Tercios de España, VVAA

La Infantería Legendaria

No cabe duda de que los españoles aspiran al dominio universal, y que los únicos obstáculos que han encontrado hasta ahora son la distancia entre sus dominios y la escasez de gente.

 

Esta aparentemente resignada reflexión del Cardenal Richelieu a su Monarca, Luis XIII de Francia, surge a causa del adjetivo calificativo “católico” que añadían a sus títulos, bajo autorización pontificia, los reyes de España ya desde tiempos de Isabel y Fernando, pero el término no sólo aludía a la firmeza religiosa sino que implicaba la acepción de “universal” y ese significado molestaba e inquietaba bastante a las restantes potencias europeas. Sigue leyendo

Rincones de Historia Española, León Arsenal y Fernando Prado

Recuerden siempre que olvidamos; podría señalarse la expresión anterior como el lema o un posible subtítulo para el libro que nos ocupa hoy. La desmemoria sería el eje transversal que recorre toda la obra. Pero no se piense que los autores se refieren únicamente a una desatención hacia las gestas heroicas, que sí, que se contemplan, sino que también recuperan hechos merecedores de ese descuido por haber sido ignominiosos o deleznables, o incluso aluden a sucesos que han pasado casi totalmente inadvertidos por circunstancias varias y que serían dignos de las mayores alabanzas o vituperios. Por otra parte, se dan paradojas históricas en cuanto a que aquello que fue glorioso en una época determinada, con el transcurrir de los años y de las mentalidades, se ha convertido en algo despreciable y vil. Sigue leyendo

1762. La Habana inglesa, Guillermo Calleja Leal & Hugo O’Donnell

La toma de La Habana por los ingleses.

Es una desgracia que cambiásemos La Habana por Florida.

Sir Winston Churchill

Pues sí, La Habana, la principal base naval española en América, el principal astillero y arsenal de la Real Armada, uno de los mejores puertos del mundo con una capacidad para mil navíos, la gran abastecedora de víveres frescos y agua para toda nave surta en el puerto, la capital de la “Perla del Caribe”, una de “las llaves” del Imperio español en el Nuevo Mundo, la salida de la Flota del tesoro hacia España, la salvaguarda de La Florida y Apalache, la vigía de todo movimiento en el Seno Mexicano, la hostigadora del comercio británico… Sí, esa espléndida ciudad con casi 27.000 habitantes –sólo superada por Lima y México y ni alcanzada de lejos por Boston, Filadelfia o Nueva York-, la gran exportadora de azúcar, tabaco y cueros –sólo los impuestos derivados del tabaco llegaron a suponer, a veces, en torno a un 29% de los ingresos del Estado-… Sí, la hermosa y acogedora Habana estuvo en manos de la “Pérfida”. Sigue leyendo

A Far-Flung Gamble – Havana 1762, VVAA

Autor: David Greentree
Ilustradores: Donato Spedaliere & Giuseppe Rava

La expedición para capturar La Habana fue una de las más ambiciosas operaciones anfibias llevadas a cabo durante el siglo XVIII. Concebida con audacia y realizada con competencia, aseguró la ciudad para los británicos y sirvió como valiosa moneda de cambio en las negociaciones de paz del año siguiente. (Traducción, pág. 76)

Para hacerse una idea lo más precisa posible de un acontecimiento bélico, o de cualquier tipo,  parece siempre que lo más razonable es leer trabajos realizados desde diferentes puntos de vista. Tras leer en su momento 1762. La Habana inglesa, de Hugo O’Donnell y Calleja Leal, resultaba recomendable hacerse con alguna obra sobre el mismo asunto, aunque no poseyese la profundidad y extensión de aquella, para saber cómo se ven  las cosas desde “el otro lado de la colina”. En este caso he recurrido a A far-flung gamble, que se podría traducir como “Una apuesta muy arriesgada”. Sigue leyendo

La defensa de las Indias (1764-1799), Julio Albi de la Cuesta

Durante más de trescientos años, España defendió, con resultados positivos, sus posesiones en América frente a numerosos ataques procedentes del exterior y algunas   -pocas, según Madariaga- sublevaciones internas. Posiblemente, la segunda mitad del siglo XVIII es cuando estas agresiones revistieron mayor peligrosidad, por la calidad y la cantidad de los medios que en ellas se emplearon. La respuesta de la Corona a este incremento de la amenaza fue la elaboración, a partir de 1764, de un nuevo sistema defensivo que superaría con éxito las pruebas a las que fue sometido.

