Sueños de conquista, Joaquín Mañes Postigo

Españoles en Saigón….

Sueños de conquista. Españoles en Saigón…”, nos relata los acontecimientos históricos que tuvieron lugar en la región sudasiática entre 1857 y 1862 (la ejecución del misionero -obispo- José María Díaz Sanjurjo  fue la chispa que detonó la intervención de España junto con Francia en tierras tonquinesas), pero al mismo tiempo nos muestra un relato novelado (el autor en un comentario en Novilis, nos deja claro que su obra la considera un relato histórico novelado) donde convergen dos situaciones, de dos formas de ver o entender un conflicto, de su historia, de sus protagonistas principales, de sus sentimientos, de sus impresiones, obsesiones, percepciones, etc., en un relato donde no falta los personajes secundarios que también tiene “voz”; pero lo que prima por encima de todo estos personajes (principales y secundarios) es lo histórico.

El relato histórico novelado nos habla de sus protagonistas principales: el subteniente (alférez) Juan Mendizábal cuya experiencia le hace plantearse su vida en varios aspectos, pero donde sus sentimientos están por encima de todo…

El comandante después teniente coronel Carlos Palanca (en 1862, sería ascendido al grado de coronel, Napoleón III, le concedería la Legión de Honor), hombre cuyo interés es la conquista… un militar hasta la medula, un soldado bravo y noble, que se debe al estricto cumplimiento del deber, donde las ordenes son lo primero.

Napoleón III daría la orden de enviar a sus tropas marítimas para tomar el Reino de Annam (actual Vietnam), solicitó también que España enviara fuerzas a la zona, la reina Isabel II dio su visto bueno. El contingente española fue de unos 2500 hombres, el mando pertenecía al coronel Bernardo Ruiz de  Lanzarote. La toma de Saigón (los franceses se empeñaron en esa ciudad) fue a manos de los españoles comandado por el teniente coronel Carlos Palanca… para él  (junto con otros muchos) sería  un sueño hecho realidad, “Un sueño de conquista…”, sin embargo, Palanca, sabía que España lo único  que sacaba de la actuación militar era la  que se le considerase una Potencia… ¡patético!.

Por otro lado en la obra y sin olvidarnos de su aspecto novelado, hay que decir que alrededor de los protagonistas principales el autor de la obra “teje” una serie de personajes secundarios como: Isabel [novia y después esposa del subteniente (teniente) Juan Mendizábal], José Mendéz (padre de Isabel), Ana, su amada annamita, etc., que muestran su razón de ser, pero al mismo tiempo ellos les dan más intesidad a los personajes secundarios.

La obra consta de diez capítulos, un epílogo, un prólogo de Cándido P. Guerrero Soriano (doctor en Historia y editor) amigo del autor, y dentro del apartado de los anexos: notas históricas y comentarios, índice cronológico, bibliografía, reseñas periodísticas y otras de forma incidental al objeto de la Obra, un mapa de la zona: La expedición a Conchinchina. Septiembre 1858 abril 1863 [extraído de la obra “El ejército en ultramar y África (1850-1925)” de José Manuel Guerrero Acosta] , y por último un poema de D. Carlos Palanca Gutiérrez.

La obra en su conjunto me ha gustado mucho, pero me centraré en un punto: “la Conquista”, no sólo en aquella época (la de Palanca) sino  tiempo después… Tuvieron que pasar algo más de 100 años para que otros españoles, pero con el mismo deseo, con el “sueño de conquista”, de aventura, se cruzaran en la Conchinchina, en Vietnam. Españoles integrantes de las fuerzas de la Legión Extranjera Francesa, y después desertores de la Legión y prisioneros con más de 14 años en aquel país, tendrían que informar a los estadounidenses, a la CIA, en la Guerra de Vietnam, en este último aspecto que apunto, comentaré que he disfrutado mucho con el punto “El epílogo (Vietnam 1966)”, es breve, pero muy ilustrativo.

