Thunder in the East, Evan Mawdsley

Thunder in the East: The Nazi-Soviet War 1941-1945

Leyendo Thunder in the East me he acordado mucho del gran maestro de la síntesis que para mí, en el tema que nos ocupa, es Sebastian Haffner.

Thunder in the East es un trabajo que resume la guerra Germano-Soviética entre los años 1941-1945 en 400 páginas, con vocación didáctica, sintetizadora, y partiendo desde una base documental mayoritariamente soviética. No es un resumen en la línea de Ziemke, donde los movimientos de tropas son los protagonistas, sino que se parte desde una postura de, diría, análisis a posteriori. Es el libro de los por qués del frente ruso. Para explicar esto, nada mejor que un ejemplo: A la batalla de Kursk dedica Mawdsley dos párrafos; y al análisis y consecuencias de la batalla en sí ( posibilidades estratégicas abiertas y cerradas, desmontaje de mitos, causas directas e indirectas del devenir final de la ofensiva germana) por lo menos tres páginas.
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Kiev 1941, David Stahel

Segundo libro de Stahel, otra vez centrado en Barbarroja, donde el autor se plantea como objetivos tratar de forma intensiva la batalla de Kiev y trazar el curso de la debacle de la Wehrmacht en el verano-otoño de 1941, hasta el comienzo de Tifón.

Otra vez, como en su anterior libro, Stahel comienza fuerte, con una deliciosa introducción, analizando la bibliografía en torno a la batalla de Kiev, y en general en torno a Barbarroja.  Un par de capítulos analizan la situación internacional, para poner en contexto la situación, con datos aplastantes como por ejemplo la capacidad de reponer bajas de los soviéticos (40 nuevos ejércitos en sólo seis meses!), o la edad media de las poblaciones rusa y alemana: el 45 % en Rusia era menor de 20 años, y el 33% en Alemania.   Sigue leyendo

Die Herrschaft der Wehrmacht, Dieter Pohl

Deutsche Militärbesatzung und einheimische Bevölkerung in der Sowjetunion 1941-1944

Hace un tiempo, navegando por Youtube, me topé con un documental publicado por la cuenta Chronoshistory . La colección de vídeos que estos señores tienen compartidos en la red son un tesoro, un regalo para los sentidos. El vídeo en cuestión se titulaba Der Charkow-Prozeß  – Deutsche vor einem sowjetischen Militärgericht(1). En la segunda parte del documental los realizadores entrevistan brevemente a Andreas Hillgruber. La tercera pregunta que le hacen es algo así como: Señor Hillgruber, los rusos afirman en el proceso que la Wehrmacht participó en la campaña de exterminio contra los judíos y los rusos, ¿que opina usted de eso?. El historiador, usando un tono pausado, pero sin dudar, contestó: La implicación de los dirigentes de la Wehrmacht y del Heer (Heeresführung) en la guerra de exterminio ideológico-racial en el Este es mucho mayor de lo que hasta ahora se ha sostenido desde la Investigación… Los estados mayores de los Ejércitos desplegados en el Este tuvieron mucha responsabilidad en esto…”(2). Se aprecia a un Hillgruber ya mayor. Por tanto, esa entrevista sólo se puede haber realizado en los años 80, teniendo en cuenta que el ínclito historiador murió en 1989(3). Sigue leyendo

Heydrich. El verdugo de Hitler, Robert Gerwarth

La pregunta sobre el hombre en la historia, es la pregunta sobre la historia en sí.
Theodor Schieder, biógrafo de Federico el Grande.(1)

¿Cómo escribir la biografía de un personaje tan luctuoso, sin correr el peligro de no querer empatizar con él? ¿Cómo escribirla corriendo el peligro de empatizar demasiado, hasta verlo con la mirada indulgente?

Estas son preguntas que Robert Gerwarth se plantea al comienzo del libro (p11), consciente de la dificultad de la disciplina, y de su personaje en general. El historiador militar Bernhardt Kroener, autor de la monumental biografía del Generaloberst Friedrich Fromm(2), cita en un artículo sobre la evolución de la biografía como disciplina histórica al historiador Ulrich Rauff: “El cielo ha sembrado la discordia entre los historiadores y los biógrafos”(3). Kroener explica que escribir una biografía como trabajo acreditativo de acceso a la docencia universitaria, no hace tanto, equivalía a un “suicidio académico”(4). Han sido muchos años de panegíricos y hagiografías, lejos de toda disciplina histórica, los que han pavimentado el camino hacia el prejuicio. Sigue leyendo

Hitlers Heerführer, Johannes Hürter

¿Qué es la historia militar? ¿Qué ámbitos debiera estudiar? ¿En qué medida la historia militar tradicional se ha quedado desfasada y, por otra parte, qué debemos, deben los historiadores, conservar de ese acervo? Afrontar el estudio de la historia militar desde un enfoque multidisciplinar y comparado es, según creo, una conquista ya irrenunciable, que no hace tanto que se ha conseguido.

