La Escuadra del almirante Cervera, Alberto Risco

Obra profusamente comentada, es una síntesis excelente de los hechos que marcaron el devenir de la España del s. XX, tras una despedida sangrienta a la centuria anterior y al Imperio
El Desastre del ’98 supuso un quebranto en la sociedad e Historia de España. Un hito que se restringe práctica y erróneamente a una única fecha: el 3 de julio de 1898, cuando seis buques de guerra de la Escuadra del almirante Pascual Cervera son cazados como ratones a la salida de su madriguera por alrededor de ciento veinte gatos salvajes y hambrientos, de garras afiladísimas. Un hecho heroico y suicida. Una acción militar que recibió calificativos de todo tipo, más o menos elogiosos y otros tantos peyorativos. Entre estos últimos destacarían aquellos nacidos del magín de los que vieron la contienda desde el otro lado de la barrera de un periódico que transmitiera las noticias recibidas por telegrama y escuchadas por entre los sillones del Congreso; y es que la salida del puerto de Santiago de Cuba, a pleno sol, pasadas las 0930 horas de aquella mañana de julio, obedeció a la necesidad de acallar las constantes críticas de una opinión pública exacerbada que puso al buen almirante y a todos sus hombres a caer de un guindo. También estaba el hecho de la predecible y pronta capitulación de la plaza (que dataría del 17 del mismo mes, cuando las guarniciones contaban con munición suficiente para aguantar un solo día más de combate; guarniciones que, como el Ejército español de Oriente en pleno, mostraron su disconformidad ante semejante «bajada de pantalones»), lo que podría conllevar la deshonrosa captura por el enemigo de la escuadra completa e intacta.

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«Billy Bat. Vol. 1», Uroki Kurasawa y Takashi Nagasaki

«Billy Bat. Vol. 1» de Uroki Kurasawa (coguionista y dibujante) y Takashi Nagasaki (coguionista)

Billy Bat es un tipo duro, un auténtico detective de los año ’40. Es un murciélago en un mundo de animales antropomórficos, enmarcado en las viñetas de un cómic que hace furor entre el público y que podría lanzar a la fama a su creador, Kinji “Kevin” Yamagata, un nipoamericano que, en los años de la posguerra, pretende salir de la pobreza que heredó de sus sufridos padres. Desdichas creadas por una broma cruel de Destino: el padre de Kevin había inventado una sierra de jardín, inspirándose en una ametralladora japonesa, sin embargo, un amigo le robó la idea y la patentó antes forrándose los bolsillos y dejando a los Yamagata comiéndose los mocos. El progenitor del joven historietista le enseñó que “nunca robara a nadie”. Sigue leyendo

Uniforms of the World, Richard Knötel, Herbert Knötel y Herbert Sieg

UNIFORMS OF THE WORLD. A COMPENDIUM OF ARMY, NAVY AND AIR FORCE UNIFORMS 1700-1937, de Richard Knötel, Herbert Knötel y Herbert Sieg, traducción al ingles de HANDBUCH DER UNIFORMKUNDE.

Si el Polycrest era el “error de carpintero”, puede que este tomo del que os voy a hablar a continuación sea mi propio “error de Internet”. No soy muy dado a comprar libros por vía telemática ya que me ha acarreado problemas de diversa índole y naturaleza, pasando desde el  recibo por duplicado del mismo ejemplar hasta el abuso en cuanto a los gastos de envío. De todos modos, todavía no me veo escarmentado y seguro que volveré a clickar en alguna página web en pos de más. Un par de experiencias desafortunadas no pueden cerrar las puertas a un mundo innovador. Sigue leyendo

Antes que nadie, Fernando Paz

Conjunto de historias que debían ser de conocimiento de todos y que Fernando Paz reúne en un libro cuyo subtítulo engarza a la perfección con el resultado final

Fernando Paz, profesor e historiador, firma una obra corta que luce un ostentoso subtítulo que reza de la siguiente manera: «Aventuras insólitas de unos españoles que quisieron ser demasiado», el cual, por desgracia, se puede aplicar, en su tramo final y en negativo, sin restarle una sola letra, al conjunto de historias de la Historia que se visten con las fastuosas tapas de una escena de caballería inmortalizada por los pinceles y el buen arte de Augusto Ferrer-Dalmau. Un libro que, por su génesis, no debería ni existir si aquellos que formamos la piara histórico-cultural, tantas veces informe como acomplejada, que se llama España tuviéramos, aunque fuera en cantidad irrisoria, algo de orgullo nacional al más puro, rancio y simple estilo inglés o, si no es menester hacer tal largo camino y cruzar las aguas para alcanzar la pérfida Albión, del que se encuentra al Norte de los Pirineos o al Sur del río Miño; historias que debían ser de conocimiento de todos y cada  uno de nosotros hasta la náusea o que, al menos, nos “sonaran”.