Y para corroborar la anterior afirmación el autor ofrece el siguiente botón de muestra;

(…) A fines del siglo XVIII la única potencia europea que conservaba en América prácticamente el mismo territorio que tenía al principio de la centuria era España. Ello a pesar de los esfuerzos de enemigos tan dispares como los rigurosos Granaderos británicos o los feroces apaches. (pág. 9) Sigue leyendo

Los Almogávares y la amenaza turca 1303-1312, Rubén Sáez Abad

Texto: Rubén Sáez Abad, Ilustraciones: Ángel García Pinto

¡La venganza de los catalanes te alcance! (Dicho aún vivo en las antiguas tierras bizantinas)

Quizá sea una remota sugestión mía o una traición del subconsciente, no lo sé, pero en ocasiones me ha dado la sensación de que cuando se estudia la historia de la España medieval en la Secundaria, de ahora y de antes, o cuando se leen obras poco profundas sobre el mismo asunto, el enfoque era o es eminentemente castellanocéntrico, como si la Corona de Aragón no hubiese sido más que una leve y apática comparsa. Sigue leyendo

Naciones de rebeldes, Manuel Lucena Giraldo

Las Revoluciones de independencia lationamericanas

La nación española después de dos años de una guerra sangrienta y arrebatada para defender su libertad e independencia está próxima a caer bajo el yugo tiránico de sus conquistadores franceses. Venezuela se ha declarado independiente no de la madre patria, no del soberano, sino de la Regencia, cuya legitimidad está en cuestión”. (pág. 92)

Junta de Caracas, 11 de mayo de 1810.

Que no quepa duda alguna. El proceso emancipador latinoamericano no representa una mera guerra de descolonización. Este hito histórico, minusvalorado o desconocido o empañado con frecuencia, se enmarcaría dentro de la lucha entre la moderna mentalidad liberal y el inmovilismo del Antiguo Régimen absolutista, esto es, encajaría a la perfección en el proceso que comienza en el último tercio del siglo XVIII con la revolución de las Trece Colonias angloamericanas y culminaría con las revoluciones liberales europeas postnapoleónicas. La interacción continental América-Europa-América-Europa resulta evidente. Sigue leyendo

Warfare in the classical world, J Warry

Siempre me ha supuesto un esfuerzo extra realizar lecturas en inglés, sin embargo, en ocasiones, ese empeño merece la pena. Y ese es el caso de WARFARE IN THE CLASSICAL WORLD – “La guerra en el mundo clásico”-. Se trata, este ejemplar, de un volumen de gran formato (30 x 21’5 cm.) de 224 páginas, con encuadernación en rústica, del año 2004, que publica Salamander Books Ltd, con permiso de la University of Oklahoma Press (el original ve la luz por primera vez en 1980). La obra es una “enciclopedia” ilustrada sobre las armas, los guerreros y el arte de la guerra en las antiguas civilizaciones griega y romana.  Sigue leyendo

Un eco de clarines, Julio Albi de la Cuesta

LA CABALLERÍA ESPAÑOLA

“La presente obra es algo más que una recopilación de cargas a pecho petral, dadas a veces en condiciones imposibles. Es también la crónica de un constante esfuerzo para adaptarse a las cambiantes circunstancias y por mantenerse a vanguardia de las técnicas de la época, superando todos los obstáculos: cuadros de picas, fusiles de chispa, cañones de ánima rayada, alambradas y ametralladoras.  A todos ha sabido dar respuesta la Caballería, aumentando la velocidad de sus movimientos, protegiéndose con peto y espaldar, incrementando su capacidad ofensiva con la lanza, acorazándose.” (Presentación-prólogo de Reverter i Gelabert)

Si un día cualquiera entre un grupo de aficionados bisoños a la Historia Militar nos ponemos a hablar de los diferentes ejércitos o fuerzas armadas terrestres que ha habido a lo largo de la historia de España, lo más socorrido es acudir a los Tercios, a la Legión, a la División Azul o a la Guerrilla antinapoleónica… y sí, todos ellos pertenecen esencialmente a Infantería;  pero y del Cuerpo de Caballería ¿qué unidades o institutos nos vendrían a la cabeza? Sigue leyendo

Trafalgar, Victor San Juan

 

Trafalgar: Tres armas en combate

Es más que probable que Trafalgar, junto a Lepanto – una de arena y otra de cal –  sea una de las batallas navales más conocidas por los ciudadanos a pesar de que traiga el sabor amargo de la derrota, aunque, eso sí,  una derrota honrosa. También suele tildarse este innecesario enfrentamiento naval como “decisivo” en el más amplio sentido de la palabra; desde luego fue determinante para que Gran Bretaña a partir de entonces, y gracias a múltiples circunstancias, se convirtiera –ahora sí, que no antes- en “la soberana indiscutible de los mares”. Pero Francia y, sobre todo, España decaerían por otras circunstancias menos acuáticas… Sigue leyendo