No todo son progresos. Concretemos. En lo que a historia operativa se refiere, y más concretamente a la del frente del Este, la prácticamente totalidad de los estudios académicos publicados en los últimos años se han centrado casi exclusivamente en explicar y describir lo que pasó en la retaguardia. Acaso se haya apartado demasiado la vista del frente, donde realmente se jugaron los cuartos los ejércitos. Por obvio que parezca, el Johannes Hürter tiene que decirlo: La historia operativa de la guerra en el Este fue, por sus repercusiones a nivel mundial, una parte central de la Historia Universal, cuyo estudio no habría que dejar sólo y exclusivamente en manos de los militares y los autores populares.(p279) … El aspecto netamente militar está completamente olvidado. En vista de los crímenes que se cometieron parece incluso inoportuno hablar de él.(p351)

Johannes Hürter ha escrito un libro que, me parece, es una obra maestra. Se trata de un estudio biográfico de los 25 generales de Ejército y de Grupo de Ejército que participaron en la guerra del Este durante el primer año de campaña, de junio del 41 a junio del 42. El objetivo del autor ha sido analizar (buceando hasta sus primeros comienzos en la época guillermina, pasando por la 1GM, revoluciones, Weimar, dictadura y guerra) el papel que estos hombres jugaron en la perpetración de tantos crímenes de guerra como se cometieron en la URSS durante la guerra germano-soviética. Sigue leyendo

La Werhmacht se retira, Robert M. Citino

La Werhmacht se retira, Robert M. Citino

Luchando una guerra perdida, 1943

Más que digna la secuela que ha escrito Citino de “La muerte de la Wehrmacht” (LmdlW en adelante). En este libro el autor presenta e interpreta las campañas en las que la Wehrmacht se ve envuelta durante la Segunda Guerra Mundial en 1943.

Como en el anterior, los frentes se van alternando en los capítulos: África y/o Italia y La Unión Soviética, consiguiendo un agradable resultado para la lectura.

Creo que Citino trata de tener presentes dos herramientas interpretativas a lo largo del libro: la primera es referida a la consabida especialidad de Citino, la historia militar alemana. Como en LmdlW tiende puentes siempre que puede entre los hechos de armas del 43 y los acaecidos en tiempos pasados, tratando de explicar muchos de los movimientos de los generales alemanes a través del rico acervo castrense alemán. Y la segunda herramienta que trata de aplicar a los análisis  de las campañas es la multilateralidad de cualquiera decisiones que pudieran tomar cualquier contendiente: basándose en los estudios de Gerhard Weinberg, maestro en estas lides según Citino, el autor trata de entender las decisiones tomadas por los líderes de los gobiernos desde el punto de vista de una Guerra Global y multicausal, en la cual las decisiones no fueron, seguramente, tan fáciles de tomar como a veces los libros de historia nos muestran. Sigue leyendo

Camarada Invierno, Xosé M. Núñez Seixas

Varios amigos me habían recomendado que leyera a Xosé M. Núñez Seixas, y su “Imperios de muerte”. Aún no he podido hacerme con un ejemplar porque está agotado, y los que hay en los portales de segunda mano están por las nubes. Si a estas recomendaciones le sumo la expectación que ha generado la publicación de “Camarada Invierno”, entonces ya lo tenía fácil para leerlo.

El doctor Núñez Seixas es catedrático de Historia Contemporánea por la Universidad de Santiago de Compostela y, desde Octubre de 2012, catedrático de Historia Contemporánea de Europa en la Universidad Ludwig-Maximilien de Munich.

“Camarada Invierno” es un concienzudo estudio académico de la historia integral de la División Azul (DA). Es además, un intento por sumar un trabajo de la DA al carro del último devenir historiográfico de la Segunda Guerra Mundial a nivel internacional, cuyo ritmo hoy día es marcado en su mayoría por la historiografía alemana.

El autor comienza con una innecesariamente petulante introducción, verbigracia: Sigue leyendo

