D. F. Contemporánea nº28, Kaiserschlacht, 1918

Al ejército alemán a finales de 1917 parecía que se le aclaraba un poco el panorama en algunos frentes con la firma de Brest-Litovsk terminando así con Rusia y sus desmolarizadas tropas fuera de la guerra y por otro lado reduiendo el estancado frente italiano haciendo retroceder al ejército italiano hasta Piave y tomando más de 300.000 prisioneros.

Volviendo la mirada ya con toda su energía en el estancado frente occidental, para 1918 Alemania sabía que se le terminaba el tiempo con la inminente entrada de los Estados Unidos en la guerra. La primavera/verano de 1918 se perfilaba desde todos los puntos de vista como la última gran oportunidad para intentar acabar la guerra por la vía rápida y de forma exitosa para el bando de los imperios centrales. Sigue leyendo

¡Asedio!, Patrick MacTaggart

Los libros que tratan la Historia de la guerra en el Frente del Este durante la Segunda Guerra Mundial en castellano se caracterizan por tratar y contar los hechos de forma global y generalizada. Grandes libros y estudios que nos hablan de los tres grupos de ejércitos invadiendo la URSS, asedios como el de Leningrado y batallas como la ofensiva de invierno rusa, Stalingrado, Kursk, Bagration (esta no muy tratada) y finalmente Berlín. Para recurrir a estudios más exhaustivos y concretos de localizaciones y batallas específicas lo normal a día de hoy es recurrir a bibliografía publicada en otros idiomas. Ahora estamos ante un libro en castellano que trata algunos episodios del Frente del Este a nivel de detalle de batallas particulares, en concreto seis asedios a localidades que tanto por un bando como por el otro que fueron terribles y en algunos casos determinantes. Sigue leyendo

Las Campañas de Napoleón, Keith Rocco

En esta recensión voy a romper dos reglas de oro como son: no incorporar a la reseña la sinópsis del libro y comentar la lectura tanto desde el punto de vista narrativo como conceptual.

Y es que estamos ante un libro en el que sobran las palabras y los textos, del que poco hay que hablar, o incluso si se me permite leer, es un libro para VER, para DISFRUTAR de su belleza artística y para dejar de lado todo lo que tiene que ver con la narrativa. Sigue leyendo

Memorias de Guerra, Mariscal B. Montgomery

No quise dejar pasar la oportunidad nada más ver anunciado que se editaban las memorias de Monty de leer con atención su relato. He leído varios libros sobre este hombre, el más cercano quizás haya sido el de Moorehead, aunque quizás el menos objetivo ya que el amor que procesaba este periodista por Monty llegaba a la idolatría. Tenía muchas ganas de leer de primera mano, del puño y letra del Mariscal su punto de vista sobre temas tan discutidos como su relación con Ike, con Bradley, con Patton o su visión de Rommel,  y sobre todo su opinión sobre Market Garden. Sigue leyendo

La guerra de la infantería alemana 1941-1944, Jeff Rutherford

Combate y genocidio en el Frente del Este.

No cabe duda que las últimas corrientes historiográficas en Alemania sobre el papel de las Fuerzas Armadas (Werhmacht) durante la Segunda Guerra Mundial en el Frente del Este está siendo revisado totalmente. Con la distancia temporal que permite el tratar los temas desde una óptica más equilibrada y alejados de los consabidos libros de postguerra tan basados en las memorias con tendencia “autojustificativas”, las nuevas corrientes de historiadores, sobre todo en Alemania, están más por la investigación en cuanto a la involucración del ejército alemán en todo lo que correspondió a crímenes de guerra, políticas de ocupación y represalias antipartisana. El trabajo de Rutherford es uno de estos ensayos que con el estudio de tres divisiones del Heer (la 121ª, 123ª y 126ª)  integradas en el Grupo de Ejércitos Norte, sirve como base para el estudio de cómo fue el papel del soldado de infantería alemán en el Este más allá del mero combate. Sigue leyendo

