Desperta Ferro Contemporánea Nº35 – La batalla de Inglaterra

La batalla de Inglaterra fue la primera gran batalla exclusivamente aérea de la historia y pretendía doblegar a su adversaria la RAF como último bastión de la defensa británica. Las directrices para la neutralización de Gran Bretaña en una posible guerra ya habían sido objeto de estudio por la marina, el ejército y la fuerza aérea alemanas en fecha ten temprana como 1939. Fruto de este trabajo se puso sobre la mesa el Plan Noroeste. Aunque los tres estados mayores respectivos (OKM, OKH y OKL) no habían elaborado un documento coordinado, en términos generales se preveía aislar a Gran Bretaña con un bloqueo marítimo y la neutralización de elementos clave como la industria aeronáutica e instalaciones petrolíferas por parte de la Luftwaffe como elemento previo a una posible invasión terrestre que se antojaba difícil y distante en el tiempo. Las perspectivas no eran prometedoras y las operaciones estarían abocadas a una guerra de desgaste. Sigue leyendo

Desperta Ferro: Panzer volumen 2 (1941). De África a Barbarroja

Después de que en el Volumen 1 del especial dedicado a los Panzer se hiciese un repaso a los orígenes de los vehículos blindados, la organización de las divisiones panzer, se abordasen los primeros modelos I, II y III, se pasase por algunas acciones de la campaña de Polonia, además de un artículo dedicado a los primeros procesos de producción de carros de combate y un rápido vistazo a los carros checos y al Sturmgeschütz, tenemos este nuevo volumen que se centra principalmente en la guerra acorazada durante el año 1941.

Este segundo volumen se divide igualmente en varios bloques temáticos, a saber, tácticas, modelos de carros de combate, unidades de reconocimiento, infantería de acompañamiento y operaciones efectuadas en los distintos teatros balcánico, soviético y africano, con una batería de artículos de autores de primerísimo nivel como David M. Glantz, del que Desperta Ferro está publicando en español algunos de sus libros, o David Stahel. Sigue leyendo

De la derrota a la victoria, C. J. Dick

Arte operacional en el Frente del Este, verano de 1944.
Bagration, L’vov-Sandomir y Yassi-Kishinev

Hay libros que se hacen esperar. Faltaba ya un libro que tratase como es debido las grandes ofensivas del verano de 1944 en el Frente del Este. Todos tenemos en mente Bagration como la gran ofensiva que terminó con el Grupo de Ejércitos Centro y, en consecuencia, prácticamente con la guerra pues el rodillo ruso era ya imparable. Pero para comprender bien la evolución del arte operacional soviético en el año 44, el cómo el Ejército Rojo transitó de las grandes derrotas infligidas por la Wehrmacht en 1941-42 durante la invasión de la URSS hasta ser una apisonadora imparable sin rival que pudiera frenarla no basta con estudiar solo una operación concreta y sus movimientos tácticos.

Aunque Bagration puede considerarse como una gran y exitosa ofensiva, hay que comprender primero que para llegar a ese éxito hay una larga fase previa de derrotas sistemáticas, sufrimiento y aprendizaje para poder llegar a finales de 1942 en que el Ejército Rojo tomó la iniciativa estratégica, consiguiendo cambiar las tornas durante 1943 para luego ser imparable estrategicamente ya en 1944. Todos estos cambios lógicamente no se hacen de la noche a la mañana, hay toda una escuela de guerra, teorías y manuales de campaña que el autor analiza con profusión buceando en abundantes fuentes soviéticas. La evolución de la doctrina soviética de preguerra y las teorías avanzadas que aparecían ya en los manuales de campaña de los años 30 son por ejemplo punto de partida de las fuentes usadas por el autor. Sigue leyendo

Tobruk 1941, DP Contemporánea Nº25

Érase un poblacho a un puerto pegado en la costa Libia del norte de África. Tobruk era uno de los pocos puertos capaces de recibir barcos de cierto tamaño en la costa de la Libia italiana. Después de que Mussolini atacase Egipto en 1940 y de que los británicos contraatacasen con la operación Compass y derrotasen completamente a las tropas italianas a principios de 1941, Tobruk quedó en manos británicas. Sin duda una magnifica base logística adelantada para las tropas británicas, que habían dejado muy atrás sus fuentes logísticas en Egipto. Sigue leyendo

Tamerlán, VVAA. Desperta Ferro Antigua y Medieval, nº42

A finales del siglo XIV las hordas de los pueblos turco-mogoles nómadas de las llanuras asiáticas conquistaron una cantidad de territorio equivalente a la extensión de Estados Unidos en Asia Central. Su caudillo era Tamerlán (derivado del persa Timar-i-lang o Timur el cojo), un noble musulmán de la tribu de los Barlas que llegó a emular al mismísimo Gengis Kan en sus conquistas.

