Wehrmacht im Ostkrieg, Christian Hartmann

Hace ya muchos años que el Instituto de Historia Contemporánea de Munich (IfZ) viene trabajando en distintos proyectos sobre la historia reciente alemana, donde suele sentar cátedra. Por lo que un humilde lector puede observar, su clave está en contratar a los mejores especialistas del mundo académico, para que trabajen con el objetivo de intentar dar respuestas a las grandes preguntas  sobre su pasado cercano, que la sociedad alemana demanda. Yo creo que sin la Wehrmachtausstellung, o “Exposición de la Wehrmacht”, del Hamburger Instituts für Sozialforschung, y el consiguiente debate que se levantó en toda Alemania, al demostrarse en ellas con documentos gráficos y testimonios cómo la Wehrmacht perpetró innumerables crímenes de guerra en el frente del Este, el IfZ no hubiera emprendido el proyecto que tituló como Wehrmacht im der NS-Diktatur (“La Wehrmacht en la dictadura nacionalsacialista”). El trabajo fue encargado  en 1999 por el ministerio de cultura y educación de Baviera. Para esta nueva empresa  el IfZ reunió a algunos de los mejores historiadores alemanes, verbigracia Christian Hartmann, Johannes Hürter, Dieter Pohl o Peter Lieb. Atendiendo a su nombre, se podría pensar en distintos aspectos en torno a la relación entre la Wehrmacht y el estado nazi. La realidad es que el leitmotiv de todo el proyecto, y de los cinco libros que ha generado, ha sido la relación e implicación de la Wehrmacht con los crímenes de guerra.

Wehrmacht im Ostkrieg es una obra maestra. El objetivo de Hartmann es el estudio de la relación e implicación del soldado alemán con los crímenes de guerra, más que el estudio de la Wehrmacht como institución. Para ello ha trabajado sobre tres aspectos referenciales: Organización, Lugar y Tiempo: la Wehrmacht como organización, como lugar la URSS, y respecto del tiempo, el primer año de guerra: de junio del 41 a junio del 42. La Wehrmacht, después del Reicharbeitsdienst, fue la organización del gobierno nazi con más componentes: Por sus filas pasaron entre 17 y 18 millones de hombres, de los cuales 10 millones combatieron en Rusia. Es un volumen inmanejable. El autor decidió entonces centrarse en el estudio de 5 divisiones alemanas que, en cierta medida, podrían ser una muestra representativa de la variedad organizativa que la Wehrmacht concentró en el Este. En total unos 60.000 hombres. Las divisiones escogidas son: dos de infantería, la 296 y la 45, una división de élite, la 4ª Panzer, una división de seguridad, la 221 Sicherungsdivision, y el Korück 580 (Kommandatur Rückwartigen Armeegebiets), esto es, una división encargada de la retaguardia más inmediata o cercana a la línea de frente de un Ejército alemán. Sigue leyendo

MOSCOW-THE TURNING POINT, Klaus Reinhardt

The failure of Hitler’s Strategy in the Winter of 1941-42

Klaus Reinhardt publicó este libro en su versión alemana, Die Wende vor Moskau. Das Scheitern der Strategie Hitlers im Winter 1941-42, en 1972. El libro tuvo una cálida aceptación. Pasaron 20 años hasta que Berg se dignó a publicarlo en inglés, en 1992.  Y hoy día, 2012, otros 20 años después, el libro sigue teniendo la misma cálida aceptación, por mi parte eufórica aceptación.

Reinhardt , nacido en 1941 en Berlín, ingresa en el ejército alemán en 1960 en las fuerzas de infantería de montaña. De 1963 en adelante sirve como líder de sección en el  Gebirgsjägerbataillon 222, para más tarde ejercer como oficial de operaciones, entre 1966 y el 67. Entre 1967 y 1972 el joven Reinhardt estudia Historia y Ciencias Políticas en la universidad de Friburgo, sacando el doctorado con su tesis sobre el fracaso de Hitler en la batalla de Moscú, libro que nos ocupa.  Entre el 73 y el 75 hace el curso de Estado Mayor General en la Führungsakademie der Bundeswehr en Hamburgo, así como el curso equivalente en los EEUU, en Fort Leavenworth. A partir de aquí, de ascenso en ascenso, alterna los cargos militares con la docencia y participación en el mundo académico. En 1988 es ascendido a General.  En 1990 pasa a formar parte del Consejo Asesor Científico de la Oficina de Investigación de Historia Militar alemana (MGFA).  Entre 1999 y 2000 ejerce de comandante de la KFOR en Pristina, Kosovo, al cargo de 50.000 soldados de 39 nacionalidades. Sigue leyendo

Stalin’s war of Extermination, Joachim Hoffman

Joachim Hoffmann

Stalin’s war of Extermination es un libro que sin duda no deja indiferente a nadie.

