La huella de Babur. A pie por Afganistán, Rory Stewart

“Alguien en Kabul me contó que un escocés loco había caminado desde Herat a Kabul justo después de la caída de los talibanes… Pensé que se trataba de una leyenda urbana. Estaba equivocado. El escocés loco se llamaba Rory Stewart y el libro que escribió sobre su andanza es sabio, divertido y maravillosamente humano”.

Esto escribio el periodista y experto en política internaciona Michael Ignatieff sobre La huella de Babur, y no puedo estar más de acuerdo con él. A comienzos de 2002, Stewart acababa de pasarse dieciseis meses caminando a razón de 30 o 40 km diarios por Irán, Pakistán, India y Nepal. Entre Irán y Pakistán, naturalmente, estaba el Afganistán de los talibanes, antes de los atentados del 11 de septiembre. Sospechando que era un espía inglés, el gobierno iraní le retiró el visado para cruzar la frontera. Luego los talibanes le negaron la entrada en el país y los pakistáníes en Beluchistán, de manera que Stewart tuvo que hacer un paréntesis en su periplo. Sigue leyendo

Cleopatra, Stacy Schiff

Un libro superficial, sin novedades dignas de mención, que no aporta nada al estado de la cuestión, pero que se lee agradablemente.

Básicamente se trata de emplear otra vez las fuentes ya conocidas ( Pocas novedades se podrían esperar en este aspecto) para volver a contar la historia, desde un enfoque “comprensivo”, es decir, llenando los huecos con suposiciones, comentarios, evaluaciones, teorías…que uno esperaría no encontrar en una biografía de un personaje histórico.

¿Llegó Cleopatra envuelta en una alfombra ante Julio Cesar? Difícil. ¿Apareció con todas las galas de la realeza, o agotada y descompuesta por el calor y el viaje? Más posible. Sigue leyendo

Lectura simultánea: Tank Men, Robert Kershaw

A partir del lunes 9 de enero de 2012 comienza la lectura simultánea de Tank Men. Podrás dejar tus comentarios junto al resto de lectores e ir comentando los aspectos que consideres más interesantes sobre la lectura. El ritmo de lectura se marcará en general entre todos los participantes, siendo más o menos de una 50 páginas a la semana, al igual que ya se ha hecho en lecturas simultáneas anteriores. Esperamos tu participación y que resulte tan interesante como las anteriores que henos realizado en Novilis,.

La Primera Guerra Mundial, H. P. Willmott

El Hombre siempre a tenido tensiones, guerras… Sí, la historia está llena de guerras y otros males. Sin embargo hubo un punto clave de viraje, un tiempo, en que las condiciones que causaron tensión súbitamente se hicieron mucho más marcadas. Ese tiempo fue el año 1914, año del inicio de la Primera Guerra Mundial. En 1914 el mundo cambió drásticamente. Antes de 1914 el mundo vivía en relativa seguridad. Por décadas no había habido ninguna guerra de grandes dimensiones. Había grandes esperanzas, la paz y prosperidad eran a la orden del día.

Joachim Remak en su obra The Origins of World War I dice:

“Demasiadas cosas le salían bien al mundo de 1914: las naciones, en conjunto habían aprendido a vivir con las diferencia que las dividía… en ninguna parte, ni siquiera allá en el verano de 1914, se había tomado una decisión calculada, anticipada, para la guerra global.”

Por lo tanto en 1914 terminó una era y empezó otra. Y la que comenzó fue una era de tensiones sin precedentes. Estas tensiones sobre la gente en todas partes fueron producidas de forma indirecta o directa por la guerra global: la Primera Guerra Mundial. Sigue leyendo

USS Reina Mercedes (IX-25), Lambert M. Surhone.

¡Buf! Me da hasta vergüenza hablar de esto, aunque lo hago más bien para que no haya más incautos como yo que acabaran con el culo y el bolsillo quemados, porque el librito en cuestión (como todos los de esta serie) cuesta un ojo de la cara y solo ofrece un cuenco vacío.

Durante un tiempo estuve investigando sobre el destino de aquellos buques españoles capturados y/o reflotados que acabaron portando las siglas USS tras aquel aciago año de 1898. Tarea que, aviso, no es nada fácil, más bien ardua y tediosa. Estuve embarcado en post de la vida del USS Reina Mercedes, queriendo llegar al detalle y, justo entonces, hallé la portada del libro que ilustra el encabezamiento de este artículo. En ningún portal donde se lo ofrecía a la venta se mostraba la más mínima información sobre su contenido; sí sus medidas y lo que más me llamó la atención: que superaba el centenar de páginas. Me sorprendió dicho dato, sobre todo tras solo encontrar vagas referencias aquí y allá sobre un periodo posterior a que acabara cortando el paso en Santiago de Cuba. Sigue leyendo

Ptolomeo I, Francis Fèvre

EL FARAÓN DE ALEJANDRÍA

Alejandría es una ciudad que fascina, y motivos tiene para ello, pues su célebre faro rivaliza con su biblioteca…

Cuatro siglos a.C., Alejandro Magno la fundó como una colonia; pero fue su lugarteniente, Ptolomeo, el responsable del desarrollo de esta magnífica ciudad, crisol de una nueva civilización en la que se entremezclaban Oriente y Occidente. Ptolomeo, un oficial al que en principio nada destinaba a convertirse en monarca, vio su vida completamente transformada por la herencia de Alejandro. (…) (Contraportada) Sigue leyendo