Nació en la actual Uzbequistán en 1336, y como y hiciera Gengis Kan, logró aglutinar a las tribus nómadas turcas y mogolas de Asia Central y convertirse en su líder. Siempre había tenido los ojos puestos en China y se aprovechó de la decadencia de los descendientes de la dinastía de Gengis para hacer su sueño realidad. Hasta aquí el lado épico, porque para llevarlo a cabo no dudó en saquear, destruir, exterminar o esclavizar a todos los pueblos que se encontró en su camino desde Ankara a Delhi y desde Samarcanda al mar de Aral. Sigue leyendo

La Batalla de Teruel, Desperta Ferro Contemporánea

Para la segunda mita de 1937 las fuerzas sublevadas habían finalizado la conquista del norte después de hacerse con el control de Asturias. Acaba así un ciclo estratégico y es necesario iniciar otro. De las muchas opciones que se plantean, los hechos van a llevar a ambos bandos a luchar en el sur de Aragón, en Teruel, en una batalla invernal y despiadada con temperaturas siberianas que no llegará a su fin hasta finales de febrero de 1938. Sigue leyendo

Numacia, VVAA, Desperta Ferro Antigua y Medieval

Numancia la de la leyenda, la resistencia a ultranza celtíbera contra el invasor romano, la proyección del orgullo patrio a épocas que se pierden en el tiempo, los diez años consecutivos de heroica defensa ante las águilas legionarias. El ansia de libertad de la Celtiberia ante el invasor, la muerte antes que el cautiverio. Estos son, en general, los clichés y las simplificaciones que hayamos heredado, quizás, de nuestros padres y abuelos.

Es posible que la Desperta Ferro Antigua dedicada a la ciudad de Numancia y a su evocadora circunstancia histórica nos brinde una buena ocasión para atravesar el velo del mito y adentrarnos en la idiosincrasia y el devenir de unas tribus que tuvieron que enfrentarse a la progresiva conquista y pérdida de sus tierras a manos de una potencia extranjera que se disputaba la península ibérica con la potencia rival recientemente derrotada, Cartago. Sigue leyendo

El retorno de un rey, William Dalrymple

La Aventura Británica en Afganistán, 1839-1842

Hay lugares remotos en el mundo, países lejanos de los que uno escucha hablar alguna vez que otra y del que poca o ninguna información interesa. Quizás hace algunos años hablar de Afganistán en España pudiera ser de estos países que uno no sabe ni el nombre de su capital. Quizá hizo falta el 11-S y la posterior intervención militar de los Estados Unidos contra los Talibanes y Al Qaeda para que tras una serie de años todos nos situemos ya en el mapa y casi conozcamos las regiones que dividen dicho país, las étnias que lo pueblan y hasta los ríos y montañas que lo visten casi mejor que los propios de la Península Ibérica. Pero realmente Afganistán, sus rios, montañas, étnias y regiones no nacieron hace unos años, ya estaban ahí desde hace milenios, enclavados en el corazón de Asia siendo un territorio codiciado en los tableros de la geopolítica desde la épocas remotas.

Al margen de las recientes intervenciones militares más modernas, hubo un tiempo en que el Imperio Británico fijó como objetivo este hinóspito enclave, no por sus recursos o por proteger a sus gentes, sino por evitar que Rusia se expandiera más de la cuenta por el eje de Asia y a las puertas de la India. Sigue leyendo

Desperta Ferro, Cuba 1898

Entre mis manos tengo ahora mismo la DF de Cuba 1898 y lo primero que quiero hacer es felicitar a los responsables de la cabecera por la portada tan excepcional con la que la han ilustrado: el momento de la heroica muerte en las lomas de El Caney del general Vara de Rey.

El título del número «Cuba 1898» quizá pueda llevar a confusión, porque más que tocar la Guerra de Cuba, se ocupa, con profusión eso sí, de las campañas navales y terrestres en derredor de la plaza de Santiago de Cuba. Cervera y su desventurada flota, las lomas de San Juan, el Caney, la playa de Daikiri, los soldados búfalo, etc. Sigue leyendo

La guerra como la conocí, George S. Patton

Si hay un personaje en la Historia de la Segunda Guerra Mundial que levanta tantas pasiones como rechazo ese es sin duda Patton. Extravagante y conflictivo por naturaleza en los despachos y genio y figura en el campo de batalla. No hay un general en toda la Segunda Guerra Mundial que sea capaz de concentrar tantos episodios contradictorios, algunos geniales y otros deporables. Ese es Patton y aquí tenemos sus memorias.

Se ha tardado quizás demasiado en tener disponibles las memorias de Patton en castellano, quizás no se le veía el “atractivo” por parte de las editoriales suficiente como para haber publicado muchos años antes este libro, sin embargo yo considero que si eran necesarias tenerlas disponibles. Hemos tenido durante muchos años las memorias del bando perdedor: Guderian, Manstein, Rommel, etc.. y de parte de los aliados a los principales protagonistas como Ike, Bradley o Montgomery entre otros. Sin embargo a Patton, a pesar de estar presente en todas estas memorias y en algunas de las principales campañas a partir de 1944 siempre se le había dejado de lado a este nivel. Sigue leyendo