Wehrmacht im Ostkrieg, Christian Hartmann

Hace ya muchos años que el Instituto de Historia Contemporánea de Munich (IfZ) viene trabajando en distintos proyectos sobre la historia reciente alemana, donde suele sentar cátedra. Por lo que un humilde lector puede observar, su clave está en contratar a los mejores especialistas del mundo académico, para que trabajen con el objetivo de intentar dar respuestas a las grandes preguntas  sobre su pasado cercano, que la sociedad alemana demanda. Yo creo que sin la Wehrmachtausstellung, o “Exposición de la Wehrmacht”, del Hamburger Instituts für Sozialforschung, y el consiguiente debate que se levantó en toda Alemania, al demostrarse en ellas con documentos gráficos y testimonios cómo la Wehrmacht perpetró innumerables crímenes de guerra en el frente del Este, el IfZ no hubiera emprendido el proyecto que tituló como Wehrmacht im der NS-Diktatur (“La Wehrmacht en la dictadura nacionalsacialista”). El trabajo fue encargado  en 1999 por el ministerio de cultura y educación de Baviera. Para esta nueva empresa  el IfZ reunió a algunos de los mejores historiadores alemanes, verbigracia Christian Hartmann, Johannes Hürter, Dieter Pohl o Peter Lieb. Atendiendo a su nombre, se podría pensar en distintos aspectos en torno a la relación entre la Wehrmacht y el estado nazi. La realidad es que el leitmotiv de todo el proyecto, y de los cinco libros que ha generado, ha sido la relación e implicación de la Wehrmacht con los crímenes de guerra.

Wehrmacht im Ostkrieg es una obra maestra. El objetivo de Hartmann es el estudio de la relación e implicación del soldado alemán con los crímenes de guerra, más que el estudio de la Wehrmacht como institución. Para ello ha trabajado sobre tres aspectos referenciales: Organización, Lugar y Tiempo: la Wehrmacht como organización, como lugar la URSS, y respecto del tiempo, el primer año de guerra: de junio del 41 a junio del 42. La Wehrmacht, después del Reicharbeitsdienst, fue la organización del gobierno nazi con más componentes: Por sus filas pasaron entre 17 y 18 millones de hombres, de los cuales 10 millones combatieron en Rusia. Es un volumen inmanejable. El autor decidió entonces centrarse en el estudio de 5 divisiones alemanas que, en cierta medida, podrían ser una muestra representativa de la variedad organizativa que la Wehrmacht concentró en el Este. En total unos 60.000 hombres. Las divisiones escogidas son: dos de infantería, la 296 y la 45, una división de élite, la 4ª Panzer, una división de seguridad, la 221 Sicherungsdivision, y el Korück 580 (Kommandatur Rückwartigen Armeegebiets), esto es, una división encargada de la retaguardia más inmediata o cercana a la línea de frente de un Ejército alemán. Sigue leyendo

Operation Barbarrosa, Chistian Hartmann

Hitler entendió a Clausewitz a su manera: “La política es la continuación de la guerra por otros medios”.

 Christian Hartmann

Hay miles de libros publicados sobre la Operación Barbarroja. No hay otra campaña de la Segunda Guerra Mundial que haya estado y esté tan sujeta a cambios interpretativos como ésta. Son pocos los libros que tratan la campaña desde una perspectiva amplia, integrando las múltiples aspectos de la misma: militar, político, humanitario, barbarie, prisioneros de guerra, (Thunder in the East, de Evan Mawsdey es uno de ellos) y son pocos los libros dedicados plenamente a la interpretación de los hechos, siendo mayoría los relatos positivistas, necesarios también , qué duda cabe. Sigue leyendo

MOSCOW-THE TURNING POINT, Klaus Reinhardt

The failure of Hitler’s Strategy in the Winter of 1941-42

Klaus Reinhardt publicó este libro en su versión alemana, Die Wende vor Moskau. Das Scheitern der Strategie Hitlers im Winter 1941-42, en 1972. El libro tuvo una cálida aceptación. Pasaron 20 años hasta que Berg se dignó a publicarlo en inglés, en 1992.  Y hoy día, 2012, otros 20 años después, el libro sigue teniendo la misma cálida aceptación, por mi parte eufórica aceptación.

Reinhardt , nacido en 1941 en Berlín, ingresa en el ejército alemán en 1960 en las fuerzas de infantería de montaña. De 1963 en adelante sirve como líder de sección en el  Gebirgsjägerbataillon 222, para más tarde ejercer como oficial de operaciones, entre 1966 y el 67. Entre 1967 y 1972 el joven Reinhardt estudia Historia y Ciencias Políticas en la universidad de Friburgo, sacando el doctorado con su tesis sobre el fracaso de Hitler en la batalla de Moscú, libro que nos ocupa.  Entre el 73 y el 75 hace el curso de Estado Mayor General en la Führungsakademie der Bundeswehr en Hamburgo, así como el curso equivalente en los EEUU, en Fort Leavenworth. A partir de aquí, de ascenso en ascenso, alterna los cargos militares con la docencia y participación en el mundo académico. En 1988 es ascendido a General.  En 1990 pasa a formar parte del Consejo Asesor Científico de la Oficina de Investigación de Historia Militar alemana (MGFA).  Entre 1999 y 2000 ejerce de comandante de la KFOR en Pristina, Kosovo, al cargo de 50.000 soldados de 39 nacionalidades. Sigue leyendo