Los primeros y los últimos, Adolf Galland

Adolf Galland está considerado como uno de los más grandes ases de la aviación militar durante la Segunda Guerra Mundial, su figura va asociada al derribo de más de cien aviones enemigos alcanzando a los treinta años el grado de general, estamos pues ante uno de los mejores pilotos de la Luftwaffe alemana. Su trayectoria fue desde luego impresionante, su dominio del pilotaje y su pasión por el arma aérea condujeron inalienablemente hacia una carrera de éxitos, como así sucedió, independientemente de que al final la guerra la perdiese la Alemania de Hitler.

Las memorias que yo he podido leer son las publicadas allá por los primeros años 50 por la mítica editorial AHR, una de esas editoriales que contienen verdaderos tesoros escritos sobre la Segunda Guerra Mundial y sus personajes. Así pues, nos encontramos ante un trabajo memorístico que abarca desde los comienzos de Adolf Galland en aquellos vuelos sin motor, hasta el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945 con la derrota final de Alemania. Sigue leyendo

Samurai!, Saburo Sakai

Puede que este haya sido el libro perfecto, el libro de cabecera que yo pondría sobre las memorias de un As de la aviación en combate. Si las memorias de Richtofen son aventureras, las de Galland quizás más pragmáticas o las de Rudel surcan los aíres de la emoción y lo vibrante; éstas son más intimistas y reflexivas. Estamos ante un libro que refleja de una manera especial, más especial si cabe, la nobleza y humildad por un lado y la deshumanizada y fría caza en el aire por otro, el sacrificio y la cálida humanidad en tierra en contraste con la tensión en la carlinga y los rabiosos disparos para derribar al enemigo. Sigue leyendo

Ligeramente desenfocado, Robert Capa

Antes de nada decir que jamás me habría leído el libro de este tramposo si no llega a ser porque me lo regalaron las pasadas navidades. ¿Por qué digo tramposo? Supongo que ya todos conocéis a estas alturas la verdadera historia de la fotografía “Muerte de un miliciano”, que dio la vuelta  al mundo y que hizo que Robert Capa fuera considerado como el mejor fotógrafo de guerra. Sigue leyendo

TED KENNEDY, SCENES OF AN EPIC LIFE

TED KENNEDY, SCENES OF AN EPIC LIFE, de los galardonados fotógrafos y redactores de The Boston Globe

El trabajo continúa, la causa permanece, la esperanza sigue viva y el sueño nunca morirá” Senador Edward M. Kennedy

Cuando Ted Kennedy falleció el pasado año 2009, tal hecho luctuoso supuso el ocaso final de la familia más importante de los Estados Unidos del s. XX. Cierto es que hay muchos más Kennedys, pero ¿se pueden igualar a ese hombre y a sus hermanos? No, o al menos eso creo yo. Sigue leyendo

Richelieu y Olivares, J. H. Elliott

Siempre resulta extremadamente interesante establecer comparaciones entre dos figuras históricas que siguieron caminos similares y tuvieron que bregar con los mismos problemas. En el segundo siglo de nuestra era, en pleno primer renacimiento de los Antoninos, el griego Plutarco realizó una serie de análisis paralelos en sus famosas Vidas, fuente de tantas novelas históricas actuales –algunas de las cuales, desde luego, no tienen en cuenta que Plutarco era un estoico al que le interesaba especialmente la reflexión sobre el poder y no un historiador en el sentido estricto del término, de manera que sus juicios deben ser tomadas con precauciones y no literalmente–; después, otros han realizado el mismo ejercicio: algo así hicieron también Brantôme y Voltaire, cuando la tradición moralista del análisis de los “grandes hombres” pasó a la tradición francesa. Y así también Macaulay, Marañón, etcétera.. Sigue leyendo

Napoleón. El camino hacia el poder 1769-1799, Philip Dwyer

Este primer volumen de la biografía de Napoleón escrita por el profesor Philip Dwyer nos muestra los primeros treinta años de la vida de uno de los personajes mas importantes de la historia universal. Está dividida en cinco partes y un epílogo, y se centra, básicamente, en la forja del mito de Bonaparte, general invicto y salvador de la república. Sigue leyendo

El avión rojo de combate, Manfred von Richthofen

“Una bala le atravesó el corazón y le hizo inmortal”

Un libro delicioso.