Joachim Hoffmann ( 1930-2002) fue historiador del Militärgeschichtliche Forschungsamt der Bundeswehr ( Departamento de investigación de historial militar del Ejército Alemán, en adelante MGFA) entre 1960 hasta 1995, especializándose en las fuerzas armadas de La Unión Soviética. Nació en Konigsberg, de donde tuvo que marcharse junto a su familia en las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial, huyendo del ejército soviético. Sigue leyendo

El contragolpe. Ejemplos de combate y fundamentos de mando de la defensa móvil, Von Senger

Der Gegenschlag- Kampfbeispiele und Führungsgrundsätze der Beweglichen Abwehr F.M. Senger und Etterlin

Ferdinand Maria, Ritter und Edler von Senger und Etterlin (1923-1987) comenzó su carrera como militar en 1940, en la unidad de su padre. Con el comienzo de Barbarroja, Von Senger und Etterlin fue asignado a la 24 División Panzer, donde luchó hasta llegar a Stalingrado, en donde una herida lo salvó de la muerte o cautividad. Recuperado de sus lesiones, volvió a la nueva 24 Panzer en el norte de Italia. En Octubre del 43 la división volvió a Rusia, en el GE Sur, y posteriormente combatió en Rumanía en las célebres batallas de Jassy-Kishinev en Agosto del 44, hasta que resultó herido de nuevo, perdiendo el brazo derecho. Tras la guerra siguió ligado al ejército y ostentó cargos en la OTAN. Hasta 1979, en que fue ascendido a General y nombrado Comandante en Jefe de las Fuerzas Aliadas en Europa Central (Allied Joint Force Command Brunssum).1

Der Gegenschlag o El contragolpe es un estudio teórico-práctico sobre sobre la defensa móvil (Bewegliche Abwehr) , que se eleva como contraposición o contrapropuesta con respecto a la defensa rígida (Starren Abwehr). Fue publicado en 1959 por Scharnhorst-Bücherkameradschaft, y lleva el número 22 de su célebre colección Die Wehrmacht im Kampf, compuesta por 50 números. Muchos de ellos , publicados a finales de los 50 y principios de los 60, ya están más que superados, pero hay otros que son un pequeño tesoro, y que tratan temas muy particulares y originales. Llegué a este libro leyendo a David Glantz. Lo nombró como uno de los poquísimos libros en los que se habían tocado partes de la ofensiva soviética en los Balcanes en la primavera del 44 (Jassy-Kishinev) hasta que él escribió su “Red storm over the Balkans” en 2006. Sigue leyendo

Operation Barbarossa and Germany´s Defeat in the East, David Stahel

22 de junio 1941- 22 junio 2016 : 75º aniversario del comienzo de la Guerra en el Este.

Si el 22 de Junio de 1941 cuando el ejército alemán invade la Unión Soviética el mundo contuvo la respiración, el curso de las operaciones hacia mediados de Agosto haría que el mundo volvería a respirar. Esa es la frase con la que Stahel acaba el libro y la esencia de la tesis que defiende: Que Barbarroja y, por tanto la guerra contra La Unión Soviética, está perdida para los alemanes después de la batalla de Smolensko en Agosto de 1941, cuando los grupos Panzer alemanes están tan exhaustos y desgastados que ya no pueden continuar con el momentum de las primeras semanas, entrando en una segunda fase de la guerra donde el peso de las batallas y las conquistas tendría que ceder y dar paso a la guerra del desgaste y de la producción industrial.

David Stahel se define a sí mismo como un investigador independiente, y para escribir este libro se ha basado en una revisión de su tesis doctoral realizada en la Humboldt-Universität de Berlín: “And the world held its breath. The July/August 1941 crisis of Army Group Centre and the Failure of Operation Barbarossa”, dirigida por Rolf-Dieter Müller, del Militärgeschichtliches Forschungamt (MGFA) de Potsdam. Sigue leyendo

Fester Platz Tarnopol 1944, Gert Fricke

Enstsatzparole: Kein Soldat besser als wir.

