El enviado de Roma, Wallace Breem

Mi primera reseña del 2010 es para la segunda novela de Wallace Breem editada en España, junto a la ya reseñada «El Águila en la nieve«. En esta ocasión la escena se situa en otro lugar y en otra época. Es el año 24 a.C. el emperador Agusto está enfermo, lo que da pávulo a las intrigas de los viejos republicanos y en general de todo tipo, ya sabéis, en palacio cualquier esquina puede ser peligrosa o cualquier alimento el último en ser ingerido. Como si de una mecha se tratase, las intrigas llegan incluso a las provincias donde en la costa de África aparece un legado muerto y su hija es raptada. Sigue leyendo

Desperta Ferro Contemporánea Nº37: Caporetto 1917

Caporetto siempre será recordada por Rommel. La batalla en la que un joven oficial del Batallón de Montaña Wurtemberg consiguió tomar una colina y con ella colgarse al cuello el famoso Blue Max. ¿Qué hacía un alemán en el frente italiano? Quizá Rusia tuviera algo que decir. La Primera Guerra Mundial en el frente alpino había supuesto una guerra de desgaste desde el primer momento. Un ejército italiano, de casi 2 millones de soldados, y un debilitado ejército austriaco, que tenía empeñado el grueso de sus tropas en el frente oriental, se desangraban en una batalla de desgaste en una línea de más de 600 km de montaña y alta montaña. En el sector del río Isonzo hubo nada menos que 11 batallas. Sigue leyendo

Desperta Ferro Antigua y Medieval Nº43, PIRRO (I) UN REY CONTRA ROMA

Muy lejos de la imagen actual que tiene Pirro asociada al “quiero y no puedo”, lo cierto es que fue un gran general que tuvo la mala suerte de vivir en un mundo greco-macedónico decadente frente a una joven y lozana Roma. Nació en 318 a.C, poco después de la muerte de Alejandro. Llegó a conquistar Macedonia, y amplió los territorios de su reino de Épiro. La juventud de Pirro y sus vicisitudes hasta la llegada al poder son tratados específicamente en uno de los artículos del número.

Su aventura italiana viene a cuento de la llamada de auxilio de la principal ciudad griega en la península italiana: Tarento. En los inicios del siglo III las ciudades griegas de la bota itálica estaban muy venidas a menos por las luchas intestinas que venían librando desde hacía décadas y por la amenaza de las nuevas intrigas de los senadores romanos. Cada año que pasaba se ponían más ciudades bajo la protección de los romanos, las últimas Locros, Regio y Crotona. La situación causaba una honda preocupación en Tarento. El encontronazo con Roma no tardó en llegar y Tarento solicitó ayuda al rey Pirro, que andaba tratando de volver a conquistar Macedonia. Aceptó de buen gusto el encargo y tras iniciar los preparativos del salto a la península italiana con su ejército de corte helenístico, ya se veía estableciendo un imperio en Italia, conquistando Sicilia, y quién sabe si Cartago. Sigue leyendo

Gladiadores, Desperta Ferro Arqueología

Resulta curioso que el fenómeno gladiatorio de la antigua Roma evolucionase desde una costumbre religiosa inicialmente funeraria a un movimiento de masas que desataba las pasiones del respetable y que, por tanto, como lo puede ser hoy en día el fenómeno del fútbol, estuviese avocado a ser un instrumento político del poder y un inmenso negocio para sus promotores.

«Rastrear el origen del fenómeno de los gladiadores en Roma es a la vez sencillo y casi imposible», afirma el profesor Quesada Sanz el artículo que abre el número y en el que aborda los orígenes del fenómeno gladiatorio, rastreando a través de restos arqueológicos, combates del siglo VI a.C. que representan parejas de luchadores armados, quizá una evolución de los sacrificios humanos en ceremonias funerarias durante los primeros siglos de existencia de Roma. Sigue leyendo

D. F. Contemporánea nº28, Kaiserschlacht, 1918

Al ejército alemán a finales de 1917 parecía que se le aclaraba un poco el panorama en algunos frentes con la firma de Brest-Litovsk terminando así con Rusia y sus desmolarizadas tropas fuera de la guerra y por otro lado reduiendo el estancado frente italiano haciendo retroceder al ejército italiano hasta Piave y tomando más de 300.000 prisioneros.