Saber que en Vietnam (recordemos) en un principio parecería que los estadounidenses fueron los primeros occidentales que pusieron el pie en ésas tierras. La Guerra de Vietnam se nos ha presentado como una guerra muy estadounidense: -capitalismo contra comunismo- ,además el séptimo arte se ha encargado de enseñarnos la guerra por dentro o por lo menos algo y algunos que otros libros; sin embargo, tanto el cine como algunos libros se dejaron en el tintero de la Historia, que en Vietnam había españoles (pocos, pero estaban allí), casi todos ( como digo más arriba) ex miembros de La Legión Extranjera francesa procedentes de la Guerra de Indochina 1945-1954). La historia nos muestra que muchos de estos miembros, por no decir todos, no sabían que con anterioridad a ellos hubo españoles en el siglo XIX, mucho de ellos estuvieron con el coronel Palanca, la última intervención de fuerzas españolas sería en Go- Cong, allá por el año 1863. En la Guerra de Vietnam, España también estuvo allí, aunque en un destacamento sanitario, ante las presiones del presidente estadounidense Lyndon B. Johnson. Franco no quería implicarse en la guerra vietnamita, pero al final cedió; además los yanquis pretendían obtener información sobre Vietnam del Norte y la guerrilla del Viet Cong. Los estadounidenses utilizarian a los ex miembros españoles de La Legión Extranjera  francesa como fuente de información. Jejeje, “la Inteligencia estadounidense” recaía entre otras, en la información de legionarios españoles.

Por otro lado, creo que la obra de Joaquín Mañes no solo enseña o muestra historia pura y dura, pues en su obra se ha añadido un extra, un plus, me refiero al aspecto: “novelado histórico”; pero la obra de Mañes también creo que es algo más que todo ello, creo que es un homenaje, un reconocimiento de aquellos hombres (soldados españoles) que combatieron, sufrieron y murieron por su país (España) en una guerra casi olvidada por la Historia de España y sus políticos. Era un período convulso, triste, desilusionado…, pero donde los hombres luchaban por alcanzar sus sueños, “Sueños de conquista…”

“Riesgos buscando, los revueltos mares / Crucé veloz con exaltada mente./ Ardió la guerra en el extremo oriente / Y allí fui por España a pelear./ Uno tras otro, en incesante lucha/ Alzarse vi, cortando mi camino / Tanto obstáculo vil, que en mi destino hubo un momento amargo en que dudé./ Pero dióme el deber toda su fuerza / Y al pensar que en el mundo hay una historia / Espero que ella, sí, me dé la gloria/ Del que todo lo arrostra con su fe.”

Coronel Carlos Palanca Gutiérrez.
Valencia 1819-Madrid 1876

!Una obra altamente recomendable!
Espero y deseo que disfrutéis con su lectura.

Idioma: Español.
ISBN: 849531956-X
Edición: Primera.
Año: 2006.
Editorial: Hergué Editorial.
Autor: Joaquín Mañes Postigo

32 pensamientos en “Sueños de conquista, Joaquín Mañes Postigo

  1. Bonita reseña, JF. Episodio muy poco conocido de la historia militar española del siglo XIX, que ya de por sí, con las carlinadas, los pronunciamientos y los vaivenes políticos de toda clase, es embrollada y laberíntica. Creo que Juan Perucho tiene una novela fantástica (del género, no es una apreciación) sobre la Guerra de la Cochinchina.
    Consulta a los foreros y público. Hace ya unos añitos leí en una revista sobre un hecho de armas de esta campaña en la Cochinchina, el asalto por parte de fuerzas de marina españolas a un baluarte de piratas en el río ?. Si por favor alguien me puede informar sobre el tema, mediante fotocopias, pdfs o demás, le estaré muy agradecido. Mi intención es montar un pequeño escenario de wargame de ataque anfibio. Uno tiene unas aficiones muy raras.

