Operación Fall Blau, Juan Pastrana Piñero

Verano de 1942, frente del Este, la Operación Fall Blau representaría la última gran oportunidad para los alemanes de acabar y derrocar al coloso soviético, la entrada en guerra de los EEUU y la creciente necesidad de materias primas hicieron de esta misión un objetivo ineludible, había que terminar con las tropas de Stalin lo más rápidamente posible, la urgencia era máxima a la vista de la situación de la contienda a mediados de 1942. Los Aliados pronto representarían un gran problema así que la necesidad de recursos petrolíferos sería el gran botín a adquirir, el Cáucaso con su cuenca minera del Donbass les esperaba y allí se lanzarían las tropas de Hitler. Sigue leyendo

Operaciones Panzer, Erhard Raus

Operaciones Panzer, Erhard Raus

Memorias compiladas por Steven H. Newton

La Editorial Salamina sigue ofreciéndonos excelentes trabajos hasta ahora inéditos en castellano y eso siempre es de agradecer, en este caso son las memorias del Frente del Este del general Raus desde el comienzo de Barbarroja en 1941 hasta los días finales del III Reich en 1945. Todos conocemos a Guderian, Manstein, etc…pero no tantos conocen quién fue Erhard Raus, muestro un pequeño esbozo de su trayectoria: nacido en Austria en Wolframitz( Moravia), militar desde bien jovencito participó en la Primera Guerra Mundial alcanzando el grado de capitán dentro del ejército austro-húngaro, tras finalizar la guerra siguió en las fuerzas armadas y tras el Anschluss de 1938 recalo en la Wehrmacht con el grado de coronel. En julio de 1940 comandaba un regimiento motorizado y en 1941, siendo ya general, fue designado al mando de la 6ª División Panzer. En 1943 ascendió a general de tropas panzer y se le ofreció el mando del XI Cuerpo recibiendo en agosto la Cruz de Caballero. Posteriormente asumió el mando del XLVII Cuerpo Panzer, de los 4º y 1º Ejércitos Panzer y del Grupo de Ejércitos Raus. Enviado a la reserva en 1945 acabó preso de los norteamericanos y escribió estas memorias durante su cautiverio. Murió en 1956. Como podréis haber observado su trayectoria es más que brillante

El libro consta de 430 páginas subdivididas en 14 capítulos y un apéndice final sobre su vida y trayectoria además de un buen apartado fotográfico y mapas apoyando cada operación de gran envergadura llevada a cabo en la zona de operaciones  del general Raus. Sigue leyendo

La División Wiking en el Cáucaso 1942-1943, Massimiliano Afiero

Verano de 1942 la Operación Fall Blau estaba ya en marcha y sus objetivos bien establecidos: aniquilación de las tropas soviéticas desplazadas entre la cuenca del Donets y el Don, la conquista de los pasos del Cáucaso y los ricos yacimientos petrolíferos del Caspio, además de un objetivo mucho más ambicioso, nada más y nada menos que la conexión con las fuerzas italo-alemanas que venían de Egipto y con las japonesas que venían de la India. Como podéis leer las esperanzas en esta nueva campaña germana apuntaban el listón muy alto y para ello necesitarían de todas las fuerzas posibles en aras de lograr sus metas. La División Wiking, unidad compuesta en su gran mayoría por voluntarios escandinavos aunque también la conformaban soldados de otros lares de Europa, participaría de lleno en esta operación. La trayectoria de esta unidad desde el verano de 1942 hasta su retirada hasta línea de retaguardia en la cabeza de Rostov es el espacio temporal que va a cubrir esta obra de Massimiliano Afieri. El libro forma parte de la colección de Almena Imágenes de guerra. Sigue leyendo

Españoles en el Gulag de Stalin, VVAA

La participación española en el frente más sangriento de la Segunda Guerra Mundial está protagonizada sin duda por la División Española de Voluntarios también conocida como División Azul, más de 45000 hombres pasaron por sus filas, de éstos cayeron en torno a los 5000, si a ello sumamos los casi 9000 heridos, los más de 2000 mutilados y los prisioneros que se calcula rondaron los 450, bien podemos hacernos una idea muy concreta de la capacidad combativa de esta unidad de voluntarios anticomunistas. Sigue leyendo

Zhukov, Otto Preston Chaney

Otto Preston Chaney publicó hace ya más de treinta años una biografía de uno de los más grandes militares de la Segunda Guerra Mundial, nos referimos concretamente al mariscal Zhukov. La edición que he tenido la oportunidad de leer fue publicada por Altaya en el 2008, en la famosa colección Memorias de Guerra, un libro fácil de adquirir y a precios muy económicos. Seguramente estamos muy huérfanos en literatura en español sobre tan ilustre militar, así que tenemos que aprovechar lo poco que hay publicado en castellano sobre Zhukov, esta biografía es uno de esos trabajos que pueden leerse ante la ausencia de obras más recientes. El libro, me consta que hay una edición en inglés actualizada y de mayor extensión, dispone de 432 páginas entre las que se encuentra una buena serie de mapas y un apartado fotográfico sobre el biografiado. Sigue leyendo

Ghettostadt: Lodz and the Making of a Nazi City- Gordon J. Horwitz

Gordon J. Horwitz es profesor en la Universidad Wesleyan de Illinois, especialista en las dos guerras mundiales y en el estudio de la Shoah enseña historia moderna y contemporánea de Alemania en dicha universidad y es el autor de este trabajo sobre el gueto de Lodz.

