Belchite, Amaro Izquierdo

A sangre y fuego

Belchite, una batalla de la Guerra Civil Española sobre la que se ha escrito poco en comparación con las batallas de Madrid y alrededores y la del Ebro. Pues ojito, esta obra no es una excepción, ya que a pesar de su llamativo titular, de las 285 páginas del libro solamente unas cincuenta se ocupan de la batalla. Con esto no pretendo restar valor al libro, sino simplemente constatar un hecho y decir que el titular puede llevar a engaño a más de uno. La mayor parte del libro describe las desventuras de un pobre alférez cautivo del ejército rojo, y os aseguro que es un relato impresionante y que merece ser leído, sin disminuir la intensidad y atracción con la que describía los combates de Belchite. Sigue leyendo

Diez años y veinte días, Karl Dönitz

La magnífica colección Memorias de Guerra de Altaya nos deparó en su día este interesante relato del Almirante Dönitz, primero jefe del arma submarina de la Kriegsmarine, luego sucesor de Raeder como gran almirante de la marina alemana, y por último sucesor de Hitler como fuhrer del Reich tras la muerte de este en el bunker de Berlin.

La obra se divide en dos tomos, el primer de 358 páginas y el segundo de 439; comienza hablando de la política de construcción de submarinos a partir de 1935 coincidiendo con el convenio naval germano-inglés que acababa con la prohibición de tener un arma de sumergibles que les imponía el tratado de Versalles. También comenta el tratado de Londres de 1936 sobre submarinos, el cual considera a los sumergibles iguales a los barcos de superficie a efectos del comportamiento con los buques mercantes, mientras estos deben permanecer neutrales. La implantación del sistema de convoyes por parte del almirantazgo británico, así como el armado de los mercantes y la orden dada a estos de que transmitieran por radio la localización de un submarino enemigo, justifica según Dönitz que ellos tampoco cumplieran su parte del trato. Sigue leyendo

Victorias Frustradas, Erich von Manstein

Hace tiempo que tenía pendiente escribir mi opinión sobre este libro: la narración autobiográfica del Mariscal de campo Erich von Manstein (quien fue, para muchos, el mejor estratega del ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial), de sus vivencias y experiencias en dicha guerra, y sobre todo sus tomas de decisiones.

La obra está estructurada en tres partes claramente definidas: 1, La campaña de Polonia; 2, la campaña de Francia; y 3, en lucha con la Unión Soviética. Cada una cuenta, claro está, con sus correspondientes capítulos, subcapítulos y mapas asociados. Sigue leyendo

Tres meses con las fuerzas de choque, Carlos Montenegro

(DIVISIÓN CAMPESINO)

Valentín González “El Campesino”, un nombre bien conocido cuando se habla de la Guerra Civil Española. Currante toda su vida, comunista convencido. Sus méritos y valentía al comienzo del conflicto le llevaron a la comandancia de la 46ª división. Tenía fama de cruel entre sus propios soldados y oficiales, más aún entre los prisioneros; sus propios compañeros Líster y Modesto le tenían en baja consideración, por bravucón. Fue el típico personaje que provocaba admiración entre los que le conocían de oídas, y pavor y desprecio entre muchos de los que le rodeaban. El propio autor llega a Madrid con una gran admiración de “el barbas” (como le llaman sus soldados), y termina encontrando grandes defectos en su persona. Sigue leyendo

El sitio de Baler, General Saturnino Martín Cerezo

La historia de los últimos de Filipinas relatada por su más destacado protagonista

Conocí este libro gracias a la maravillosa serie de TVE “El Ministerio del Tiempo”, en uno de cuyos episodios el protagonista, Julián, viaja en el espacio y en el tiempo a Filipinas 1898 para ayudar como sanitario. En ese momento me lo puse como objetivo y al poco tiempo lo tuve en mis manos. A continuación, y saltándose varios puestos en la pila de lectura, empecé a leerlo.