    Saludos

  2. Yo leí hace un par de años del mismo autor “La quimera de un reino” donde ya trataba las andanzas de colonos españoles por el actual Laos y Vietnam en pleno siglo XVII, partiendo desde las Filipinas.

  3. Estimado JF:

    ¡¡Muchas gracias por su reseña, enormemente agradecido!! Desearía destacar que sus comentarios reflejan fielmente el espíritu del libro, el de unos soldados que no cejaron en sus sueños de grandeza para una patria que, si embargo, los ignoró y fue cicatera con ellos en medios y recursos, pese al esfuerzo que realizaron por perseguir una ilusión de conquista para una nación, la suya, que fue indolente e ingrata con las hazañas de sus hijos…

    Para Dra, indicarle que esta campaña sí se recoge en el libro de F. Marín, ” Martínez se va la guerra”.

    Un cordial saludo para todos los seguidores y colaboradores de Novilis.

    Joaquín Mañes

  4. Muchísimas gracias por sus comentarios, Sr. Mañes.

    No soy muy dado a la novela (lo mío es el cómic o las obras de historia puras y duras), pero leo algo de vez en cuando(aquí, en Novilis, algunos me ha influido a leer novela como nuestro amigo, Xavi) y, su publicación se prestaba con creces. La obra conquistadora de los españoles, sus gestas, sus hazañas, en una palabra: su Historia siempre me ha interesado en mis preferencias y gustos por la Historia de España. El que no se conociese algunos episodios de nuestra historia me sorprendió… por desgracia la Historia también es así, algunas veces no quiere que se le recuerde. Cuando vi su libro, cuánto me alegré. Además de lo comentado por un servidor su obra también me ha parecido muy cercana. Su relato histórico novelado la tengo leída desde el verano. La obra que si conocía sobre la campaña de la Conchinchina era la que le indiqué en otro comentario, me refiero a: “La guerra de la Conchinchina: cuando los españoles conquistaron Vietnam” de Sintes. Ahora estoy apunto de terminar una de las obras que Vd. apunta en la bibliografía, a saber: “El Ejército Español en Ultramar y África (1850-1925): Los soldados olvidados del otro lado del mar”, y me esta pareciendo impresionante… Últimamente han salido publicaciones que nos muestran hechos de los españoles en el siglo XIX como: “Intervenciones coloniales y naciolalismos…” de la Editorial Silex, y que en breve empezaré a leer. Es estupendo que autores españoles (pocos) de algún modo: novelas, ensayos, etc., nos hablen de un periodo tan desconocido para una inmensa mayoría.

    Bueno, Sr. Mañes, le deseo éxitos.

    Para Leiva, indicarte que muchas gracias por tu comentario. Es interesante tu aficción, eso de montar un wargame tiene que dar guerra, jejeje.

    Gracias a los demás por los aportes.

    ¡Saludos!

  5. El libro al que se refiere Leiva de Joan Perucho se titula “El libro de la Cochinchina” y está editado por Plaza y Janés, 1986. Respecto a este libro me gustaría consultarle al Sr. Mañes si está disponible en librerías todavía.

  6. Estimado Vicent:

    El libro se puede adquirir en la librería Hispania, en internet. Lo puedes comprar bien mediante tarjeta de crédito o por correo mediante reembolso si así lo prefieres (el propietario es amigo mío). Su precio es de 15 euros más gastos de envío.

    El pasado 11 de junio de 2010 apareció en el periódico ABC la noticia de la existencia de un cementerio franco-español en Danang, en el centro de Vietnam, en el que se encuentran enterrados soldados de ambas nacionalidades de la expedición de 1858. Entre las lápidas se pueden leer la dedicada a Juan Mauhorat y Soriell y la del teniente Juan Román, caídos en combate en mayo de 1859.

    Un cordial saludo.

  7. Muy interesante el apunte que nos da, Sr. Mañes, sobre el cementerio franco-español.

    Para Tasos, es verdad, es otro rincón olvidado de nuestra historia.

    Un saludo.

