Panzer Battles, Major-General F.W. von Mellenthin

Ninguna preparación artillera, no importa lo intensa que sea, podrá eliminar una cabeza de puente rusa si los soviéticos han tenido toda una noche para establecerse. El único recurso será un ataque bien planificado. El principio ruso de “cabezas de puente en todas partes” constituye un peligro de la mayor seriedad y no puede ser subestimado. Solo hay un remedio seguro, que debe convertirse en un axioma: Si se está formando una cabeza de puente o los rusos están estableciendo una posición avanzada, hay que atacar, atacar inmediatamente, atacar enérgicamente. La vacilación será siempre fatal. Un retraso de una hora podría frustrar su destrucción, un retraso de varias horas frustrará su destrucción, un retraso de un día puede llevar a una catástrofe de grandes proporciones. Incluso aunque no haya disponible más que un pelotón de infantería y un simple carro de combate, ¡ataca! Ataca cuando los rusos estén todavía sobre el terreno, donde pueden ser detectados y atacados; cuando todavía no les haya dado tiempo a organizar su defensa; cuando no dispongan de armamento pesado. Pasadas unas horas será demasiado tarde. Retraso significa desastre: resolución enérgica y acción inmediata son sinónimos de éxito.

El generalmajor von Mellenthin fue un oficial de estado mayor de tropas blindadas durante la segunda guerra mundial. A rebufo de la fiebre memorialista de las dos décadas siguientes a la conclusión de la contienda decide escribir Panzer Battles, con la intención de que constituya un manual para jóvenes oficiales. Aunque en parte es un libro de memorias, está escrito en el estilo del Infanterie greift an de Rommel.

En este sentido, no solo narra las operaciones de las unidades en las que sirve, también hace detalladas descripciones de los soldados y tácticas de combate de los distintos soldados enemigos a los que se tiene que enfrentar. Para muestra el primer párrafo sobre las cabezas de puente soviéticas.

El libro repasa todos los frentes con una profundidad desigual. A pesar de que aborda la campaña Polaca, la invasión de Francia, la campaña en el desierto, los Balcanes, el frente ruso (Stalingrado, Kursk, Bagration y la retirada hasta los montes Cárpatos), la invasión (Normandía), las Ardenas y las últimas campañas de la guerra en el Sarre y el Palatinado, lo hace de distinto modo.

La campaña africana es tratada con profundidad y visión estratégica, así como las campañas de finales de la guerra en la frontera alemana en el Rin. Las retiradas del Dnieper al Dniester las aborda de una manera más “táctica” al tratar principalmente las operaciones de su Cuerpo de Ejército y las unidades vecinas.

Trata también con cierto detalle Stalingrado y la operación Tormenta de Invierno, pero no en primera persona, pues se vale de un superviviente de la bolsa y de veteranos de la operación de ruptura para narrar los acontecimientos.

También aborda las operaciones de restablecimiento del frente del Chir y de las operaciones blindadas del XXXXVIII Panzerkorps, del que es oficial de operaciones (Ia), y donde nos presenta por primera vez al general Balck (hojas de roble, espadas y diamantes) con su 11 Panzer-Division, un gran oficial de blindados que en mi opinión merece ser recuperado y sacado del olvido.

Con Balck estará prácticamente hasta el final de la guerra, acompañándolo como jefe de estado mayor en distintos cuerpos de ejército e incluso grupos de ejército en el este y el oeste. Balck, y Mellenthin son seguidores de las teorías sobre guerra móvil y elástica que defendían estrategas de la categoría de Manstein o Guderian, y tienen que enfrentarse continuamente con la rigidez y la cerrazón del “ni un paso atrás” de Hitler. Como mejor ejemplo del empleo de esta manera de hacer la guerra, Mellenthin describe la génesis y la ejecución de la brillante victoria de Manstein en Jarkov en el mes de marzo de 1943.

También hace memoria de las relaciones entre generales y de la vida en los estados mayores, trayendo a colación bastantes anécdotas y cotilleos. Como cuando desmiente el carácter apacible que se le achaca a Rommel. En una ocasión fue preguntado que qué le había parecido la actuación de James Mason en el papel de Rommel en la película The Desert Fox (1951), a lo que respondió: “Demasiado educado”.

Pese al paso de los años, la obra sigue teniendo un gran interés histórico y doctrinal. Indudablemente es hija de su tiempo, pues Mellenthin sugiere la presencia de un traidor en el círculo íntimo de Hitler (todavía no se conocía la existencia de Ultra); o tilda a las tropas rusas de hordas soviéticas, en ese contexto alarmista de guerra fría en el que los alemanes occidentales y los aliados eran ahora amigos necesitados del máximo conocimiento posible de la doctrina soviética de hacer la guerra y de las características y peculiaridades del soldado soviético.

En definitiva, a mí me ha gustado mucho.

  • Paperback: 256 pages
  • Publisher: The History Press (February 1, 2009)
  • Language: English
  • ISBN-10: 1862274592
  • ISBN-13: 978-1862274594
  • Product Dimensions: 9.1 x 6.1 x 0.9 inches
  • Shipping Weight: 14.4 ounces

2 pensamientos en “Panzer Battles, Major-General F.W. von Mellenthin

  1. Otro clásico que yo creo que por mera casualidad no se ha traducido al español. Como el «Panzer Operations» de Erhard Raus, «Grenadiers» de Kurt Meyer, etc. En mi humilde opinión estos libros, aunque constituyen un documento histórico que hay que coger con pinzas por ser autojustificativos, parciales y demás, también tienen un gran interés en tanto en cuanto muestran con mucho detalle acciones tácticas que normalmente en los libros provenientes del mundo académico no tienen cabida, relaciones personales entre generales ( en las memorias de Manstein dedica tiempo a detallar sus relaciones con Antonescu, por ejemplo), anécdotas que desde el punto de vista meramente histórico no tienen importancia pero que para el aficionado son muy interesantes. Las relaciones entre el soldado y sus materiales (siempre recuerdo las sensaciones que Kurt Meyer cuenta en su «Grenadiers» sobre su moto BMW). Todo este tipo de cosas, en mi humilde opinión, justifican la lectura hoy día. Tenemos «Tigres en el barro» de Carius en Platea: Otras memorias.

    Recuerdo cuando compré este libro (por ciertas circunstancias), en primavera del 2006, aunque aún no lo he leído.

    Balck, Manteuffel, Strachwitz… hay generales alemanes brillantísimos, la flor y nata de la Wehrmacht, por descubrir aquí en España. Eso por no decir ya los de otras nacionalidades…

    Una agradable reseña para comenzar el lunes, Verdoy. Gracias.

  2. Gracias Isidoro. Efectivamente, este tipo de libros tienen mucho interés por lo que cuentan en el marco de su tiempo, dándole a uno la suficiente perspectiva como para adivinar los mecanismos autojustificativos, el ambiente que se respiraba o los marcos de referencia creados en aquellos tiempos.

    Tambié son muy interesantes las sensaciones y opiniones de los autores respecto de cosas cotidianas, como bien dices.

    saludos

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