Bernardo O´Higgins, Mª Lourdes Díaz-Trechuelo López-Spínola

El padre de la patria chilena

“El 11 de enero de 1869 entraron los restos del padre de la patria  chilena en el puerto de Valparaíso, del que había salido para el exilio en 1823. Cuarenta y seis años había durado su expatriación. Salvas de cañón los reciben, y soldados con banderas y cajas enlutadas le dan escolta cuando desembarcan. Al día siguiente es llevada la urna funeraria a la ciudad de Santiago, en la que entra la carroza tirada por ocho caballos, por el paseo de la Alameda, que él, Bernardo O’Higgins, había trazado y hecho construir cuando regía los destinos de Chile.” (Contraportada)

¿O’Higgins? Así es. En efecto, de ascendencia irlandesa. Y ni más ni menos que el hijo de todo un virrey del Perú. ¡Cuántas vueltas da el mundo! ¿Verdad? Sigue leyendo

Heydrich, Robert Gerwarth

El Verdugo de Hitler

Compré este caro libro con reticencia debido a que lo edita La Esfera de los Libros, que suele editar libros ligeros y demasiado “comerciales”, fiando en el tema y en las solapas que hablan de un historiador inglés joven formado en Oxford y Berlín y a caballo entre mundo académico inglés y norteamericano (este título está editado en origen por la Yale University Press). Y el desarrollo del libro no me ha decepcionado.

Comienza con un recorrido historiográfico acerca del tratamiento del “mal alemán” encarnado en el nazismo: desde la antropología acientífica que afirma la “maldad diabólica” de los nazis hasta la banalidad del mal que emplaza al jerarca nazi como parte de un sistema administrativo eficiente pero motivado por basamento moral equivocado: el racismo y la eugenesia como bases de la evolución humana. El autor centra el tema en una persona que eligió el camino del nazismo por una mezcla de decisiones personales y circunstancias históricas. Sigue leyendo

Breve Historia de Napoleón, Juan Granados

“Acérquese a la biografía actualizada y completa de Napoleón Bonaparte. Asómbrese con el ascenso de un humilde oficial de provincias al poder en medio de la turbulenta Revolución francesa, la forja de una leyenda en el campo de batalla, su asalto al gobierno de Francia y el desarrollo y caída de un imperio tan mítico como esencial para comprender la historia contemporánea de Europa.

Conozca de primera mano su concepción del Estado francés y el nuevo orden que dictó para Europa que aún hoy en parte pervive. Conozca sus historias más íntimas, sus secretos, el amplio currículo amoroso de un hombre cuya personalidad estaba llena de complejidades.

Descubra, de la mano del historiador Juan Granados, los detalles más controvertidos acerca de su muerte en Santa Elena y cómo un hombre pragmático, un hijo de la Revolución, fue capaz de imaginar con varias décadas de adelanto las unificaciones de Alemania e Italia.

Este título de la colección Breve Historia desvela la singular historia de un hombre de Estado: el visionario, el general, el amante… analizado desde el prisma histórico más actual, sin renunciar por ello al extraordinario anecdotario que nos han ido aportando los estudios clásicos sobre la figura más controvertida de su tiempo.” (Sinopsis de contraportada). Sigue leyendo

Cleared Hot! A Marine Combat Pilot’s Vietnam Diary, coronel Bob Stoffey

Muchos pilotos nunca lo han hecho lejos de ‘Nam. Este sí. El altamente condecorado coronel Bob Stoffey –un piloto del Marine Corps durante veinticinco años, quien ha servido en varias campañas en Vietnam-, lo ha visto y hecho todo. “Cleared Hot” es su historia.

Rebosante de vívidos detalles, este diario de combate descubre a los verdaderos héroes de al Guerra de Vietnam, a los pilotos tras las escenas, que ayudaban a nuestros muchachos a regresar a casa… y que volvían a por más.” (Texto de contraportada).

El simple hecho de tener entre las manos un libro de temática militar puede asustar al no iniciado. No digamos ya si ese volumen, da lo mismo su tamaño y dimensiones, está escrito en un idioma que no sea el materno. En este caso, inglés. Por suerte, hay escritores del género que piensan en todos estos inconvenientes, quizás por que no quieren hacer una obra académica, sino compartir con el lector sus vivencias. Esto puede suceder en los llamados libros de memorias de veteranos que pululan con extraordinaria y envidiable salud por los mercados yanquis (algo que se echa muy en falta en nuestro territorio). Para mi alegría, su autor, Bob Stoffey, nos introduce en sus recuerdos con un inglés apto para cualquier entendidillo del tema y del idioma a nivel medio, sin encontrarnos con phrasal verbs en cada esquina ni frases rimbombantes. Solo la realidad llana y con un diccionario de términos que nunca viene mal en las páginas finales. Sigue leyendo

