El fuego, diario de un pelotón. Henri Barbusse

Es indudable que el libro Tempestades de Acero es un verdadero clásico en cuanto a testimonio de la Primera Guerra Mundial. Describe la guerra de las trincheras en el Frente Occidental desde el punto de vista de un oficial alemán.

El libro del que trata el libro de la reseña es en cambio un relato que muestra el punto de vista del otro lado, el lado francés.

Lo interesante son las diferencias básicas y fundamentales que presentan estos dos escritores, Ernst Jünger es un soldado, si a los 18 años se hizo legionario, a los 19 se alistó, con entusiasmo en el Ejército Alemán. Su libro “Tempestades de Acero” muestra su fuerte nacionalismo y su glorificación de la guerra como experiencia humana. Sigue leyendo

El gran espectáculo, Pierre Clostermann

Pierre Clostermann (Curitiba, Brasil, 28 février 1921, Montesquieu-des-Albères, Francia, 22 mars 2006), fue un aviador, político e industrial francés.

Hijo de diplomáticos de origen alsaciano residentes en Brasil, Pierre Clostermann conoció allí a los famosos pilotos postales Mermoz y Guillemot. Obtuvo el mismo su licencia de piloto en 1937. Mientras se encontraba en los EE.UU. se produjo la derrota de Francia en 1940 y sin vacilar decidió a ingresar en la R.A.F. Sigue leyendo

De Ceilán a Damasco, Adolfo Rivadeneyra

Cuando veo la palabra explorador, me viene a la mente, inmediatamente, la imagen estereotipada del inglés arrogante y bien plantado, rifle al brazo, salacot en la cabeza, esperando ser llamado bwana, sahib o effendi, dependiendo del lugar donde esté viviendo sus aventuras.

Un estereotipo, por supuesto, salido de quién sabe donde, ya que el primer explorador que conocí fue el norteamericano Jim de la Selva. Sigue leyendo

Los lobos y el almirante, Wolfgang Frank

“Nos comunican que el hijo de un tal Cornelius
ha construido para los holandeses una anguila invisible,
para entrar con ella a Dunkerque
y hundir a todos los buques en el puerto”.

Ben Johnson, 1624

Este libro consta de sus buenas setecientas páginas de historia y aventura, sí, aventura, porque aunque atroz en su dureza y mayormente fatal en su desenlace, eso es lo que al final fue la acción de los submarinos alemanes. Lucharon de Groenlandia a Freetown por el Atlántico, el Mediterráneo y el Mar Negro vieron sus estelas, navegaron por el Océano Índico y se las arreglaron para llegar al Japón, en una hazaña increible llevada a cabo en mares por completo en manos del enemigo. Sigue leyendo

El rostro de la batalla, John Keegan

El autor comienza con estas palabras: “Nunca he estado en una batalla, ni cerca de una, ni la he escuchado de lejos, tampoco he visto sus consecuencias.”
. . .

“Pero, ¿hasta que punto es inusual esa ignorancia acerca de la batalla?”

La historia militar habla de las unidades, regimientos, estados mayores, ejércitos, concentración, ofensivas. Los soldados son camaradas, enemigos, bajas, prisioneros, heridos, muertos. Sigue leyendo

Historia de la incompetencia militar, Geoffrey Regan

No hay profesión alguna que no cuente en sus filas con incompetentes, pero un médico incompetente, por ejemplo, ¿a cuantos pacientes matará en su vida?, ¿y un ingeniero incompetente?, ¿y un conductor de trenes o un piloto de avión?. Pero un militar incompetente puede destruir varios miles de vidas y puede decidir el destino de su nación en un tiempo muy breve y con muy pocas palabras.

En su libro “Historia de la incompetencia militar”, Geoffrey Regan nos entrega un panorama de lo que significa la incompetencia militar en hechos concretos y a lo largo de la historia. Sigue leyendo

En la noche y entre los hielos, Fridtjof Nansen

En el otoño de 1884 un hombre leyó casualmente un periódico, el Morgenbladet; en el aparecía un artículo escrito por el meteorólogo Henrik Mohn. Dicho profesor (autor de una teoría de la deriva transártica) contaba que en la costa sudoccidental de Groenlandia se habían encontrado restos del “Jeannette”, barco naufragado frente al archipiélago de Nueva Siberia en 1881.

El hombre en cuestión era el doctor Fridtjof Nansen, y el proyecto que comenzó a gestarse en ese momento es el de la Expedición Polar Noruega de 1893 a 1896.
La historia de la expedición la narra el propio Nansen en su libro “En la noche y entre los hielos”. Sigue leyendo

El Navío Negro, Fritz Witschetzky

El Navío Negro.

Las hazañas del crucero auxiliar “Wolf” durante la Gran Guerra 1916-1918 

Durante la Primera Guerra Mundial la Marina Imperial Alemana armó algunos barcos mercantes como cruceros auxiliares (Hilfkreuzern). Uno de estos barcos fue el Wolf (ex Wachtfels de la Hansa) con un registro de 5800 toneladas, fue armado con seis cañones de 150 mm, además de diversos cañones de menor calibre y 4 tubos lanzatorpedos. También fue cargado con 400 minas y antes de salir, con un avión de observación, propuesta visionaria para 1916. Sigue leyendo