La hazaña de los últimos de Filipinas es conocida superficialmente por todo el mundo pero casi nadie la conoce con un mínimo de profundidad, y creo que el tema merece mucho más interés. Un libro escrito por uno de los protagonistas, un oficial imbuido por un gran espíritu heroico y marcial, encerrado dentro de aquella iglesia y con un punto de vista muy limitado no es la mejor forma de comprender con amplitud un enfrentamiento como este… pero sí que resulta muy entretenido y de un patriotismo bastante contagioso. Sigue leyendo

España en llamas. Josep M. Solé i Sabaté & Joan Villarroya

Resultado de imagen de España en llamas. Josep M. Solé i Sabaté y Joan Villarroya

La Guerra Civil desde el aire

Es de sobra conocido que la guerra española tiene el dudoso honor de ser la primera contienda en la que se llevaron a cabo bombardeos masivos de aviación  a pueblos y ciudades. Anteriormente, en la Primera Guerra Mundial, ciudades como París y Londres fueron atacadas, pero fueron ataques menos abundantes y además la potencia destructiva de aquellos aparatos era mucho menor y los efectos de las incursiones mucho menores. Posteriormente, en la Segunda Guerra Mundial, estas técnicas de terror y desmoralización del enemigo serían llevadas al extremo, de forma que grandes ciudades enteras quedarían completamente arrasadas. Sigue leyendo

Ligeramente desenfocado, Robert Capa

Antes de nada decir que jamás me habría leído el libro de este tramposo si no llega a ser porque me lo regalaron las pasadas navidades. ¿Por qué digo tramposo? Supongo que ya todos conocéis a estas alturas la verdadera historia de la fotografía “Muerte de un miliciano”, que dio la vuelta  al mundo y que hizo que Robert Capa fuera considerado como el mejor fotógrafo de guerra. Sigue leyendo

Breve historia de la Guerra de Ifni-Sahara, Carlos Canales y Miguel del Rey

Un libro muy completo a pesar de que no es largo y está editado en formato bolsillo y con amplios márgenes. Comienza la narración allá por el S. XV con las primeras expediciones africanas de portugueses y españoles, y continúa desarrollando los acontecimientos históricos en la zona acaecidos desde entonces para dar al lector un posicionamiento que sirva para entender cómo se llegó a la crisis del 57 y el porqué de las actitudes de los distintos gobiernos. Sigue leyendo

Los Tercios de Flandes en Alemania, Hugo A. Cañete

La Guerra del Palatinado 1620 – 1623

Bueno, pues parece que poco a poco seguimos dejando atrás complejos absurdos, y a las obras sobre Blas de Lezo y versiones no anglófilas de la Gran Armada, se van sumando también libros como este sobre los mejores ejércitos de la época, los Tercios. Este en concreto trata sobre la Guerra del Palatinado entre los años 1620-23, enmarcado dentro de la Guerra de los Treinta Años. La obra está dividida en dos partes bien diferenciadas:

La primera consiste en una fuente supuestamente de primera mano consistente en un oficial del ejército de Don Gonzalo de Córdoba que murió en la batalla de Fleurus, don Francisco de Ibarra. Evidentemente está escrito originalmente en castellano antiguo, pero actualizado por el autor para hacerlo más comprensible, aunque consiguiendo a la vez mantener el encanto de leer un texto de la época. Creo que está muy logrado. Además de esto, el escrito está profusamente comentado, aclarando informaciones a veces, o ampliándolas otras, incluyendo notas sobre los párrafos que hacen dudar de la verdadera autoría de la narración. Sigue leyendo

El Glorioso, Agustín Pacheco Fernández

La epopeya del San Ignacio de Loyola, más conocido por “El Glorioso”, es una historia que tenía que ser contada. Porque es una historia épica, llena de heroicidad, honor, valor, astucia, … durante varios combates librados en una abrumadora inferioridad numérica. Si hubiera sido anglosajón ya tendría su superproducción cinematográfica al estilo de “Master and Commander”. Y es que es importante que se vayan dando a conocer las gestas de nuestra Armada, que no son pocas, y que injustamente han sido o siguen siendo olvidadas; o lo que es peor, damos por buenas las versiones aportadas por nuestros contrincantes. Lo curioso en este caso es que haya tenido que ser un capitán del Ejército de Tierra el que haya acometido este proyecto, pero bueno, este dato es simple anécdota porque el resultado es igualmente bueno. Y es curioso también que haya sido un reto lanzado en su día por Arturo Pérez-Reverte y un almirante al excelente pintor Augusto Ferrer Dalmau para que pintara “El Glorioso”. Y a raiz de su aceptación es cuando a Agustín Pacheco se le enciende la lucecita para escribir esta hazaña. Todo bastante rocambolesco. Sigue leyendo