A la guerra en biplano, Charles Lamb

Esta es una de esas joyas que están olvidadas, arrinconadas en el fondo de un baul o detrás de una estantería. Es una joya de las que acostumbramos a desvelar en este blog para conocimiento de todos.

La guerra contada desde la cabina abierta de un biplano, con el frío entumeciendo la cara y el viento tensando los músculos. Todo contado desde el «Pez Espada» volador, el Swordfish; un robusto pero rudimentario biplano con el que se jugaban el tipo en cada misión, no solo ante el enemigo, sino cada vez que llegaban al portaviones y tenían aque aterrizar sin practicamente ningún sistema excepto la pericia del piloto y algún cable o goma tensora en la pista. Sigue leyendo

CANARIAS EN LA GRAN GUERRA 1914-1918: ESTRATEGIA Y DIPLOMACIA, Francisco Javier Ponce

La Gran Guerra también afectó a las islas, pues no solo fue una guerra continental, de hecho fue una verdadera guerra mundial que llegarìa a mares y océanos y a sus islas… Canarias no fue una excepción sino todo lo contrario: llegó a ser una verdadera zona o area de operaciones en la Primera Guerra Mundial donde Alemania y Gran Bretaña (y sus aliados) jugarian sus cartas en un primer lugar en una guerra de cruceros la cual estaba dividida en dos fases: cruceros y mercantes armados; y en un segundo lugar la guerra submarina.
Las Islas Canarias era algo màs que un centro de operaciones militares propiamente dicho; Canarias como parte integrante de una nación neutral: España jugaría bazas en lo político, económico, social… Sigue leyendo

Samurai!, Saburo Sakai

Puede que este haya sido el libro perfecto, el libro de cabecera que yo pondría sobre las memorias de un As de la aviación en combate. Si las memorias de Richtofen son aventureras, las de Galland quizás más pragmáticas o las de Rudel surcan los aíres de la emoción y lo vibrante; éstas son más intimistas y reflexivas. Estamos ante un libro que refleja de una manera especial, más especial si cabe, la nobleza y humildad por un lado y la deshumanizada y fría caza en el aire por otro, el sacrificio y la cálida humanidad en tierra en contraste con la tensión en la carlinga y los rabiosos disparos para derribar al enemigo. Sigue leyendo

Varsovia 1944, Norman Davies

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Estos día atrás he terminado este libro de Norman Davies sobre la sublevación de Varsovia de agosto de 1944. La impresión sobre el mismo no puede ser más positiva. Es un libro que va a ocupar un puesto importante en mi biblioteca sobre la IIGM.

Entrando ya en materia, el libro se divide en tres partes: una primera  donde se analiza la Polonia de antes del levantamiento; la segunda se centra ya de lleno en la sublevación propiamente dicha; la tercera estudia más brevemente la vida política y social polaca desde la llegada de las tropas soviéticas hasta la entrada en la Guerra Fria, hecho que dividió al mundo en dos grandes y diferenciados bloques. A partir de la segunda parte se entremezclan con la narración los testimonios de algunos de los protagonistas, algunos de ellos con una extensión demasiado amplia que daría prácticamente para publicar otro libro monotemático sobre vivencias personales. Sigue leyendo

La epopeya Kamikaze, Bernard Millot

«Todo comenzó el 25 de Octubre de 1944,….,el mundo entero conoció aquel día que aviones japoneses se habían lanzado deliberadamente sobre buques americanos.»

El libro explica la filosofía y el estilo de vida japonés, desvinculándose del punto de vista occidental que siempre ha denigrado esta forma de actuar, pensando que los japoneses estaban locamente imbuidos de un fanatismo exarcerbado que los hacía actuar de esa forma deshonrosa. Todo lo contrario, los japoneses defendían su casta militar, su código de actuación desde tiempos inmemoriables de esta forma, para ellos la más honrosa posible pasando de la improvisación a la premeditación. Sigue leyendo

Los lobos y el almirante, Wolfgang Frank

«Nos comunican que el hijo de un tal Cornelius
ha construido para los holandeses una anguila invisible,
para entrar con ella a Dunkerque
y hundir a todos los buques en el puerto».

