DECISION IN THE UKRAINE. Summer 1943, II SS and III Panzerkorps, George M. Nipe Jr

Que no se acabe el libro. Eso pensaba conforme avanzaba en la lectura. Decision in Ukraine es un libro que afronta el reto de contar las batallas del II SS y III PanzerKorps entre Julio y Septiembre de 1943. Es un libro técnico, que trata aspectos puramente bélicos, con muchos números de unidades y ejércitos, nunca llegando a la sequedad de Glantz. La lectura ha superado todas las expectativas que tenía depositadas en él. Sigue leyendo

ACORAZADOS

ACORAZADOS

La Última Guía de los Acorazados más Grandes del Mundo

Pues sí, es posible leer un libro de gran formato. Yo he leído éste, cuyo título lo dice todo: Acorazados. El subtítulo es bastante poco afortunado, en mi opinión. Es marketing del barato. Yo diría que es incluso un poco ridículo.

Se trata de una historia del acorazado desde sus comienzos a mediados del siglo XIX hasta prácticamente su desaparición. Una historia muy amena, salpicada de cientos de fotos, no menos de 1000, calculo yo. Es un verdadero gustazo ir viendo la foto de la máquina que se está describiendo. La calidad del papel y de la impresión es muy buena. Se trata de una editorial española, Libro Divo, que imprime en China. La primera vez que veo esto en una editorial española. Seguramente sean ya legión. Sigue leyendo

Germany and the two World Wars, Andreas Hillgruber

Este es un libro cortito pero muy intenso escrito para explicar el papel de Alemania en los prolegómenos y el final de las dos guerra mundiales, escrito por Andreas Hillgruber por encargo de Werner Conze, de la universidad de Heidelberg, y que apareció por primera vez en 1967  en forma del volumen 7 de la serie “The German Question in the World”.

En el prefacio Hillgruber toca los temas claves recurrentes de la historia alemana de los dos últimos siglos: elementos de continuidad en la historia alemana y responsabilidad alemana en las dos guerras mundiales. Con respecto al primer aspecto, la verdad es que no es este el libro que pueda responder a esta pregunta, ya que Hillgruber toca el asunto como algo importante para luego no resolverlo. Y con respecto al segundo, sí que deja meridianamente claro que “Above all, I hoped to attribute different degrees of responsibility for the disasters of 1914-1918 and 1939-1945 to the leaders of the German Empire and the National Socialists” [ Sobre todo, busqué atribuir diferentes grados de responsabilidad sobre los líderes alemanes del Imperio Alemán y sobre los nacionalsocialistas con respecto a los desastres de 1914-1918 y 1939-1945]. Sigue leyendo

To the gates of Stalingrad, David M. Glantz

En el verano de 1941 Barbarroja es una de las posibles opciones con las que Hitler cuenta para continuar la guerra. Un año después, Blau es la única opción posible para un Hitler que comprueba que la globalización de la guerra ese mismo año podría traer rápidas y funestas consecuencias para su país.

To the Gates of Stalingrad es el primero de la supertrilogía que David Glantz está escribiendo sobre Stalingrado, la batalla sobre la que más se ha escrito, y sobre la cual han pululado importantes mitos o errores de interpretación que han llegado y llegan hasta nuestro días. El frente del Este es sin lugar a dudas el escenario bélico de la Segunda Guerra Mundial que más sujeto está a reinterpretaciones y a nuevas revelaciones. Libros que hace 10 años podían considerarse como referencias insoslayables para el lector  hoy día se ven sujetos al juicio de las nuevas evidencias, que los lleva a segundo plano. Sigue leyendo

Germany and the Second World War, Volumen VI

Con la entrada de Japón en la guerra en Diciembre de 1941 y la consiguiente entrada americana, la guerra Europea-Atlántica se convirtió en un conflicto global, cuyo desenlace estaba claro desde el principio, teniendo en cuenta los recursos de cada grupo de potencias, y la claridad de ideas entre los Aliados resumidas en: “Derrota Total del Eje” y “Primero Alemania”.

El volumen VI del MGFA (Militärgeschichtliche Forschungsamt, u Oficina de investigación de Historia Militar alemana) está escrito para explicar desde el punto de vista alemán cuáles son los mecanismos, las causas, los engranajes que hacen evolucionar la guerra desde el ámbito europeo-atlántico a un contexto global que, desde el mismo momento en que el conflicto adquiere este calificativo, se convierte en una carrera alemana y japonesa contra el tiempo, y cuyas esperanzas de ser ganada se esfuman por completo a finales del 42, principios del 43. Sigue leyendo

Aquellos hombres grises, Christopher Browning

El batallón 101 y la solución final en Polonia.

