La Isla de la Esperanza, Lynne Olson

Un conflicto como la Segunda Guerra Mundial abarca mucho más que las grandes, y pequeñas, batallas y operaciones militares. Un conflicto como el sucedido casi a mitad del Siglo XX en el que se involucraron tantísimos países es bastante más complejo que la caída de Francia, el desastre alemán en Moscú, la carnicería de Stalingrado o el desembarco de Normandía. Quizás todas estas grandes batallas y operaciones son las que nos han marcado en nuestra mente el sendero en el transcurrir de los acontecimientos bélicos, pero, como casi todo en la vida hay mucha parte del juego que no es la protagonista, que no es la que aparece en los titulares de los periódicos pero que sin su participación se haría poco menos que imposible el resultado final y conocido por todos.

En este caso estamos ante algo parecido. Salvando las distancias con las grandes batallas ocurridas en Europa durante la Segunda Guerra Mundial, el conflicto se vivió y se luchó también entre bambalinas, entre servicios secretos, entre operaciones encubiertas y entre gobiernos y gobernantes en el exilio. Inglaterra se convirtió en ese bastión que dio soporte a toda esta parte de actores secundarios, en esa base de operaciones que a todas luces parecía “intocable”, tras la caída de Francia y una vez superada la primera crisis en la Batalla de Inglaterra, las islas se convirtieron en un fortín tanto física como psicológicamente para todo el orbe en su lucha contra el nazismo. Sigue leyendo

Más allá de Hermanos de Sangre, Dick Winters

Hay soldados que marcan una época. No vamos a descubrir a estas alturas a una de las hermandades más famosas de todos los tiempos. Primero fue Ambrose con sus libros y luego la famosa serie de HBO quien terminó de popularizar las hazañas de la Compañía Easy por Europa, desde el Día D hasta el final de la guerra en el “Nido del Águila”.

De entre sus protagonistas a destacar uno, Dick Winters. Hay personas que nacen con el don del liderazgo, y el amigo Winters era uno de ellos. Ya desde los comienzos en el campamento de entrenamiento empezó a destacar por su manera de entender la disciplina militar y la vida en general, siempre dedicado a sacar lo mejor de si mismo, a leer, instruirse e intentar comprender algo más en lo espiritual que en lo mundano, alejado de las fiestas, las borracheras o las mujeres, por ejemplo. Sigue leyendo

Desperta Ferro Antigua y Medieval: La expansión del islam. El califato omeya. VVAA

Estamos ante uno de esos procesos expansivos históricos que siempre sorprenden a propios y extraños por la dimensión de la extensión de sus conquistas como por el origen humilde de los conquistadores y su perduración a lo largo de los siglos pese a la fractura del sistema en un mosaico de estados y facciones hasta nuestros días. La expansión del Islam en el periodo de los Califas Omeyas es hacia oriente y hacia occidente, en resumidas cuentas hacia el mundo conocido.

Poco después de la muerte de Mahoma, tras la fitna o primera guerra civil en la que muere Alí, el yerno del profeta, surge una entidad política fuerte y situada más al norte, en territorio romanizado, que dará lugar al califato de Damasco y al primer califa Omeya en 661, materia que es objeto del primer artículo Muawiya y Alí. Las razones de un enfrentamiento. Es el comienzo de un periodo de consolidación y expansión del Islam que se aprovecha de diversos factores, como un imperio bizantino débil, una buena red de comunicaciones romanas y una fe que es capaz de aglutinar a las belicosas tribus nómadas de la península arábiga, los soldados de Alá, a los que el número les dedica un artículo propio. Sigue leyendo

Un ejército al amanecer, Rick Atkinson

Pues me estreno en este blog con la reseña de este libro, que para mi es un clásico de entre los clásicos. Un libro muy claro y creo es uno de los precursores de contar la historia bélica desde el punto de vista de los protagoniastas. De recogida de testimonios y vivencias, no solo de las altas esferas y del Estado Mayor, sino que también a pie de trinchera. Hay algunos pasajes que realmente ponen los pelos de punta, todo lleno de anécdotas y situaciones, errores y aciertos. Sigue leyendo

A la guerra en biplano, Charles Lamb

Esta es una de esas joyas que están olvidadas, arrinconadas en el fondo de un baul o detrás de una estantería. Es una joya de las que acostumbramos a desvelar en este blog para conocimiento de todos.

La guerra contada desde la cabina abierta de un biplano, con el frío entumeciendo la cara y el viento tensando los músculos. Todo contado desde el “Pez Espada” volador, el Swordfish; un robusto pero rudimentario biplano con el que se jugaban el tipo en cada misión, no solo ante el enemigo, sino cada vez que llegaban al portaviones y tenían aque aterrizar sin practicamente ningún sistema excepto la pericia del piloto y algún cable o goma tensora en la pista. Sigue leyendo