Ostfront 1943, J.J. Herrero

Cuantos recuerdos he revivido al leer esta increible novela, y no por que yo haya sido un veterano del Frente del Este. Espero algún día que el autor me saque de dudas, pero juraría que se ha leído al menos 3 o 4 novelas de Sven Hassel. Qué recuerdos de juventud cuando disfrutaba de las aventuras de hermanito y compañía, desde luego estos libros merecen una reseña especial. Bueno, a lo que iba, estoy convencido que J.J. Herrero ha tenido que leerse  unas cuantas novelas del veterano Hassel; los dialogos, la camaradería e incluso los motes de algunos de los protagonitas parecen estar muy inspirados en sus épicas novelas, lo cual a mí personalmente me ha encantado. Sigue leyendo

Tank Men, Robert Kershaw

Nota de Novilis:

Hoy se  ha cumplido 100 años de la entrada en combate de los «tanques» por primera vez en la historia, qué mejor que recuperar la reseña de este magnífico libro para conmemorar este centenario!!

Sinópsis del libro:

“Tank Men es una perspectiva prácticamente a vista de torreta de lo que era luchar con los tanques desde su repentina aparición en 1916 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Británicos, alemanes, rusos, franceses, tripulantes de carros americanos e italianos describen las consecuencias emocionales y físicas que se derivan de la carrera armamentística con la aparición de esta nueva arma tecnológica.

Robert Kershaw crea un documento excepcional basado en experiencias y testimonios personales. Al leer su obra nos veremos sumergidos en batallas cruciales de las dos guerras mundiales desde dentro de los carros de combate y viviremos la brutal historia de sus tripulaciones.

Las personas de este libro aguantaron dentro de una caja de metal cerrada, asfixiante y ruidosa, temiendo ser alcanzados y quemados vivos por un enemigo al que no podían ver. Dominado por consideraciones mecánicas, su medio terrestre hace de estos soldados un grupo diferente al resto. Son los tanquistas.”

Hasta ahora en castellano estaba acostumbrado a tener que conformarme a la hora  de escoger una publicación que tratase sobre carros de combate a tragarme páginas y páginas de datos, fichas, perfiles e informes técnicos. Tener que leer líneas y líneas sobre espesores de blindaje, milímetros de cañones,  tipos de suspensiones y hasta en algunos casos el número de remaches que tenía cada tipo de carro. Tener que “tragar” con todo eso para encontrar en algún apartado suelto algo de historia, algo sobre batallas o sobre los soldados que manejaban esas máquinas de guerra, algo centrado exclusivamente en los carristas. Sigue leyendo

El Miliciano Abatido, Miquel Manzano

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Diario de Guerra de Robert Capa

El Miliciano Abatido, Diario de Guerra de Robert Capa es un cóctel excelentemente agitado de historia, amor, pasión, muerte, glamour y compromiso que atrapa el lector desde el primer capítulo: El Día D, el decisivo desembarco de los aliados en Normandía en la Segunda Guerra Mundial, que el célebre fotógrafo cubrió con inusitada valentía.

Esta apasionante novela histórica está ambientada principalmente en la Guerra Civil Española, conflicto que el fotógrafo Robert Capa cubrió junto al amor de su vida, la también fotógrafa Gerda Taro, así como muchos otros fotógrafos y periodistas como Henri Cartier-Bresson, David Seymour (Chim), Hemingway, Malraux, y muchos otros intelectuales de la época. Sigue leyendo

Sangre y Honor, Juan Carlos Losada

Una de las cosas que me impulsó a leer esta novela convencido de que me iba a gustar fue saber que había salido de la misma pluma que escribió “San Quintín” y “Los generales de Flandes”. Y efectivamente no iba desencaminado, es ante todo una novela, pero cargada de conocimiento e historia, el típico ejemplo de historia novelada y sobre uno de los grandes personajes de la Historia de España, un Grande de España, Fernando Álvarez de Toledo, tercer Duque de Alba. Sigue leyendo

Jerjes: Rey de los persas, Louis Couperus

En el mundo del Arte, sobre todo en el gráfico, antes de comenzar con un gran trabajo se suelen hacer bocetos y pruebas. Se suelen hacer dibujos y esquemas, podríamos decir que antes del gran Arte hay una fase de Arte ligero en el que plasmar a grandes rasgos la idea que tiene en mente el autor. Pues bien, yo calificaría esta novela como una especie de boceto, de novela “ligera” (en el buen sentido de la palabra) sobre un trozo de la vida de un monarca del mundo antiguo, de Jerjes, Rey de los Persas. Sigue leyendo