Christopher Browning

Explicar no es excusar. Entender no es perdonar.

Son palabras de Browning expresadas en el prefacio de su libro, muy afortunadas, ciertamente. “Aquellos hombres grises” cuenta la historia de los hombres, hombres normales, del Batallón de Reserva 101 de la Policía del gobierno nazi y su implicación en el asesinato de miles de judíos en Polonia.

Es el libro más tétrico, luctuoso y funesto que he leído en mi vida. Es un libro muy duro. Browning, a partir de entrevistas que fueron hechas a miembros del batallón en los años 60  trata de reconstruir los funestos hechos en que  estuvieron implicados durante su estancia en Polonia entre 1941 y 1943, participando de forma directa o indirecta en el asesinato de decenas de miles de  judíos, muchos de ellos asesinados a sangre fría. Sigue leyendo

Anatomía del Tercer Reich, Álvaro Lozano

El debate de los historiadores.

La historia no es como las matemáticas. Lo estamos viendo, leyendo y escuchando durante los últimos años en España con los Moa, Vidal por un lado y los Viñas, Espinosa por otro. Me consta que hay gente que reniega de su “España” por tener que estar tragando este tipo de desagradables diatribas. En todos los sitios se cuecen habas.

¿Cómo afrontar el estudio y análisis de los aspectos más polémicos de la Alemania del Tercer Reich? ¿Qué es lo que hay escrito en la calle? Ese es el trabajo que se ha propuesto resumir Álvaro Lozano en su libro. Y, según mi humilde parecer, lo ha hecho muy bien. Sigue leyendo

BATTLEGROUND PRUSSIA, Prit Buttar

The assault on Germany’s Eastern Front 1944-45

La ofensiva de Junio del 44 en Bielorrusia, Bagration, abrió las puertas de Europa para los soviéticos, terminando de desmoronar las defensas alemanas en territorio soviético.  Para los últimos meses de 1944 las tropas rojas están a las puertas de Prusia del Este. Y allí se mantendrá la lucha incluso hasta después de la muerte de Adolf Hitler.

Prit Buttar ha sido médico del Ejército Británico. Desde que dejó el Ejército ha trabajado como médico de familia en Bristol y Abingdon, Oxford. Battleground Prussia es su primer libro.

El libro es una historia militar desde el punto de vista alemán de la conquista de los territorios de Prusia del Este, contada de forma cronológica en la medida de lo posible, pero con un potente añadido de personal accounts. El subtítulo sería más concreto si dijese: “The defense on Germany’s Eastern Front”, en vez de ataque. Sigue leyendo

HAMMERSTEIN O EL TESÓN, Hans Magnus Enzensberger

Conversación póstuma con Helga von Hammerstein

Helga: Entonces, ¿por qué me espía?

Enzensberger: ¡Oiga!,la historia de su familia me interesa porque dice mucho sobre cómo alguien pudo soportar el gobierno de Hitler sin capitular.

Quizás por esta razón es por la que hoy día Hammerstein es más  recordado. Nos encontramos ante un personaje que a la llegada de Hitler está en lo más alto del escalafón del Reichswehr, Jefe del Estado Mayor del Ejército, y que nunca ve con buenos ojos la llegada al poder de Adolf Hitler, y  nunca actúa en connivencia con los propósitos del Führer, hasta que es despachado del cargo, en 1934. Gran amigo desde su juventud de  Kurt von Schleicher, ambos forman un frente común contra Hitler que dura poco, hasta la Noche de los cuchillos largos, en que Schleicher es asesinado a tiros con su mujer. Sigue leyendo

La Unificación de Alemania, Michael Gorman

Supongamos que en España hubiese un buen sistema educativo, y supongamos que además la Historia apareciera en el curriculum de todos los cursos, desde 1º de la ESO hasta el Bachillerato. Sólo así se podría sacar partido de los comentarios de texto con las respectivas preguntas que incorpora, todos referentes, de un modo u otro, a la Unificación de Alemania, en 1871.

Se trata de textos coetáneos, partiendo desde el Acta de la Confederación Germánica, el 8 de junio de 1815, pasando por las actas de formación del Zollverein, las intrigas pruso-austriacas, la revolución del 48, cartas y discursos de políticos notables del norte y del sur de Alemania, varios análisis de Bismarck, el retocado telegrama de Elms, documentos sobre la guerra de los Ducados, en 1864, consecuencias e interpretaciones de la guerra con Austria… un inteligente texto de Nietzsche, y como guinda del pastel, una denodada defensa de la idea de la Grossdeutschland a cargo de Adolf Hitler. Sigue leyendo