Santo y seña: ningún soldado mejor que nosotros

(10 de abril, 1944)

A principios de febrero de 1944 el 1º Frente Ucraniano, después de un avance desde el oeste de Kiev se hizo con Schepetovka, Rovno y Lutsk, creando un vacío de unos cientos de km entre el GE Centro y Sur que para los alemanes ya era insalvable. El siguiente movimiento del 1º Frente Ucraniano se trazó hacia el suroeste. El objetivo era penetrar en la retaguardia del GE Sur y del GE A, y atrapar a todas las tropas alemanas al este de los ríos Bug, Dniester y Pruth. El GE A y parte del Sur tenían como arteria fundamental de aprovisionamiento la línea ferroviaria entre Odessa y Lemberg, que atravesaba el norte de los Cárpatos. En caso de que el 1º Frente Ucraniano bloqueara esta línea, la pervivencia del GE A y el GE Sur se pondría en solfa y el camino hacia Rumanía estaría abierto para el Ejército Rojo. El tramo de ferrocarril que transcurría entre Proskurov y Tarnopol  se descubrió como el más  vulnerable del Grupo de Ejércitos Sur. Por estos motivos Tarnopol adquirió importancia en las deliberaciones del Führer. Sigue leyendo

Stopped at Stalingrad, Joel S.A. Hayward

The Luftwaffe and Hitler’s defeat in the East. 1942-1943

Robert M. Citino (Death of the Werhmacht )califica “Stopped at Stalingrad” como uno de los 10 mejores libros sobre el Ostfront que ha leído. Joel Hayward realiza un espléndido análisis de la campaña alemana en el Sur de Rusia durante 1942, desde la entrada en Crimea a finales de 1941 hasta la rendición de Stalingrado en Febrero del 43, poniendo especial énfasis en las operaciones de la Luftwaffe. Digo esto porque las operaciones en tierra son las que van marcando todo el argumento del libro y son analizadas no de pasada. Sigue leyendo

Amberes, Pablo Gil Cuevas

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La Campaña del Estuario del Escalda, 1944

Es verano de 1944 , los aliados han desembarcado en las playas de Normandía y, después de unos 40 o 50 días de dura batalla comienzan a avanzar hacia el este. Son muchos hombres, y muchos medios motorizados, que tienen que ser avituallados debidamente en su camino hacia Alemania. La gran mayoría de los puertos franceses han sido convertidos en fortalezas por los alemanes o simplemente destruidos o inhabilitados para su uso, factor este que hace imprescindibles los milagrosos puertos Mulberry para la descarga de las miles de toneladas de suministros y hombres. Tras la rotura del de la playa Omaha sólo quedó el Mulberry de Arromanches. Así pues, los aliados ya estaban en Bélgica cuando aún dependían de los suministros del puerto Mulberry de Arromanches que, una vez desembarcados tenían que recorrer cientos de km por las Red Ball Express, el sistema de carreteras de sentido único que abastecían el frente. El puerto de Amberes constituyó una excepción: no había sido destruido ni inhabilitado. Sólo en 1938 había gestionado más de 60 millones de toneladas de mercancía y 12000 barcos. Se trataba del segundo puerto por tráfico de toda Europa, y uno de los mayores del mundo. Sigue leyendo

Las Tres Españas del 36, Paul Preston

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¿Existieron las tres Españas? ¿Era posible un tercera vía para el conflicto español? ¿Quién defendía esa tercera España? Paul Preston presenta 9 semblantes biográficos ordenados, según posicionamiento ideológico, de derecha a izquierda de algunos de los principales protagonistas que vivieron aquellos años, nuestra guerra civil.

Los personajes que trata son Franco, Millán Astray, José Antonio, Pilar Primo de Rivera, Salvador de Madariaga, Julián Besteiro, Azaña, Indalecio Prieto y la Pasionaria, en ese orden. A cada personaje dedica unas 45-50 páginas, aproximadamente. De casi todos traza una biografía al estilo clásico, partiendo desde su infancia, formación, comienzos políticos, parándose especialmente en los asuntos, que atañen a cada personaje, más importantes de la II República y la guerra. El único personaje al que no somete a este tipo de semblante es el del general Franco. Sigue leyendo