Ben Johnson, 1624

Este libro consta de sus buenas setecientas páginas de historia y aventura, sí, aventura, porque aunque atroz en su dureza y mayormente fatal en su desenlace, eso es lo que al final fue la acción de los submarinos alemanes. Lucharon de Groenlandia a Freetown por el Atlántico, el Mediterráneo y el Mar Negro vieron sus estelas, navegaron por el Océano Índico y se las arreglaron para llegar al Japón, en una hazaña increible llevada a cabo en mares por completo en manos del enemigo. Sigue leyendo

Vientos de Guerra, Steven Pressfield

«La línea lo es todo. Si se mantiene ,seguimos vivos; si se rompe morimos». (Polémides)

Corren vientos de guerra en todo el territorio griego. Después del renacer ateniense de manos de Pericles, Maratón, Termópilas y Platea queda ya muy lejos, y ahora el enemigo esta en casa, no viene de tierras lejanas y habla idiomas incomprensibles. El enemigo es el vecino, el hermano, el compatriota. Esparta y Atenas viven su particular guerra civil, su Guerra del Peloponeso.

Dos generales de leyenda están al frente: Lisandro y Alcibíades. Sigue leyendo

¡Asedio!, Patrick MacTaggart

Los libros que tratan la Historia de la guerra en el Frente del Este durante la Segunda Guerra Mundial en castellano se caracterizan por tratar y contar los hechos de forma global y generalizada. Grandes libros y estudios que nos hablan de los tres grupos de ejércitos invadiendo la URSS, asedios como el de Leningrado y batallas como la ofensiva de invierno rusa, Stalingrado, Kursk, Bagration (esta no muy tratada) y finalmente Berlín. Para recurrir a estudios más exhaustivos y concretos de localizaciones y batallas específicas lo normal a día de hoy es recurrir a bibliografía publicada en otros idiomas. Ahora estamos ante un libro en castellano que trata algunos episodios del Frente del Este a nivel de detalle de batallas particulares, en concreto seis asedios a localidades que tanto por un bando como por el otro que fueron terribles y en algunos casos determinantes. Sigue leyendo

Sin novedad en el frente, Erich Mª Remarque

En la portada del libro figura una ilustración y esa ilustración me apena, porque contiene el rostro de un joven, un muchacho, vestido con uniforme militar y me pregunto ¿por qué?. Porque a ese muchacho , al igual que a otros más que él le han partido la vida, le han partido sus ilusiones, le han partido su porvenir. Y cuando lo leo,  por momentos me llena de angustia, de ansiedad, de tensión, hasta de preocupación y tristeza porque no es justo que los acontecimientos que en él se narran tenga que vivirlos y sufrirlos este muchacho, y todos los que con él están,  en una trinchera donde viven el día a día y lo viven con la incertidumbre de si verán un nuevo amanecer. Sigue leyendo

Pedro el Grande, Robert K. Massie

“El ejemplo más terminado de rey guerrero fué sin duda fue Carlos XII de Suecia”

El placer de leer no es algo abstracto. Es algo concreto. Y solo se puede materializar con un buen libro en las manos. Quienes hablan de la lectura como un placer automático, que se logra con cualquier libro, no saben de lo que hablan. Satisfacemos nuestro apetito con libros de relleno, y esperamos, esperamos con demasiada paciencia las raras ocasiones en que se nos regala la oportunidad de renovar nuestros votos con nuestra gran afición. El momento mágico en que volvemos a ser lectores inocentes, y en que descubrimos con la pasión de la primera vez el placer increíble de enfrascarnos en una lectura apasionante. Un libro que leer como si fuese el primero. Sigue leyendo