  8. Estimado Vicent:

    Efectivamente, es algo raro… Mañana te podré informar ya que llamaré por teléfono a la librería.

    Un saludo.

  9. Estimado Vicent:

    La librería Hispania ya ha restaurado su página web, tras revisión anual de su dominio web. En la misma me han confirmado que tienen ejemplares.

    Un saludo.

  10. Bueno, está este libro, pero yo no te lo recomiendo; me aburrí mucho, mucho, leyéndolo;

    Título: Guerra de la Cochinchina, La
    Subtítulo: Cuando los españoles conquistaron Vietnam
    Autor: Luis Alejandre Síntes
    Notas: 510p. E. 235×145

    Saludos.

  11. Bueno, “hay gustos como colores…” recomendaciones, recomendados… como la vida misma.

    Para un servidor la obra de Mañes es: interesante, clarificadora y atractiva, conjugando lo histórico con lo novelado y, -lo digo sin ningún tipo de protoco-.

    Es estupendo, dra, que te intereses por el tema. Con respecto a la pregunta que haces, más arriba se apuntan y apunto obras (algunas se repiten) sobre el tema. Otra publicación (la olvidé o dejé en tintero) que también trata el tema, aunque no toca la parte asiática es: “Deliros de grandeza” centrandose en África (Magreb y golfo de Guinea) y América (el Caribe). En cualquier caso: todos ellos nos hablan de la historia, gestas, etc., de los españoles en el siglo XIX, hechos desconocidos por muchos…

    Un saludo.

  12. Ejem, no estaba hablando del libro de Mañes (que aún no he leído) si no del libro de Alejandre publicado por Edhasa (y además no barato precisamente).
    Saludos.

  13. Bueno, de todos modos… El orden de los factores no altera el producto. Hay gustos como colores, recomendaciones y recomendado. También conozco dicha obra, que por cierto leí antes que la presente publicación, y como comenté en su momento aquí, en Novilis: “me dejó muy buen sabor…”

    Un saludo.

  14. Cierto, coincido plenamente, el juicio que emitimos es subjetivo y no se puede tomar como una verdad absoluta; son las cosas del Arte, y como tal, la literatura se presta a ello.
    A mí ese libro me pareció un panegírico de Palanca y, sinceramente, esperaba que se centrara en la expedición de la Cochinchina, en suma, me supo a poco.
    Saludos.

  15. Estimado Ignacio Pasamar:

    Cuando he leído su aclaración he resoplado aliviado(es broma).

    Estimado Dra:

    La Quimera de un Reino versa sobre una expedición hispano-portuguesa a Camboya; el mando era bicefalo entre dos valientes el español Blas Ruiz y el portugués Diego Veloso, unso ciento veinte hombres entre lso que había que incluir a una veintena de samurais que estabas exiliados por aquel entonces en Filipinas. Fueron en ayuda de su monarca y ello aconteció en 1596; un hecho rigurosamente histórico e increíble.

    Un cordial saludo.

  16. Sinceramente, siento haberme expresado tan mal.
    Interesante el tema de “La Quimera del Reino” y, sobre todo la fecha en la que está ambientado.

    Por cierto, deseo matizar que no todas mis críticas a libros son negativas (algo facilmente deducible de mis últimas intervenciones). Como le digo a mi mujer, cuando no digo nada, es que me gusta…

    Saludos.

  17. Bueno, Sr. Mañes, en cuanto a lo que menciona de los samuráis, no es que solamente estuvieran exiliados.
    En Manila se sabía que habia una población japonesa, que convivía con los nativos y con los chinos; pero se desconocia que podían ser bushis o samuráis guerreros de fortuna, mercenarios a favor de los españoles. Pruebas arqueológicas lo han confirmado.

    Saludos.

  18. Bueno, yo que queria ahorrar un poco, en el tema de los libros… Pues va ser que no. Estos dos libros me atraen mucho. El tema ya me gustaba cuando lei “Martinez se va a la guerra”.