FELIPE II, Geofrey Parker

FELIPE II: La biografía definitiva

“Y tras eso, estoy temblando de terror de lo que traerá el primer correo de Flandes”

F. II

Tratar con detenimiento en un solo libro la vida y el gobierno de Felipe II resultaría imposible. Como indica el autor, apoyado por testimonios innumerables del propio rey, Felipe II fue el  burócrata por excelencia. Auténtico grafómano, produjo una cantidad de documentos desbordante a la que el autor se ha enfrentado con tesón y constancia. Pero como dijo el mismo rey, “Los hombres no somos dioses”, en referencia a las limitaciones materiales que tiene cualquier ser humano. Y como Parker no tiene una vida para dedicársela entera a estudiar la de Felipe II, quizás por eso se concentra especialmente en varios puntos:

-La rutina diaria del rey, su personalidad, sus gustos y costumbres.

-Don Carlos.

-La rebelión de Flandes.

-Antonio Pérez, las “facciones” y el asesinato de Escobedo ( “El verdinegro”)

-Las relaciones con Isabel Iª ( La empresa de Inglaterra)

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Montgomery, Alan Moorehead

“Es un general loco. Tienen que recurrir a la camisa de fuerza para sujetarlo”

Esta es una biografía escrita claramente “en caliente” ya que apareció publicada, originalmente en 1946. Debido a la cercanía del autor al biografiado, en muchos momentos nos parece adivinar la mano del propio Montgomery guiando la pluma del autor. De ningún otro modo se pueden comprender la precisión de los datos sobre su vida personal, ni tampoco las flagrantes omisiones que encabeza la ausente batalla de Arhem. Sigue leyendo

Cleopatra, Stacy Schiff

Un libro superficial, sin novedades dignas de mención, que no aporta nada al estado de la cuestión, pero que se lee agradablemente.

Básicamente se trata de emplear otra vez las fuentes ya conocidas ( Pocas novedades se podrían esperar en este aspecto) para volver a contar la historia, desde un enfoque “comprensivo”, es decir, llenando los huecos con suposiciones, comentarios, evaluaciones, teorías…que uno esperaría no encontrar en una biografía de un personaje histórico.

¿Llegó Cleopatra envuelta en una alfombra ante Julio Cesar? Difícil. ¿Apareció con todas las galas de la realeza, o agotada y descompuesta por el calor y el viaje? Más posible. Sigue leyendo

Marco Aurelio, Anthony Birley

Una Biografía

Sin duda es una biografía. Una biografía irregular, pero las fuentes de la antiguedad son las que son, y nuestro desconocimiento de las guerras marcomanas no parece que se vaya a iluminar a corto plazo.

La primera parte del libro es una minuciosa reconstrucción de la complicada genealogía de los Antoninos, de las adopciones, muertes y lazos familiares que van a coronar sucesivamente a Antonino Pio y a Marco Aurelio y Lucio Vero como emperadores, por delante de otros candidatos y de sus intrigas. Sigue leyendo

HAMMERSTEIN O EL TESÓN, Hans Magnus Enzensberger

Conversación póstuma con Helga von Hammerstein

Helga: Entonces, ¿por qué me espía?

Enzensberger: ¡Oiga!,la historia de su familia me interesa porque dice mucho sobre cómo alguien pudo soportar el gobierno de Hitler sin capitular.

Quizás por esta razón es por la que hoy día Hammerstein es más  recordado. Nos encontramos ante un personaje que a la llegada de Hitler está en lo más alto del escalafón del Reichswehr, Jefe del Estado Mayor del Ejército, y que nunca ve con buenos ojos la llegada al poder de Adolf Hitler, y  nunca actúa en connivencia con los propósitos del Führer, hasta que es despachado del cargo, en 1934. Gran amigo desde su juventud de  Kurt von Schleicher, ambos forman un frente común contra Hitler que dura poco, hasta la Noche de los cuchillos largos, en que Schleicher es asesinado a tiros con su mujer. Sigue leyendo

Yo fui feliz en la guerra, Chumy Chúmez

No sé cuántos de vosotros esperaríais encontrar una reseña de un libro de Chumy Chúmez aquí en Novilis, una web especializada en libros de historia militar y naval. Yo no, desde luego, pero creo que esta no desentonará con la temática de esta página. Di con este libro por casualidad: en un viaje reciente a Madrid, como siempre que viajo lo hago acompañado de un libro, y si preveo que el libro no me aguantará todos los días que vaya a estar fuera, me llevo un segundo. En esta ocasión calculé mal, y me encontré a mitad del viaje sin nada que leer… Pero dio la coincidencia que al rato mi mujer encontró en una estantería de la casa donde nos alojábamos este libro, “a lo mejor te gusta” me dijo. Me atrajo el título, muy sugerente, y el dibujo de portada bastante macabro, y como tampoco tenía mucho donde elegir me decidí a hincarle el diente. Sigue leyendo