Desperta Ferro Antigua y Medieval Nº52, ALMANZOR

Al-Mansur, “el Victorioso”, conocido por los cristianos como Almanzor por los cristianos del norte de la península ibérica fue un gran líder político y militar del califato andalusí en la segunda mitad del siglo X. Nacido en Torrox, actual provincia de Málaga, en el seño de una familia de origen yemení, Almanzor marchó a Córdoba y se labró una brillante carrera en las estructuras administrativas califales en el reinado de al-Hakam II. A la muerte de éste, su hijo Hisham debía sucederle, pero su minoría de edad le impedía subir al trono.

Fue el pistoletazo de salida para todos aquellos parientes que deseasen hacer valer un título de legitimidad para subir al trono. Tras un periodo turbulento, Almanzor derrotó finalmente a la última facción beligerante y estabilizó, si quiera temporalmente la situación. El nuevo califa era débil y las intrigas políticas acechaban detrás de cada esquina. Quizá esto explique el súbito comportamiento de Almanzor y sus numerosas y crueles campañas militares y razzias en los reinos cristianos del norte, que devastaban campos y ciudades, conocidas como aceifas. Su vida es tratada en uno de los artículos de este número. Sigue leyendo

En el ejército del faraón. Memorias de la última guerra, Tobias Wolf

Las vivencias personales son manantial generoso para los que escribimos. Un líquido siempre al alcance del bolígrafo o el teclado que puede llevarnos a superar el bloqueo e, incluso, a desnudar en demasía nuestra alma sobre el papel expuesto. Hay quienes fuerzan dichas viviendas con el único ánimo de conocer y dar traslado, como narradores, de lo experimentado al lector, poniendo en el empeño los cinco sentidos. Los hay incluso que se presentan voluntarios para combatir en una guerra, como es el caso de Tobias Wolff, uno de los grandes de las Letras estadounidenses del último tercio del s. XX, cuyos años de cuartel y monzón le permitieron escribir otro pedacito de su autobiografía (sesgada en partes a lo largo de distintas publicaciones) y publicar uno de los títulos esenciales dentro de la bibliografía íntima dedicada a la Guerra de Vietnam. Sigue leyendo

DESPERTA FERRO MODERNA Nº38 – LA GUERRA DE CRIMEA (I): BALACLAVA

«Media legua, media legua, Media legua ante ellos. Por el valle de la Muerte Cabalgaron los seiscientos. “¡Adelante, Brigada Ligera!” “¡Cargad sobre los cañones!”, dijo. En el valle de la Muerte Cabalgaron los seiscientos. “¡Adelante, Brigada Ligera!” ¿Algún hombre desfallecido? No, aunque los soldados supieran que era un desatino. No estaban allí para replicar. No estaban allí para razonar. No estaban sino para vencer o morir. En el valle de la Muerte cabalgaron los seiscientos. Cañones a su derecha, cañones a su izquierda, cañones ante sí. Descargaron y tronaron. Azotados por balas y metralla, cabalgaron con audacia. Hacia las fauces de la Muerte».

Aunque el poema de Tensión resulte muy épico, lo cierto es que la carga de la Brigada Ligera sigue siendo un hecho de lo más controvertido. Desperta Ferro Moderna inicia una serie sobre la Guerra de Crimea con una primera parte dedicada exclusivamente a la Batalla de Balaclava. Sigue leyendo

Varsovia 1944, Norman Davies

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Estos día atrás he terminado este libro de Norman Davies sobre la sublevación de Varsovia de agosto de 1944. La impresión sobre el mismo no puede ser más positiva. Es un libro que va a ocupar un puesto importante en mi biblioteca sobre la IIGM.

Entrando ya en materia, el libro se divide en tres partes: una primera  donde se analiza la Polonia de antes del levantamiento; la segunda se centra ya de lleno en la sublevación propiamente dicha; la tercera estudia más brevemente la vida política y social polaca desde la llegada de las tropas soviéticas hasta la entrada en la Guerra Fria, hecho que dividió al mundo en dos grandes y diferenciados bloques. A partir de la segunda parte se entremezclan con la narración los testimonios de algunos de los protagonistas, algunos de ellos con una extensión demasiado amplia que daría prácticamente para publicar otro libro monotemático sobre vivencias personales. Sigue leyendo

Zulu, la Batalla de Isandlwana, Carlos Roca

Este libro como bien dice el nombre trata de la batalla más importante que tuvo el ejército inglés en su guerra contra los Zulúes, la cual fue la mayor derrota que han tenido los ingleses a manos de una fuerza indígena.

Nos situamos en 1879, en la actual Sudáfrica. El pueblo Zulú, es la más poderosa tribu de la región, es un pueblo que vive para la guerra. En frente tenemos a los colonos Boers y a las fuerzas coloniales inglesas.  Sigue leyendo

The ghosts of Berlin, Brian Ladd

Confronting German History in the urban landscape

Berlín es una ciudad condenada a no ser, a estar siempre en proceso de devenir”.

Kart Scheffler(1869-1951)

Los fantasmas de Berlín es un libro ideal para tener una idea del Berlín actual, de los problemas históricos que aún lo azotan, y de lo reciente y candente que es su historia. Sigue leyendo

Tiempo de guerra, Paul Fussell

No suele ser habitual encontrar en una obra el más escrupuloso rigor histórico, la emoción que te embarga cuando lees a un testigo directo de los acontecimientos y un estilo elegante y extremadamente atractivo. Tiempo de guerra. Conciencia y engaño en la Segunda Guerra Mundial, de Paul Fussell, contiene todo esto. La editorial Turner, que publica en mi opinión algunos de los mejores libros que pasan por la imprenta actualmente, nos regaló en 2003 con esta obra, cuyo original inglés se publico en 1989. Sigue leyendo