El libro que reseño es una edición francesa editada por Calmann -Levy en 2012, pero dejaré los datos de la publicación en inglés de este trabajo en 2010 que creo más asequible.

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El General Invierno y la Batalla de Teruel, Vicente Aupí

El General Invierno y la Batalla de Teruel

El impacto de los crudos temporales de frío y nieve de 1937-38 en el episodio central de la Guerra Civil Española.

Diciembre de 1937, la República se encuentra cada vez más mermada tras la campaña del Norte donde se ve nuevamente superada por las fuerzas franquistas  llegando a su vez a  perder más de 230.000 hombres  junto a gran cantidad de material, Franco sigue avanzando en su objetivo de aniquilar al Ejército Republicano y mantiene una obsesión a todas luces con gran lógica: la toma de Madrid. A finales de noviembre de 1937 los preparativos para hacer frente a una campaña sobre Madrid están listos, pero el Servicio de Información republicano tiene constancia de esos preparativos y decide dar un golpe de mano que evite la ventaja estratégica nacional, Teruel iba a ser el objetivo y la manera de contragolpear el preparado ataque nacional a la capital de España. La campaña de Teruel comenzaría el 15 de diciembre de 1937 y acabaría definitivamente el 22 de febrero de 1938 con la recuperación por parte del bando franquista de la capital del Bajo Aragón. Esta batalla, y los condicionantes climáticos siempre tan ligados a ella, conformaran el eje central de este original trabajo de su autor, Vicente Aupí, periodista de profesión y apasionado de la astronomía y del estudio del clima. Esta pasión por la meteorología le llevó hace más de treinta años a crear en Torremocha de Jiloca( Teruel) su propio observatorio y a centrar su zona de estudio climático en lo que él denomina Polo del Frío, triángulo geográfico que forman Teruel, Calamocha y Molina de Aragón. Estamos pues ante todo un especialista en la climatología. Sigue leyendo

Memorias del Mariscal Alexander

Los libros de memorias son siempre interesantes ya que no dejan de ser los relatos de los hechos narrados en primera persona y por uno de sus protagonistas alguien que estuvo en ese momento tan importante; las hay muy extensas, ahí podemos leer las de Von Manstein, Guderian, Montgomery, etc.., y las hay más breves, no por ello menos apasionantes. En el caso que nos ocupa hoy, las Memorias del Mariscal  Alexander, estaríamos hablando de una exposición no demasiado amplia, apenas 220 páginas, pero muy bien sintetizadas en tres grandes bloques: Desierto, Dunquerque-Birmania, y la última dedicada a Italia.

Para no extenderme mucho en su biografía, la cual podéis ojear muy fácilmente, dejo aquí en grandes líneas su trayectoria de mando: Sigue leyendo

Un artillero de trinchera, Constantino Georgacopulos Teja

Un artillero de trinchera

La presencia española en el frente ruso está sin duda marcada por una peculiar unidad de la Wehrmacht, la división 250, aquella compuesta por unos miembros a los que la Guerra Civil española marcaría sus vidas para siempre, son los divisionarios que conformarían la llamada División Azul.

Serían unos  45.000 hombres los que irían pasando por la Blau durante sus dos años de presencia real en el frente Norte, Leningrado fue su gran punto de referencia. A pesar de ser un número muy reducido, si eso lo contraponemos al total de fuerzas implicadas en el frente del Este, la gran cantidad de libros de memorias es una constante desde que aquellos aventureros regresaron de Rusia, actualmente esta dinámica continúa con gran éxito, estas nuevo libro de recuerdos divisionarios es una buena muestra de ello. Sigue leyendo

Osprey 2ºG.M. Desastre en Normandía

DESASTRE EN NORMANDÍA.EL PRIMER DÍA D. DIEPPE, AGOSTO DE 1942
Texto Ken Ford. Ilustraciones Howard Gerrard

Terminé un nuevo libro de la colección Osprey, en esta caso le tocó al dedicado a relatar el fallido desembarco aliado en las costas francesas atlánticas, en concreto en Dieppe, en agosto de 1942. El autor vuelve a ser Ken Ford, del cual ya he reseñado un par de libros en esta colección, los dedicados a los asaltos de los comandos aliados en Saint Nazaire y el último reseñado por mí dedicado a la Batalla del Alamein. Habiendo leído los dos mencionados anteriormente escritos por este autor ya me ofrecían cierta garantía de buen hacer. Así ha sido. Sigue leyendo