Está impreso para imitar el tipo de ediciones que se publicaron en su día, en cartoné y con un papel grueso, con una intención propagandistica evidente, pero también una naturalidad y una expontaneidad enormes. Quienes leyeron este libro en su primera edición, lo hicieron mientras el Barón aún vívia, mientras la PGM se desarrollaba indecisa. Es un libro para viajar en el tiempo. Sigue leyendo

El Barón Rojo, J. Eduardo Caamaño

Al principio de entrar en este foro había varios libros que eran los más comentados entre los miembros del mismo y eran unos diarios de Manfred von Richthofen, el Barón Rojo, que había publicado Almena y las memorias de combate de Rudel. Había que pensar que un mito como von Richthofen encontrara su sitio en esta floresta de libros editados al albur del primer centenario de la PGM.

El autor, J. Eduardo Caamaño, es economista y aficionado a la historia militar siendo este su primer libro, al que ha dedicado cinco años de su vida. El libro tiene mas de 600 páginas y un precio a la altura de la edición y del tema: 27’95 €. Comienza con una explicación de la estructura de la obra que consiste básicamente en la biografía de Richthofen hasta su cuestionada muerte el 21 de abril de 1918. El libro combina la biografía con cuadros de datos de batallas en las que se enmarcan los hechos militares en los que participó el Barón Rojo. Asimismo incluye en el texto explicaciones acerca de circunstancias relevantes en la aeronáutica militar de la época: uso del paracaídas, detalles técnicos, tácticos o mecánicos acerca de las batallas aéreas de la época o las características de la medallas militares y las biografías de los aviadores alemanes mas importantes de la época como Boelcke, Immelman o Voss con los que aprendió y combatió el Barón. En el cuerpo de texto se insertan los 80 informes de combate debidos a la mano del propio Richthofen describiendo sus victorias. Sigue leyendo

Bernardo O´Higgins, Mª Lourdes Díaz-Trechuelo López-Spínola

El padre de la patria chilena

“El 11 de enero de 1869 entraron los restos del padre de la patria  chilena en el puerto de Valparaíso, del que había salido para el exilio en 1823. Cuarenta y seis años había durado su expatriación. Salvas de cañón los reciben, y soldados con banderas y cajas enlutadas le dan escolta cuando desembarcan. Al día siguiente es llevada la urna funeraria a la ciudad de Santiago, en la que entra la carroza tirada por ocho caballos, por el paseo de la Alameda, que él, Bernardo O’Higgins, había trazado y hecho construir cuando regía los destinos de Chile.” (Contraportada)

¿O’Higgins? Así es. En efecto, de ascendencia irlandesa. Y ni más ni menos que el hijo de todo un virrey del Perú. ¡Cuántas vueltas da el mundo! ¿Verdad? Sigue leyendo

Heydrich, Robert Gerwarth

El Verdugo de Hitler

Compré este caro libro con reticencia debido a que lo edita La Esfera de los Libros, que suele editar libros ligeros y demasiado “comerciales”, fiando en el tema y en las solapas que hablan de un historiador inglés joven formado en Oxford y Berlín y a caballo entre mundo académico inglés y norteamericano (este título está editado en origen por la Yale University Press). Y el desarrollo del libro no me ha decepcionado.

Comienza con un recorrido historiográfico acerca del tratamiento del “mal alemán” encarnado en el nazismo: desde la antropología acientífica que afirma la “maldad diabólica” de los nazis hasta la banalidad del mal que emplaza al jerarca nazi como parte de un sistema administrativo eficiente pero motivado por basamento moral equivocado: el racismo y la eugenesia como bases de la evolución humana. El autor centra el tema en una persona que eligió el camino del nazismo por una mezcla de decisiones personales y circunstancias históricas. Sigue leyendo