre las armas, los guerreros y el arte de la guerra en las antiguas civilizaciones griega y romana.  Sigue leyendo