Los hijos del senador, Olga Romay

Olga Romay comparte generosamente sus amplísimos conocimientos acerca de la vida romana durante el s. I a. de C.; no hay detalle doméstico, militar, político, ritual, comercial… que se le pase por alto y no lo mencione en una visita guiada de excepción por Roma y sus rincones más brillantes y sórdidos.

Si cometemos la insensatez de mezclar juventud, hormonas desatadas y ausencia de control paterno, todo ello en dosis desproporcionadas, el cóctel resultante ha de denominarse, a la fuerza, Desastre Asegurado, pero si a éste le sumamos una guerra civil encabezada por Pompeyo y Julio César, la cosa se pone más peliaguda aún si cabe para unos protagonistas que no tardarán en meterse de cabeza en alcobas ajenas y en buscarse enemigos excesivamente poderosos. Sigue leyendo

La guerra naval en el Pacífico, Luís de la Sierra

“Desde que en diciembre de 1941 la escuadra y la aviación japonesas atacaran a una gran concentración de buques norteamericanos en Pearl Harbor, se inició una de las batallas aeronavales más largas y cruentas de la Historia de la que no encontraremos ningún precedente.

El océano Pacífico tiene una extensión superior a todos los demás océanos y mares juntos. Hay en él grandes fosas y miles de islas. Los volcanes en erupción y los maremotos son elementos característicos de un inmenso océano en el que las distancias son sobrecogedoras. Y fue en este extraordinario marco donde se libraron tantas y tan destructivas batallas de las que un experto tan documentado y sagaz como Luís de la Sierra nos da puntual y detallada información. El enfrentamiento entre americanos y japoneses tenía un dilatado frente naval, puesto que entre ambos países no había fronteras para que se enfrentaran los ejércitos. El potencial norteamericano era muy alto: más de cien portaaviones y unos cien mil aviones de combate, aparte la superioridad tecnológica, como los equipos de radar. Sin embargo, la resistencia, las ofensivas y los contraataques japoneses fueron constantes y en ellos demostraron su moral de victoria y su bravura, a veces suicida, como en el caso de los kamikaze. Sigue leyendo

TED KENNEDY, SCENES OF AN EPIC LIFE

TED KENNEDY, SCENES OF AN EPIC LIFE, de los galardonados fotógrafos y redactores de The Boston Globe

El trabajo continúa, la causa permanece, la esperanza sigue viva y el sueño nunca morirá” Senador Edward M. Kennedy

Cuando Ted Kennedy falleció el pasado año 2009, tal hecho luctuoso supuso el ocaso final de la familia más importante de los Estados Unidos del s. XX. Cierto es que hay muchos más Kennedys, pero ¿se pueden igualar a ese hombre y a sus hermanos? No, o al menos eso creo yo. Sigue leyendo

Un año en la División Azul, Serafín Pardo Martínez

El capitán de una compañía de la Infantería española relata sus vivencias durante la campaña de Rusia, explica los motivos que le llevaron allí y nos hace partícipes de sus alegrías y de sus sentimientos en aquellas inhóspitas tierras del norte. Un libro eminentemente humano, que constituye un documento de indudable valor histórico y aporta nuevos matices de aquella gesta hispana, tan lejana ya en el tiempo y en el espacio.”

Esto es lo que podemos leer en la contraportada del guardapolvo de este libro, pero creo que es de ley ir mas allá para comentar este relato verídico. Sigue leyendo

Territorio Comanche, Arturo Pérez-Reverte

“Para un reportero en una guerra, territorio comanche es el lugar donde el instinto dice que pares el coche y des media vuelta; donde siempre parece a punto de anochecer y caminas pegado a las paredes, hacia los tiros que suenan a lo lejos, mientras escuchas el ruido de tus pasos sobre los cristales rotos. El suelo de las guerras está siempre cubierto de cristales rotos. Territorio comanche es allí donde los oyes crujir bajo tus botas,  y aunque no ves a nadie sabes que te están mirando”. (Sinopsis de la  contraportada). Sigue leyendo

Sartine y el Caballero del punto fijo, Juan Granados

SARTINE Y EL CABALLERO DEL PUNTO FIJO. HOMBRE DE MAR, INTENDENTE DEL REY

 “En un momento clave en la historia europea, cuando empieza a agriarse el enfrentamiento entre Francia e Inglaterra que culminará en las guerras napoleónicas, España no se resigna a perder protagonismo. Nicolás Sartine, intendente de la Marina Real de oscuro y un tanto accidentado pasado, recibe órdenes de Fernando VI de trasladarse a Galicia con una misión más arriesgada de lo que parece: proteger la construcción de un arsenal que ponga freno a las ambiciones británicas. (Sinopsis de la contraportada).” . Sigue leyendo