Tercera cruz de Caballero, Ildefonso Arenas

Esta novela de Arenas traza la novelesca vida de un teniente coronel del ejército del aire español de origen hispano-alemán que lucha en el arma aérea con el bando nacional en la Legión Cóndor (Guadalajara, Teruel, batalla del Ebro), se enrola en la Escuadrilla Azul (División Azul aérea que combatió en el Frente del Este hasta 1944), en la Luftwaffe donde alcanza la Cruz de Caballero con hoja de robles y espadas (3ª dada a un soldado español por la Wehrmacht durante la SGM, de ahí el título del libro), lucha con la fuerza aérea israelí contra los ejércitos árabes en 1947-1952, en la Guerra de Katanga en 1960 y acaba de teniente coronel del Ejército Español gracias a sus antiguos amigos de la Escuadrilla Azul. Esta es la peripecia novelesca de un protagonista del que nunca se dice el nombre.
Esta historia militar está tramada en un gigantesco flash-back ya que esta historia militar se la cuenta a una sargento del ejército del aire que va a cuidarlo en sus últimos momentos de vida y esta historia es contada por la sargento a unos periodistas alemanes que quieren hacer una serie de documentales sobre los militares extranjeros que consiguieron la Cruz de Hierro de Caballeros (52 personajes de la Europa de la SGM). Esta es la enrevesada trama de la novela. Sigue leyendo

Tigres en el barro, Otto Carius

Las memorias del comandante de carros alemán.

Este libro es la crónica de un best-seller anunciado ya que lo que han podido leerlo en inglés han transmitido su entusiasmo a los amantes de la SGM y al arma acorazada alemana. Otto Carius fue comandante de un panzer pesado alemán, Tiger, en el Frente Norte del enfrentamiento ruso-alemán. Allí destacó por su pericia y acabó destruyendo mas de 150 tanques rusos, entre ellos el temido T-34, siendo el 2º carrista mas exitoso del cuerpo Panzer por encima del famoso Michael Wittmann. Este libro tiene varios puntos de interés. Sigue leyendo

¿Por qué la República perdió la guerra?, Stanley G. Payne

Stanley Payne es un hispanista norteamericano de larga trayectoria en el estudio de la historia contemporánea de España. En los años 60 publicó libros en la mítica editorial parisina Ruedo Ibérico acerca de la Falange y las relaciones entre el ejército y el poder político franquista. De entonces hasta ahora ha ido publicando libro acerca del pasado siglo XX español con espacial énfasis en la Guerra Civil y el periodo franquista de gobierno.

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El Ejército de Hitler, Omer Bartov

Omer Bertov es un historiador judío formado en Alemania que dirige la Cátedra de John P. Birkelund en la Universidad Brown en Estados Unidos. Es especialista en estudios sobre la mentalidad e ideología de la Wehrmacht. Este es un libro ya antiguo, de 1992, pero se considera un clásico acerca de la mentalidad y la ideología del soldado alemán. Maneja con soltura fuentes primarias alemanes y bibliografía tanto alemana como anglosajona.

La pregunta que se hace Bartov es la siguiente ¿Porqué el ejército alemán siguió luchando con ferocidad y determinación hasta prácticamente el final de la guerra? ¿era la Wehrmacht un ejército nazificado o era una institución aparte de la ideología nazi como sostienen autores como Shils y Janowitz? Para Bartov, la respuesta a ambas preguntas es que el ejército alemán, sobre todo en el Ostfront, era un ejército muy imbuido por la teorías raciales y políticas del Partido Nazi y que precisamente esta fuerte ideologización, así como el miedo a la invasión rusa del suelo alemán, hizo posible esta guerra tan brutal y tan encarnizada por parte del ejército alemán. Sigue leyendo

1914: de la paz a la guerra, Margareth MacMillan

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Dentro de la reciente bibliografía publicada en castellano sobre la PGM el año pasado y éste del centenario se van consolidando algunos libros como clásico del tema. Sonámbulos de Christopher Clark o este de MacMillan son ejemplos de esta bibliografía renovada y de calidad.

Tanto el libro de Clark como éste de MacMillan como el ya añejo de Barbara Tuchman, Los cañones de agosto, intentan explicar la gran pregunta ¿porqué en 1914?¿porqué tras el asesinato de Francisco Fernando en Sarajevo y no en otro momento?¿Quien o qué país fueron culpables máximos de la guerra? Sigue leyendo

1914, Max Hastings

El Año de la Catástrofe

Max Hastings es sobradamente conocido por los lectores interesados en la SGM por sus libros Armaggedon, Némesis o Se desataron todos los infiernos que son atractivos por su mezcla de erudición histórica y los ejemplos de combatientes reales que vivieron los hechos militares que narra.