Volviendo la mirada ya con toda su energía en el estancado frente occidental, para 1918 Alemania sabía que se le terminaba el tiempo con la inminente entrada de los Estados Unidos en la guerra. La primavera/verano de 1918 se perfilaba desde todos los puntos de vista como la última gran oportunidad para intentar acabar la guerra por la vía rápida y de forma exitosa para el bando de los imperios centrales. Sigue leyendo

¡Asedio!, Patrick MacTaggart

Los libros que tratan la Historia de la guerra en el Frente del Este durante la Segunda Guerra Mundial en castellano se caracterizan por tratar y contar los hechos de forma global y generalizada. Grandes libros y estudios que nos hablan de los tres grupos de ejércitos invadiendo la URSS, asedios como el de Leningrado y batallas como la ofensiva de invierno rusa, Stalingrado, Kursk, Bagration (esta no muy tratada) y finalmente Berlín. Para recurrir a estudios más exhaustivos y concretos de localizaciones y batallas específicas lo normal a día de hoy es recurrir a bibliografía publicada en otros idiomas. Ahora estamos ante un libro en castellano que trata algunos episodios del Frente del Este a nivel de detalle de batallas particulares, en concreto seis asedios a localidades que tanto por un bando como por el otro que fueron terribles y en algunos casos determinantes. Sigue leyendo

Las Campañas de Napoleón, Keith Rocco

En esta recensión voy a romper dos reglas de oro como son: no incorporar a la reseña la sinópsis del libro y comentar la lectura tanto desde el punto de vista narrativo como conceptual.

Y es que estamos ante un libro en el que sobran las palabras y los textos, del que poco hay que hablar, o incluso si se me permite leer, es un libro para VER, para DISFRUTAR de su belleza artística y para dejar de lado todo lo que tiene que ver con la narrativa. Sigue leyendo

Memorias de Guerra, Mariscal B. Montgomery

No quise dejar pasar la oportunidad nada más ver anunciado que se editaban las memorias de Monty de leer con atención su relato. He leído varios libros sobre este hombre, el más cercano quizás haya sido el de Moorehead, aunque quizás el menos objetivo ya que el amor que procesaba este periodista por Monty llegaba a la idolatría. Tenía muchas ganas de leer de primera mano, del puño y letra del Mariscal su punto de vista sobre temas tan discutidos como su relación con Ike, con Bradley, con Patton o su visión de Rommel,  y sobre todo su opinión sobre Market Garden. Sigue leyendo

La guerra de la infantería alemana 1941-1944, Jeff Rutherford

Combate y genocidio en el Frente del Este.

No cabe duda que las últimas corrientes historiográficas en Alemania sobre el papel de las Fuerzas Armadas (Werhmacht) durante la Segunda Guerra Mundial en el Frente del Este está siendo revisado totalmente. Con la distancia temporal que permite el tratar los temas desde una óptica más equilibrada y alejados de los consabidos libros de postguerra tan basados en las memorias con tendencia «autojustificativas», las nuevas corrientes de historiadores, sobre todo en Alemania, están más por la investigación en cuanto a la involucración del ejército alemán en todo lo que correspondió a crímenes de guerra, políticas de ocupación y represalias antipartisana. El trabajo de Rutherford es uno de estos ensayos que con el estudio de tres divisiones del Heer (la 121ª, 123ª y 126ª)  integradas en el Grupo de Ejércitos Norte, sirve como base para el estudio de cómo fue el papel del soldado de infantería alemán en el Este más allá del mero combate. Sigue leyendo

Ostfront 1943, J.J. Herrero

Cuantos recuerdos he revivido al leer esta increible novela, y no por que yo haya sido un veterano del Frente del Este. Espero algún día que el autor me saque de dudas, pero juraría que se ha leído al menos 3 o 4 novelas de Sven Hassel. Qué recuerdos de juventud cuando disfrutaba de las aventuras de hermanito y compañía, desde luego estos libros merecen una reseña especial. Bueno, a lo que iba, estoy convencido que J.J. Herrero ha tenido que leerse  unas cuantas novelas del veterano Hassel; los dialogos, la camaradería e incluso los motes de algunos de los protagonitas parecen estar muy inspirados en sus épicas novelas, lo cual a mí personalmente me ha encantado. Sigue leyendo