    Un saludo

  19. Estimado JF:

    De lo que pude leer para doumentarme, los japoneses tuvieron un comportamiento ejemplar y leal con los españoles, aunque no llegaron nunca a confraternizar excesivamente con nuestros compatriotas ni tampoco con los portugueses…

    Estimado Dra:

    “Martínez se va a la guerra” me pareció muy interesante, me gustó,y de hecho es fuente bibliográfica de mis libros.

    El libro de Sintes se lo regalé, dedicado por el autor, a un buen amigo mío, comandante de la Legión Extranjera, de madre española y de ascendencia alsaciana por parte paterna(una buena mezcla), y cuando leyó el título me preguntó, con muchas sorna: ¿Ah, pero fuisteis lso españoles, entonces, los que conquistasteis Vietnan?

    Cosas que hay que oir…

    Un cordial saludo.

  20. Hazañas bélicas aparte, la expedición a Annam fue un fiasco para España. Se malgastaron unos fondos ya escasos y las vidas de muchos hombres, todo ello por un prestigio espúreo y para que Napoleon III pudiera establecer un régimen colonial muy duro en Vietnam.

    Esta expedición, junto con otro fiasco, el intento de recuperar Santo Domingo, contribuyeron al desgaste del gobierno de ISabel II y la llegada de la Revolución de 1868.

    El libro de Perucho sobre esta guerra es fantástico y fantasioso: los españoles usan un dinosaurio para asustar a los elefantes de los anamitas. Luego hacen una paella para celebrar la victoria. Se comentan pero algunos elementos reales, como las quejas por la falta de ayuda desde Filipinas (sobretodo por la falta de artillería) y las enfermedades tropicales.

  21. Estimados foristas:

    Como hijo del autor no puedo, ni debo, hablar mal de los libros de mi padre, pero éste me gustó especialmente, imaginándome a un puñado de españoles luchando en la Cochinchina, nunca mejor dicho, y rodeados de franceses; la verdad es que esto es lo que nos va y forma parte de nuestro tópico quijotesco, no por ello menos verdad, del papel que hemos representado por esos mundos del Señor…

  22. Estimados amigos:
    Hace poco, después de haber transcurrido más de siete años desde su publicación, me llevé la grata sorpresa de enterarme que en la tienda de Soldiers, en Madrid, calle Benito Gutiérrez, nº 6, aún tienen varios ejemplares de “Sueños de conquista.Españoles en Saigón…” Lo que os comunico a los meros efectos informativos.
    Un cordial saludo para todos.

  23. Estimados amigos:
    Estando en Valencia, he tenido la grata sorpresa de ver un ejemplar en la librería Soriano, situada enfrente de la plaza de toros.Dejo la información por si hay algún interesado…
    Un cordial saludo para todos los amigos de Novilis.

  24. Estimados foristas:
    Para los que se densenvuelvan en inglés, en la página de Amazon.com, se ha realizado un comentario muy atinado acerca de este libro por un ciudadano americano que combatió en Vietnam. El libro está aún vigente…
    Un cordial saludo.

  25. Un amigo me envía un enlace de un artículo del ABC digital sobre la presencia española en Saigón, el enésimo en ese periódico. La referencia es el libro de Síntes…¡Ya le harán justicia a Sueños de conquista…
    Un abrazo a todos los foristas.

  26. Apreciado Sr. Mañes la libreria Soriano de Valencia es un referente para todo buen lector. Aún recuerdo cuando adqurí hace unos años “Los Comuneros” de Joseph Pérez. La búsqueda en el sótano siempre depara alguna agradable sorpresa. No me extraña que tuvieran un ejemplar de su libro, que no he tenido ocasión de leer. Sí lo hice con el del ex-militar Sintes cuando salió a la venta. Seguramente ha sido más publicitado que el suyo.

    Saludos

  27. Muy agradecido por tu comentario, José Sebastián. Siempre que voy a Valencia, al menos cuatro veces al año, visito esta librería…

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