El libro objeto de esta reseña, editado por Hastings este mismo año de 2013, se centra en el año de comienzo de la PGM, 1914, al que describe tanto en sus hechos políticos como en sus hechos militares. Sigue leyendo

Continente salvaje, Keith Lowe

Este libro es tan importante por lo que dice como el porqué lo dice, es un libro de tesis que aporta tanto información como reflexión acerca de la verdad histórica.

El libro se desarrolla en el momento en que los nazis empiezan a perder la guerra en 1943 y llega hasta la mitad de los años 50 en que los últimos rebeldes lituanos, los hombres del bosque, se rinden al ejército soviético de ocupación. Tiene cuatro partes: la primera describe el paisaje del caos en el que se encuentra Europa tras la paulatina derrota alemana en la URSS, Italia, Francia y Alemania. El segundo bloque describe la venganza de individuos contra individuos: niños noruegos hijos de soldados alemanes, mujeres francesas amantes de alemanes, prisioneros alemanes, colaboracionistas o kapos de campos de concentración. El tercer capítulo narra los procesos de limpieza étnica que tuvieron lugar en Yugoslavia, Polonia, Ucrania, la URSS o Checoslovaquia: serbios contra croatas, polacos y checos contra alemanes, polacos contra ucranianos y ucranianos contra polacos, todos contra los judíos, rusos contra lituanos o tártaros de Crimea. El último capítulo narra las guerras internas de la SGM: guerras por territorios, guerras sociales, guerras nacionalistas, guerras étnicas que no acabaron con el armisticio del 9 de mayo de 1945. Violencia política en Francia e Italia, guerra civil griega, guerras políticas en el Este de Europa, resistencia entre los países bálticos y Ucrania contra la URSS a la que veían como una fuerza de ocupación tan brutal como la alemana. Sigue leyendo

El camino estrecho al norte profundo, Richard Flanagan

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Richard Flanagan escribe esta obra con la que gana el premio mas importante de las letras inglesas, el Man Booker Award, el año 2013.

Richard Flanagan es australiano, de la isla de Tasmania, y es hijo de un soldado australiano, Archie, que logró sobrevivir a la construcción de la línea ferroviaria que comunicaba Burma y Tailandia. En dicha línea murieron 110.000 asiáticos y 13.000 soldados aliados (ingleses, norteamericanos, australianos y neozelandeses). La línea se construyó entre 1941 y 1943 y es la base de la trama de la novela de Pierre Boullé que sirvió de base argumental para la famosa y oscarizada película de David Lean “El puente sobre el río Kwai”. Sigue leyendo

Secesión. La guerra civil americana, John Keegan

De la Guerra Civil Norteamericana siempre había leído libros inconexos acerca de batallas concretas como Antietam, Chancellorsville o Bull Run pero este es el libro mas completo y ameno que he leído sobre esta importante fase de la historia militar.

Keegan comienza el libro acercándonos a la geografía física y económica donde tuvieron lugar los hechos de armas que durante 5 años asolaron a la joven república norteamericana. La red de transportes, la geografía física y el tipo de industria de uno y otro bando determinaron, a la larga, el desenlace de esta cruenta guerra. Otro de los elementos que analiza Keegan es la doctrina militar de la época, enseñada en West Point y compartida con los mandos de uno y otro bando. La defensa del sistema esclavista, que provocó la desafección de los países europeos por el Sur, y el excesivo federalismo del Sur también rompió la unidad de acción de la estrategia militar de Sur. Sigue leyendo

Verdún, Paul Jankowski

Paul Jankowski es un profesor universitario francés afincado en la Universidad norteamericana de Brandeis que es un especialista en historia contemporánea de Francia y este es un libro publicado el año pasado en Francia y que ve la luz ahora con cierto oportunismo editorial ya que este mes se cumplen el primer centenario del comienzo de la batalla.

La batalla de Verdún comenzó el 21 de febrero de 1916 y acabó a finales de año a lo largo de 300 días de batalla de desgaste en lo que fue la batalla mas larga de toda la PGM. El motivo del libro para Jankowski es doble: por una parte deslindar el mito construido de la batalla histórica en sí y; por otra parte, conjugar el dato macrohistórico con la vivencia personal del soldado que padeció la batalla. Sigue leyendo